http://forumfiles.ru/files/000f/3e/ce/11825.css
http://forumfiles.ru/files/000f/13/9c/62080.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/40286.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/95139.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/86765.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/22742.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/96052.css

Manhattan

Объявление

Новости Манхэттена
Пост недели
Добро пожаловать!



Ролевая посвящена необыкновенному острову. Какой он, Манхэттен? Решать каждому из вас.

Рейтинг: NC-21, система: эпизодическая.

Игра в режиме реального времени.

Установлено 7 обложек.

Администрация
Рекомендуем
Активисты
Время и погода
Дамиан · Марсель

Алесса · Маргарет

На Манхэттене: ноябрь 2017 года.

Температура от +7°C до +12°C.


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Manhattan » Эпизоды » Take me to the Prom ‡эпизод


Take me to the Prom ‡эпизод

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

Время и дата: июнь 2017
Место: Нью-Йорк, преимущественно - выпускной бал в школе Кевина
Участники эпизода: Кевин Рэйнз и Джордан Роуз
Краткий сюжет: пойдешь со мной на выпускной?

+2

2

За неделю до выпускного вечера
Выпускной бал старшей школы – событие весьма значимое для тех, кто ее закончил, и готовится к нему начинают загодя, хотя бы морально… Кевин знать не знал, с кем он придет на вечер, где обязательным условием значилось наличие «пары» в возрасте от 16 до 19 лет. В родном классе он не пользовался популярностью, да и, строго говоря, совсем к ней не стремился. Большинство девушек его выпуска зарекомендовали себя отнюдь не с лучшей для подростка стороны. Сам он слыл «ботаником», и пусть кличкой оставалось «биолог» - это не меняло сути дела. Единственной подруге, которую он мог бы пригласить, еще не исполнилось даже 15-ти лет, и чем больше проходило времени, тем больше Кевин задумывался над тем, с кем он придет на этот «бал».
Ну кто придумал эту «парную» традицию, а? Почему нельзя прийти в одиночестве, оттрубить положенные пару часов и свалить в никуда с мыслью: ура, я выпускник, я закончил старшую школу? Кевину казалось, что он перебрал уже всех своих знакомых. И наверное, зря он затеял всю эту историю, открывая свой список контактов в очередной раз.
«Лианна», - вздохнул. Лианна конечно бы не отказала, но она с ее детским личиком совсем не тянет на 16 лет, да к тому же страсть, как не любит все эти туфельки и платья. «Не удивлюсь, если на свой выпускной ты придешь в брюках или джинсах», - улыбнулся про себя. Но факт оставался фактом, Лианна не подходит. Лауру и Джемму для этой цели Кевин знал слишком плохо, резонно предполагая, что ему откажут. В конце концов, что такое пара встреч и прогулка по зоопарку, которая была даже не в этом, а в прошлом году? Наверняка у девушек свои интересы, им нет нужды просиживать целый вечер в обществе «энциклопедии зоологического сада». Сойтись теснее на почве любви к животным им не довелось.
Кевин задумчиво почесал подбородок, со вздохом пролистывая список контактов ниже.
Джорджия… Джорджии 28 лет и она смотритель зоопарка. Ни по возрастному цензу, ни по профессиональным увлечениям не прокатит. Кого еще из девушек он знал? Оказалось, во-первых, что в списке его контактов на телефоне почти не было девушек. Во-вторых, что он знал их очень хорошо или не знал совсем. Но в первом случае они не подходили по возрасту, в последнем… ему и самому не очень-то хотелось идти на школьный выпускной с кем-то, кого он совершенно не знает и превращать вечер из просто длинного в нестерпимо длинный и почти бесконечный. В-третьих, записывать телефоны, если ты это делаешь, надо всё-таки тщательнее, потому что наткнувшись взглядом на имя «Джордан» - Кевин еще с десяток секунд вспоминал, кто она такая, пока не хлопнул себя по лбу. Эврика! Конечно, Джордан, как он вообще мог про нее забыть? Вот, кто, пожалуй, может согласиться.
Примерно с год как познакомившись случайно в зоопарке, повторно встретились уже в приюте для животных, куда Кев иногда отвозил найденных щенков или котят, твердо зная, что конкретно в этом месте не будут наживаться на животных. Благородный порыв Джордан взять собаку из приюта нашел отклик и в его душе, и общаться они стали несколько чаще. Ну, может выбирались на прогулку пару раз, когда у них обоих было время, за одно Кевин мог ручаться совершенно точно: общение получалось теплым, без ненужного напряга. Парень мысленно посчитал дни до выпускного бала. Всего неделя. Если Джордан сейчас ему откажет, он всё равно никого больше не найдет. И повертев в руках мобильный, Кев всё-таки решился позвонить. В конце концов, чего ему терять, если уже и так всё без него потеряно? И несмотря на все приведенные себе же доводы – парень заметно волновался.
- Привет, - поздоровался, когда она ответила, переложив трубку от левого уха к правому, не подумав перейти на гарнитуру. – Это я, Кевин. Как поживает твой питомец?
Черт его знает, почему, но, кажется, именно в такие моменты вместо того, чтобы перейти сразу к делу, люди обычно спрашивают полную ерунду. И находись они сейчас лицом к лицу, Джордан стала бы свидетельницей того, как у Кевина медленно краснеют уши. Нет, это не правильно. Надо взять себя в руки и спросить.
- Здорово, - ответил автоматически, не до конца поняв, на что. – Послушай, я чего звоню… - вдохнуть поглубже и сказать. Сказать, Кевин! А не мямлить, как пятилетний ребятенок. – Понимаешь, у меня выпускной через неделю, и я подумал… Подумал… - за такое начало разговора хоть сквозь землю проваливайся, но теперь уже как есть, так есть. Парень зажмурился. - Может ты захочешь пойти туда вместе со мной?
Честное слово, Кевин не удивился бы, если бы Джордан ответила сразу отказом. Если бы еще и послала далеко и надолго – тоже, однако после первого вопроса стало легче. Напряжение немного отпустило и Кевин поспешил если не загладить свою вину, то хотя бы обрисовать возможные перспективы.
- Я бы встретил и проводил, все как полагается, - заверил он со своей стороны, зная, что нормальные родители обычно искренне волнуются, отпуская куда-либо свою дочь, в особенности в таком возрасте. И пусть он не мог позволить себе «лимузин», но приехать за девушкой на такси и отвезти ее до места был в состоянии так же, как привезти обратно. – Если заскучаешь, просто уйдем быстрей, но хоть «осмотришься на месте», так сказать. Своеобразная «генеральная репетиция», ведь у тебя выпускной тоже будет.

Отредактировано Kevin Raines (10.07.2017 21:54:37)

+4

3

Для Джордан это был обычный июньский вечер, который все нормальные подростки в её возрасте обычно проводят где-то на улице с друзьями, шатаясь по вечеринкам, пробуя всё новое и запретное. Она же торчала дома, отказываясь от всевозможных предложений Рэйчел разнообразить досуг, кроме, пожалуй, одного. Ну, в самом деле, разве хоть один здравомыслящий человек может отказаться от пиццы со всякой всячиной и без грибов? Вот и Джордан не устояла. Пришлось провести ещё немного времени с семьёй, прежде чем подняться наверх, в свою комнату и успешно укрыться там от любопытных глаз. Её вполне устраивало такое времяпрепровождение пятничного вечера. Так уж сложилось, что бывшая модель и тусовщица Рэйчел выбрала себе в приёмные дочери полную свою противоположность. Джордан не любила вечеринки, не любила большие компании, где чувствовала себя абсолютно лишней, общение и пустая болтовня ни о чём быстро ей наскучивали, ведь чаще всего приходилось поддерживать разговор только из вежливости, тогда как обсуждаемые темы не лежали к душе. Все эти люди привыкли судить книги по обложке, которая, в случае Роуз, ко всему прочему запиралась на замок, открыть которой было возможно при помощи ключи. Ключи были не у всех. Никто не любит трудности, никто не хочет читать книгу, которую ещё нужно потрудиться открыть, а уж тем более такую, чья обложка не предвещает ничего весёлого и разнузданного. К тому же внутри наверняка нет картинок.
Несмотря на то, что Джордан дружила с Лаурой и Джеммой, ей всегда казалось, будто девчонки связаны между собой гораздо крепче, чем с нею. Она всегда воображала, будто те приходятся друг другу сёстрами, а это намного ближе, чем подруги. Да, они частенько делились сокровенными мыслями и различными историями, с ними можно было не бояться выглядеть глупо, однако быть до конца честной и открытой, выворачивать душу наизнанку перед ними Джордан не могла, за годы, проведённые в приюте, привыкнув держать всё в себе. Да, был ещё Дилан, но тот был совсем маленьким и мало понимал из того, что происходило с его сестрой. Он не мог помочь советом или поддержать в начинаниях. Практически всё свободное время она проводил в играх.
Неудивительно, что лучшим другом для Джордан в этот период совершенно неожиданно стал Кэмпбелл. Её друг, её отдушина, её радость, её благодарный слушатель, её семья, тот, кто радуется её появлению всегда, независимо от настроения и происходящих в жизни событий. Она души не чаяла в своём питомце и готова была посвятить ему столько времени, сколько потребуется. Она покупала ему корм только премиум-класса, половина её комнаты была завалена его игрушками, словно Джордан делила комнату не с собакой, а с маленьким ребёнком. Она тратила на прогулки с ним по несколько часов в день и готова была делать это и дольше, если бы Кэмпбелл не уставал от неутомимой хозяйки. Впрочем, пёс отвечал девушке тем же - глубочайшей степенью привязанности и верности. Он не отходил от Джордан ни на шаг и даже спать предпочитал на не своём месте на коврике, а в кровати подростка. Да и Роуз, честно говоря, этому никогда не препятствовала.
Так вот, они с Кэмпбеллом вернулись с прогулки, перекусили заказанной пиццей и отправились наверх, чтобы побыть вдвоём в одиночестве, послушать музыку, например (ведь для Джордан это был целый ритуал, на котором, к сожалению, или счастью, никому не дозволялось присутствовать, кроме, само собой, домашнего любимца). Дилан проводил вечернее время перед телевизором за просмотром мультфильмов. Как обычно.
Все вечерние планы - а планы были наполеоновские! - нарушил один-единственный телефонный звонок, не на шутку напугавший девушку. Она привыкла, что большую часть времени аппарат молчит. Дилан даже временами подкалывал сестру, интересуясь, зачем ей вообще телефон, если она им не пользуется. На самом деле Джордан, конечно, общалась с Лаурой и Джеммой в чатах, обменивалась короткими сообщениями с Рэйчел, сообщая обычно о том, что благополучно добралась до пункта назначения или что как раз собирается домой, но на этом и всё. Её телефон не разрывался от звонков или сообщений, а на неопределяемые номера она и вовсе не отвечала.
Джордан выключила музыку и постаралась выровнять сбившееся дыхание, прежде чем ткнуть в кнопку связи. Её личико раскраснелось, а волосы растрепались. Звонил Кевин.
- Наверное хочет узнать как твои дела, - обратилась она к питомцу.
В своё время Рэйнз здорово ей помог выстроить линию поведения для облегчения адаптационного периода собаки из приюта, так что домашние и не очень животные были основной темой их общения. И в отличие от юноши Джордан не забывала о нём. По одной простой причине: если бы забыла, то вспоминать было бы не о ком. Её круг общения, несмотря на широкую в узких кругах известность приёмных родителей, по-прежнему оставлял желать лучшего, даже доводы и просьбы Дональда подружиться с детьми важных для него людей, как правило, оставались безответными.
- Привет, Кевин, - поздоровалась девушка, стараясь звучать жизнерадостно, иначе будет стрёмно, если он узнает, как она проводит свой пятничный вечер. - Кэмпбелл? О, отлично! Он только что вернулся с прогулки. Перемазался весь, пришлось полчаса отмывать ему лапы, а потом ещё столько же - саму ванную.
Она хотела поинтересоваться благополучием Сэйди, сделать, так сказать, ответный жест, но комментарий Кевина прозвучал как-то отстранённо, что заставило Джордан напрячься. Она замолчала в трубку, слушая, как кровь стучит в висках, пока юноша пытается сформулировать цель своего звонка, бывшей для девушки загадкой. Но таковой ей оставаться предстояло совсем не долго. Кевин долго мучился, прежде чем сказать, но Джордан ему не мешала, терпеливо ожидая развязки. И вот.
- Что?
Разумеется, Роуз не поверила своим ушам, просто потому, что не поверила. Её никто и никогда никуда не приглашал. Это раз. Никто и никогда не демонстрировал симпатии в её адрес. Это два. Обычно Джордан называла себя девочкой-невидимкой, поскольку её практически не замечали, а когда обращались к их компании, то всегда начинали с Лауры, как с лучшего переговорщика, поскольку Джемма славилась слишком острым языком. О Джордан же вспоминали, если вспоминали, в последнюю очередь. Как правило, даже глаза собеседников на ней не задерживались.
В его голосе слышалось волнение, но Джордан этого практически не заметила, разволновавшись сама. Кажется, Рэйнз говорил вполне серьёзно и теперь… ждал от неё какого-то ответа. Положительного, очевидно. И она должна… должна что-то сказать в ответ. Но что? Роуз часто представляла, как это будет, когда какой-нибудь парень всё же решит обратить на неё внимание, захочет пригласить её куда-нибудь. Она воображала, как ответит что-нибудь глубокомысленное и интересное, что-нибудь важное, что-то, что заставит этого самого потенциального парня подумать о том, какая Джордан замечательная и милая. Но это всё в теории. На практике же выяснилось, что она не может выдавить ничего членораздельного.
- Ээээ… Ты приглашаешь… То есть ты хочешь пригласить меня на свой выпускной? - уточнила Джордан, чтобы избежать недопонимания, иначе получится ох какая неловкая ситуация. - Меня? - на всякий случай напомнила она.
Мысли вдруг резво сорвались с места и разлетелись в разные стороны, словно птичья стая, по которой выстрелил охотник. Сердце забилось в груди с бешеной силой, в горле пересохло, и Джордан замерла прямо там, где стояла, как будто боясь, что если она пошевелится, то спугнёт Кевина, и тот передумает.
- Ты… Ты в этом уверен? - ей почему-то было сложно в это поверить. Не может быть, чтобы у юноши не нашлось кандидатуры получше. - Ну… - она замолчала ненадолго, будто бы что-то обдумывая про себя. На самом деле девушка просто пыталась подобрать нужные слова, чтобы не выглядеть безнадёжной неудачницей, хватающейся за любой шанс, как за соломинку. Любопытство просто раздирало Джордан, но она не могла позволить себе поинтересоваться прямо сейчас, да и в дальнейшем не собиралась пытать Кевина, дабы тот раскрыл причины. Тем более, иногда бывает так, что чем меньше знаешь, тем крепче спишь, и Джо не была уверена, что в данном случае хочет знать всё. - Ты прав, у меня тоже будет выпускной. Да. Ээээ… так что… Наверное смогу пойти с тобой, - голос звучал не очень уверенно, но она всё равно согласилась бы, даже если бы Кевин пригласил её лишь для того, чтобы выиграть спор.

Отредактировано Jordan Rose (06.07.2017 12:57:41)

+3

4

Настала очередь Кевина – ждать, нервничать и «переминаться с ноги на ногу» в разговоре. Что не так с его вопросом? Разве он как-то не так выразился?..
- Ну… да, - с осторожностью подтвердил еще раз, боясь спугнуть излишней настойчивостью то робкое согласие, что вроде бы уже наклевывается в голосе Джордан. «Что такого страшного в моем вопросе?» Любые колебания и сомнения он так или иначе переносил исключительно на себя. Он знал, что он не «принц», о котором мечтает каждая девочка. Подозревал, что отнюдь не соответствует статусу и положению её семьи, учитывая район их проживания и престижность. Был уверен, что хромота, когда она таки проявляется, бросается в глаза настолько, что делает его практически чудовищем, пускай и с добрым сердцем. И что не каждая захочет с таким «чудовищем» куда-либо ходить. Тем более – на выпускной бал, пускай и в его школе, где так или иначе повышенное внимание будет приковано к каждой паре, по меньшей мере, минут пятнадцать. Но ведь их еще требовалось «пережить». И колебания Джордан сбивали его самого, заставляя нервничать сильнее, чем он уже переживал внутри себя.
- В общем-то уверен, - с еще большей осторожностью высказался вслух, снова перекладывая трубку мобильного от одного уха к другому, на другую сторону, и чувствуя, как у него вспотели ладони. «Ну, Джордан, не молчи. Скажи уже хоть что-нибудь. Или да, или нет. Пожалуйста, просто скажи».
Если откажет, то откажет, Кевин знал, что не будет ее уговаривать: никогда не умел это делать. В конце концов, каждый человек имеет право на свое мнение и на свое отношение к нему, и свои планы тоже. Может, она уедет куда-нибудь через неделю? К примеру, в загородный дом, или на пикник куда-нибудь с друзьями. Всё бывает… а тут он со своим предложением.
К тому времени, как Джордан согласилась, Кевин настолько увлекся поисками причин, по которым ему можно сказать «нет», что в свою очередь далеко не сразу это осознал.
- Хорошо, я в общем понимаю, что есть планы… - начал, было, «заготовленную» по случаю отказа речь и неожиданно запнулся. – Стоп, - остановил он сам себя, еще несколько мгновений лихорадочно соображая, правильно ли он услышал. Свободной рукой Кевин живописно взъерошил волосы (вряд ли этот жест заметен по телефону без функции видеозвонка, но тем не менее) и шумно выдохнул. – Ты… правда сможешь?
Настала его очередь уточнять, раз они оба сегодня такие неуверенные и нескладные. «Ура». Ура – потому что согласилась и ура – потому что он ей всё же позвонил. Ведь если бы не это…
- Тогда я заеду за тобой в пятницу вечером? - парень улыбнулся в трубку, несмотря на грохот сердца на адреналине. Для него один такой звонок – сродни, наверное, прыжку с многометровой вышки. И договорившись окончательно, отбой он всё-таки нажал, буквально рухнув на постель, рассматривая потолок.
Надо же, чудеса иногда всё-таки свершаются и происходят. И кто-то готов пойти с ним на выпускной, не взирая на многочисленные «но». Каковы бы ни были причины Джордан согласиться, меньше всего он будет в них копаться. Ему хватит простого согласия и простого вечера.
«Вечера!» Он идиот. Ведь выпускной ВСЕГО через неделю, а он ни сном, ни духом, как это всё… «Рик! Мне нужен Рик!» Парень рывком поднялся на кровати, сунул ноги в кроссовки и пошлепал вниз, пытаясь что-нибудь сообразить по ходу. По счастью, адвоката он нашел там же, где и ожидал.
- Рик, у меня проблема, - зайдя в гостиную, остановился в проеме двери, чтобы потрепать собаку. Сэйди, конечно, никак не могла пропустить его появления и даже слезла ради этого с дивана. – У меня бал же… выпускной. Через неделю, - на первый взгляд, Кев занят был собакой, но говорил отрывисто, а значит – волновался. – Пару, допустим, я себе нашел, но танцевать я точно не умею, - оттолкнувшись рукой от широкого собачьего лба, подошел к дивану. – И вряд ли Джордан обрадуется, если я явлюсь туда в спортивных кедах, джинсах и футболке.
Других вещей в гардеробе парня практически не наблюдалось, так что работа им предстояла по-своему большая. Хорошо, что рядом был всё-таки Рик. Обсуждать гардероб и «танцы» с Марвином Кевин бы точно не решился.
неделю спустя, вечер пятницы
- Я подъезжаю. Выйдешь или мне подняться? – проговорил Кев в трубку, подъезжая на такси, и согласился с Джордан. – Хорошо.
Как скажет, так и будет. Его приветствие от этого явно не изменится. Кевин чувствовал себя неловко во всех этих брюках и пиджаках, но честно приносил эту жертву ради единственного выпускного в жизни и отчасти – из-за той девушки, с которой на него собрался. Потому что уже четырежды думал всё бросить и никуда нафиг не ходить. Столько всего из-за одного выпускного! Черт! На свадьбу это должно быть еще хуже. Нет, он точно никогда не женится.
Новые туфли казались на ногах громоздкими и неуклюжими. Брюки с ремнем еще можно стерпеть, но пиджак несколько широковат в плечах, из-за чего Кевину казалось, что он выглядит глупо. Кроме того,  в нем жарко, несмотря на кондиционированный воздух в машине, но больше всего «удавить» хочется треклятый галстук.
До этого момента парень носил или футболки, или рубашки с расстегнутыми верхними пуговицами. На этом фоне галстук ощущался форменной удавкой, и Кевин чувствовал себя «на поводке».
- Нда, Сэйди. Теперь я знаю, что ты чувствуешь, когда просишь тебя отпустить на прогулке, - едва слышно проговорил вслух, что заставило водителя обернуться.
- Что?
- Ничего, - Кевин слегка помотал головой. – Вон там остановите, пожалуйста.
Таксист послушно свернул на платный паркинг и подъехал максимально близко.
- Десять минут стоим бесплатно, парень.
- Она успеет, - ответил подросток, выбираясь из машины и несколько минут стоял рядом, собираясь с храбростью. Да, немного храбрости тоже бы не помешало, чтобы встретить Джордан нормально, по-человечески, а не застыть, как истукан, заметив приближающееся видение. Конечно, именно так всё и произошло.
Кевин встряхнул головой раз, другой. Не помогло. Видение продолжало приближаться, напрочь лишая дара речи и заставляя задуматься: а не ошибся ли он дамой? И точно ли она к нему, а не к какому-нибудь богачу на лимузине? Вот, когда парень пожалел, что отказался от такой машины. А ведь Рик говорил. Рик предлагал.
- Ты просто… просто… - слова не торопились на язык, превращая Кевина еще и в тупоголового барана. – Просто невероятно выглядишь, - порадовался, что наконец-то их нашел, и онемел окончательно, несколько неловко и смущенно открывая для Джордан дверь машины. Кто-нибудь более остроумный и привычный наверняка поцеловал бы руку и сказал бы что-нибудь из разряда: «Принцесса, пожалуйте в карету». Кевин же даже «пажом» быть не смог.

Вв

http://bodysize.org/wp-content/uploads/2017/01/Colin-Ford-2013.jpg

+2

5

Как только Кевин подтвердил, будто уверен, что решил пригласить на выпускной именно Джордан, девушка выдохнула, но сердце заколотилось ещё сильнее. Правда, она смогла наконец-то отмереть и нервно зашагала по комнате, наворачивая круги, словно легкоатлет на тренировке, хотя занятия спортом никогда не входили в число её хобби. Кэмпбелл некоторое время просто наблюдал за хозяйкой, лёжа на кровати, а потом вдруг поднялся на лапы и снова присел, игриво завиляв хвостом. Негромко тявкнув, он спрыгнул со своего лежбища и бросился гоняться за Джордан.
- Эммм… - неопределённо замычала она, собираясь объяснить Кевину, что она уже согласилась на его предложение, когда тот начал оправдывать её отказ. В голове неожиданно возникла страшная мысль: что если он передумал? Джордан почувствовала себя ужасно глупо, ведь она уже согласилась. А теперь, что же, напоминать ему, о том, что она могла неверно истолковать его звонок? Но не успела она смущённо попрощаться и повесить трубку, как юноша сообразил что к чему, остановив и себя, и саму Джордан. - Ну… Да… Смогу…
Девушка не была уверена насчёт причины, по которой его выбор пал на неё, но хотела, чтобы Кевин не думал, будто он ей за это что-то должен, корсаж из цветов на руку, например, или лимузин ко входу. Сложно было понять, что стояло его приглашением: симпатия, дружеские отношения или отчаяние. А потому Джордан понятия не имела, как должна реагировать, чтобы не опростоволоситься. Она хотела было добавить, что друзья ведь должны помогать друг другу, но вовремя сообразила, что их и друзьями-то в полном смысле слова не назовёшь. Так, скорее, знакомые. Может стоило сказать, что она поможет ему, так как он помогал ей с Кэмпбеллом, как говорится, услуга за услугу? Но а вдруг он пригласил её - и при этой мысли у девушки задрожали коленки, так что она вынуждена была плюхнуться на кровать, иначе существовала опасность грохнуться на пол - потому что она ему симпатична? Тогда её замечание про услугу может его обидеть.
- Через неделю ведь? Ровно? То есть в пятницу? - уточнила она на всякий случай.
Кевин повторил дату и время ещё раз, чтобы убедиться, что каждый из них всё понял и запомнил, но Джордан была уверена, что даже при большом желании об этом забыть не сможет.
- Да, договорились.
Она дождалась, пока Рэйнз нажмёт отбой, но не сразу отняла телефон от уха. Некоторое время девушка сидела так на диване, пытаясь осмыслить, что только что случилось, и слушала короткие гудки. Медленно приходило осознание.
Неожиданно весь дом огласил девичий вопль:
- РЭЙЧЕЕЕЕЕЕЕЕЛ!

***

написано совместно с Рэйчел

Рэйчел почти выронила свой мобильный, перепугавшись до смерти и едва ли не бегом помчалась навстречу дочери.
- Что? Что?! Что случилось?!!
Джордан задыхаясь бросилась со всех ног вон из комнаты, чтобы поскорее встретить Рэйчел и рассказать о случившемся. Её сердце трепыхалось в груди, грозясь вот-вот выскочить.
- РЭЙЧЕЕЕЛ! РЭЙЧ! - позвала Джордан снова, выскакивая из комнаты и натыкаясь на приёмную мать. - Ты не представляешь, что только что произошло! Не представляешь! - её щёки раскраснелись, а глаза округлились от удивления. - Это... - вдох-выдох. - Это... - вдох-выдох. Надо успокоиться, но девушка была слишком возбуждена. Она взялась за руки женщины и несильно их встряхнула, заглядывая той в глаза. - Ты должна мне помочь!
Судя по крикам, Рэйчел ожидала как минимум сломанную ногу, и была рада, что этого не случилось. Еще бы понять, что именно произошло.
- Да помогу, конечно. С чем? - ответила на взгляд взглядом не менее прямым, и участливым, и, конечно, удивленным. - А то у тебя такой вид, как будто... даже не знаю. Как будто призрака увидела. И не один - когорту!
- Я... Я... Меня... - она никак не могла сформулировать, говорила прерывисто. Мысли бежали вперёд языка, и Джордан никак не могла поймать хотя бы одну из них, чтобы сосредоточиться и выложить всё как есть. - Мне нужно... Я... Я иду на выпускной! - выкрикнула она звонко. Последний слог интонационно взмыл вверх, грозясь перейти на визг. - Меня пригласили на выпускной бал! Представляешь! Меня! - далее девушка затараторила так, что было сложно разобрать что-либо. - А у меня ни платья нет, ни туфель, ни... И вообще, я никогда не была на выпускном! А нужно идти! С мальчиком! С мальчиком! А я... никогда... ну... понимаешь! - глупая счастливая улыбка застыла на губах Джордан и отказывалась исчезать. - Ты должна меня спасти! - умоляюще взглянула на неё Джордан, в глазах которой Рэйчел выглядела как Фея-Крёстная для Золушки. - Я знаю, ты можешь!
- Кажется, понимаю, - улыбнулась про себя Рэйчел. Уж с чем-с чем, а помочь с такими пустяками, как платье или туфли не проблема. "Проблема" была всего одна: откуда взялся мальчик и почему она-то до сих пор не в курсе? - Ладно. Пойдем, посмотрим, что там есть, - перехватив руку Джордан, целенаправленно повела ее к гардеробной. Благо, под это дело выделена едва ли не целая комната. - А ты расскажешь мне пока, что там за мальчик, - коварно подвинула разговор к интересующей теме Рэйчел. - И какой он. Мы же должны понять, какой стиль, к примеру, будет лучше всего ему соответствовать, мм?
- Спасибо! Ты - моя спасительница, знаешь? Я в жизни не была ни на каких выпускных. В приюте, конечно, проводились рождественские... ммм... вечеринки, но это был такой отстой.
Джордан послушно двинулась за Рэйчел.
- Э... - интерес женщины к пригласившему её мальчику смутил Роуз. - Ну... Его зовут Кевин и мы встретились в зоопарке, - коротко охарактеризовала его девушка, испытывая некоторые сложности с описанием Рэйнза. Её обеспокоили вопросы Рэйчел, хотя ничего криминального та не спрашивала. Что если она решит, будто Кевин слишком взрослый для Джордан? Что если она решит, что прежде чем принимать приглашение, нужно было посоветоваться с ней? Что если Рэйчел вовсе запретит куда-то идти с парнем? Джордан бросила взволнованный взгляд на приёмную мать.
- Стиль? Какой стиль? Это же выпускной! Разве там не один стиль? - испугалась девушка.
- Ну... - Рэйч ненадолго задумалась. - Бывают ведь модные парни, которым нужна девочка-звезда-кутюр. Бывают обычные, для таких подходит классика. Бывают и вовсе ярые приверженцы всевозможных субкультур. И тогда снова нужно попасть "в мейнстрим", ведь если вы идете вместе - вы должны составлять пару. Органичную пару, понимаешь? Поэтому я и спрашиваю, какой он, этот твой Кевин, - мягко усмехнулась Рэйчел, с сожалением и радостью отмечая про себя, что ее девочка, оказывается, изрядно выросла. И повзрослела.
Джордан внимательно выслушала объяснения матери, с которыми не могла не согласиться. Но куда можно отнести Кевина? Джордан не очень хорошо его знала, чтобы утверждать, будто у них много общего и всё такое прочее.
- Ну... я даже не знаю, - с сомнением протянула она. - Не думаю, что ему нужна девочка от кутюр. Если бы была нужна какая-то индивидуальная и оригинальная, он бы вряд ли пригласил меня. Так?
- Почему же? - настала очередь удивляться Рэйчел. - Ты можешь быть разной, - улыбнулась. - Как он обычно одевается, ты знаешь?
- Обычно? - пожала плечами Джордан, в чьём голосе по-прежнему звучала неуверенность. - Ничего такого. Ничего вычурного. Обычно.
Как и она сама.
- Хмм... тогда классика, - Рэйч как раз распахнула дверь в комнату. - Беспроигрышный вариант. - Размер одежды у них с Джордан не так, чтобы сильно отличался. И подобрать что-то, хотя бы в качестве образца, чтобы потом чуть перешить платье по фигуре, Рэйчел зазорным не нашла. - Молодежная, классика, - улыбнулась, принимаясь искать нужное. - Когда вы познакомились с ним, говоришь?
- Хм, Рэйчел, - позвала девушка, отвлекая ту от поисков на минутку. - Я просто хотела напомнить, что до мероприятия всего неделя, поэтому с выбором нужно определиться поскорее. А на это всё, - она демонстративно обвела взглядом гардероб миссис Барренс. - Уйдёт не меньше месяца точно.
Джордан стояла на месте и приплясывала от нетерпения.
- Мы познакомились в прошлом году, - смущённо отозвалась она, не выходя за рамки вопроса.
- Отлично, - не отвлекаясь от поиска, улыбнулась Рэйчел. Она точно знала, где искать. - Какой месяц, я тебя умоляю, - рассмеялась в ответ, выуживая несколько вещиц практически жестом фокусницы. - Давай посмотрим, что тебе к лицу
Джордан во все глаза наблюдала за тем, как творилась магия.
- Мне кажется, в этом я буду выглядеть смешно, - сразу отмела она первый вариант.
- Что ж, остается только доверять твоему вкусу, - Рэйчел встряхнула второй вариант - симпатичное, но не так, чтобы очень длинное платье нежного голубого оттенка, похожего на кусочек неба. - А это?
- Ничего так, - призналась девушка, которая не особо разбиралась в классике и платьях, так как предпочитала в обычной жизни джинсы да кеды.
- Давай померяем, - чуть улыбнулась, раз уж дочь в кои-то веки согласилась на такую экзекуцию, как примерки. - Вдруг понравится. Красное для бала, пожалуй, слишком, - отложив платье для примерки, попробовала отыскать еще, чтобы было, с чем сравнивать. - А вот молочно-белое тоже, возможно...
- Нет, красное не надо! - девушка отрицательно замотала головой. - И белое - тоже. Иначе я буду выглядеть как... как... как невеста! Слушай, я не хочу, чтобы он подумал, будто я так уж сильно старалась. Да я и не старалась вовсе. В общем, не надо, чтобы он думал, будто это имеет для меня больше значение, хотя, конечно, не имеет, но он может так подумать, поэтому я не хочу, - сумбурно и путанно пояснила она.
- Хорошо, хорошо, - охотно согласилась Рэйчел, и все-таки предложила еще несколько вариантов на свой страх и риск. - Тогда вместе с голубым попробуй это, изумрудно-зеленое, - улыбнулась, доставая платье несколько другого фасона, длиной почти до щиколоток. - Длину, если что, можно исправить. И еще... Еще вот это! - увлекшись, вытащила ярко желтое, как солнечный свет. - Какое больше понравится, то и твое, аксессуары подберем попозже.
- Оно такое яркое, - с сомнением протянула Джордан, принимая у Рэйчел изумрудно-зелёное платье, ощупывая невесомую ткань подола и водя пальцами по блёсткам на корсете.
- Это же бал, - улыбнулась ободряюще. - Как раз для таких случаев и можно!
- На меня же будут все глазеть! Знаешь, я не уверена, что Кевину понравится такое внимание.
- Милая, там все будут нарядными. И на тебя будут глазеть только в одном случае, если ты придешь туда в джинсах.
- А что, - моментально обрадовалась девушка перспективе пойти на бал в джинсах. - Хорошая идея! А может мне надеть то платье, в котором я была на твоём приёме?
- Мм... можно попробовать, - осторожно согласилась Рэйч. - Оно тебе понравилось? - уточнила. 
- По крайней мере я уже заранее знаю, чего от него ожидать. Ах, чёрт! Это что же, снова придётся влезать в туфли? - Джордан была готова заплакать. Её бедные мозоли только-только зажили после рокового вечера в отеле.
- Туфли обязательно, - заверила Рэйчел. - Кроссовки с платьем не сочетаются. Но! Мы можем подыскать тебе другие, посвободнее, и заранее разносить перед вечером. Ты же сможешь походить в них несколько дней по квартире?
К туфлям у Джордан было особое отношение, особое чувство. И чувство это скорее было отрицательным. Ей нравились изящные туфли-лодочки на высоком каблуке, лёгкие и невесомые босоножки на шпильке, нравилась вся обувь, что носила Рэйчел, но надевать это самой для девушки было сродни адским мукам. Ей постоянно что-то поджимало, натирало, где-то болталось. Словом, в случае Джордан желания с возможностями не совпадали.
- А если платье будет длинным? - расстроенно поинтересовалась она, прекрасно зная ответ. - Ладно, я поняла, - согласилась Роуз. - Наверное смогу. Звучит не слишком сложно.
- Мы примем меры, - улыбнулась ободряюще, - и подготовим твои ножки. Подберем браслет на руку или часы, и маленький симпатичный клатч для мобильного и ключей от дома.
Рэйчел подошла к дочери, мягко ее приобняв.
- Все будет хорошо, вот увидишь.
Джордан позволила себя обнять и выдохнула. Да, теперь она в надёжных руках. Она правильно сделала, что попросила помощи у Рэйчел - ведь та в этом спец! - а не у Лауры с Джеммой (возможно подруги ещё начали бы её подкалывать за суетливость в таком вопросе, требующем более тонкого подхода).
- А причёска? - в голосе опять зазвучали панические нотки. Девушка отстранилась от матери. - А макияж? Что мне с этим всем делать? А что делать, если там придётся танцевать? Медленный танец!
- Всё будет, - улыбнулась спокойно и поцеловала самую маковку, пока еще могла это сделать. - А медленный я тебя научу. Или Дональд научит, - подмигнула. Уж что-то, а танцевать Барренс умел. И имея такую партнершу, как Рэйчел, дочери совсем несложно показать, что и как делается в этом случае. - И не волнуйся так. Твой Кевин будет волноваться еще больше тебя.
- Осталась всего неделя! Неделя! О, Рэйчел, я наверное прямо там умру от страха или опозорюсь! - Джордан, которая устала стоять, пока миссис Барренс выуживала из недр гардероба подходящие наряды, опустилась на мягкий пуфик, видимо, служивший именно для подобных целей. - Пожалуй, мне нужно было отказаться. Может мне лучше перезвонить ему и сказать, что я заболела?
- Ни в коем случае, - отложив в сторону платья, Рэйчел опустилась на пол рядом с ней. - Ты красивая умная храбрая девушка. Это всего лишь выпускной, - улыбнулась, - пока что даже и не твой, но... тебе ведь хочется пойти, правда? - немного подначила. - И Кевин на тебя рассчитывает.
- Ты уверена, что всё это обо мне? - нервно усмехнулась Джордан. Она-то не считала себя ни красивой, ни умной, ни - тем более - храброй. - Ты знаешь, я не люблю большие скопления народа и всё такое, - она поморщилась. - Но это же выпускной! К тому же, - она понизила голос почти до шёпота и призналась, готовая провалиться со стыда сквозь землю. - Меня ещё никто никуда ни разу не приглашал.
- Значит, это должно было случиться в первый раз, - поймала Джордан за руку, слегка поглаживая пальцами по линии жизни. - И это однозначно пойдет тебе на пользу. Просто попробуй - иногда - посмотреть на себя со стороны. И не тогда, когда тебе плохо, а в такие моменты, как этот. Примерь, - дотянулась до платья. - Посмотри на себя, какая ты, - чуть прищурилась. - Или мне принести тебе альбом с голубой сойкой? Помнишь?)
- Почему в первый раз всегда так... страшно? - робко поинтересовалась девушка. Она знала, что Рэйчел права, знала, что должна сделать это, какими бы причинами ни руководствовалась, по какой бы причине Кевин не выбрал именно её из всех своих знакомых. - О, неееет! - она спрятала лицо в ладонях и рассмеялась. - Только не голубая сойка! Пожалуйста!
Была бы Диланом - защекотала бы, наверно, но была очень рада слышать этот смех.
- Ему тоже страшно, - заверила хотя бы в этом. - Я больше, чем уверена. Так что бояться будете "вместе". А это совсем не то же самое, что одной. - улыбнулась довольно. - Так что? Готовимся?
- Это вряд ли. Он же парень. Разве парни могут бояться таких пустяков?
- Могут, могут.. и этого, и еще множества других вещей. Просто... у нас с тобой есть неоспоримое преимущество - мы можем это показать без опасения о том, что на нас будут показывать пальцем. А он... он парень. Он не может это показать, но он не может не бояться. Или по меньшей мере волноваться так, как ты. Не меньше тебя.
- Можем? - неуверенно уточнила Джордан. Она ненавидела показывать страх и предпочитала вовсе ничего не делать, чем сделать и оказаться опозоренной. - А ему-то чего волноваться?
- Хочешь сказать, он каждый вечер ходит на выпускной бал с девушкой? - ответила вопросом на вопрос, немного улыбаясь. "Так сомневаюсь я, что ты с таким идти бы согласилась".
- А вдруг? - не отступала Джордан, хотя, разумеется, Кевин так себя не вёл.
- Джордан, у него только один выпускной. И он идет туда вместе с тобой, - улыбнулась. - Это бывает раз в жизни, и в его жизни - такое событие никогда больше не повторится. Конечно же, ему страшно. Так же, как и тебе.
- Но у меня же повторится, - возразила она и тут же добавила. - Если только меня не оставят на второй год. Шучу!
- Шутница, - усмехнулась, тронув пальцем кончик носа дочери. - Тебе 16 лет, и в следующий раз выбираешь ты. А ему сколько, а? Как минимум, наверно 18, - мгновенно посчитала Рэйчел, ориентируясь в возрасте. И ты вряд ли сможешь отплатить ему тем же за приглашение.
- Ну почему же? - задумчиво продолжила Джордан. - Я всегда могу попросить его об обратном одолжении.

***

Джордан давно собралась и нервными шагами мерила пол в гостиной. Весь день она так нервничала, что была довольно груба с Диланом и чересчур раздражительна с родителями. Нужно отдать им должное, правда, ведь они вошли в положение и прекрасно понимали мотивы такого поведения. Ей не нравилось буквально всё, так что к вечеру девушка начала воспринимать этот день, как настоящую катастрофу.
Сначала она разлила лак для ногтей прямо на коврик. Потом ей показалось, что Рэйчел слишком долго возилась с её волосами, и Джордан начала думать, что может опоздать. Затем, когда макияж был почти готов, девушка полезла обниматься и целоваться со своим любимцем, в результате чего ей в глаз попала не то шерстинка, не то ворсинка, доведя ту до слёз и немного смазав труды матери. Ну и в качестве апофеоза Джордан ни с того ни с сего передумала надевать выбранное неделю назад платье, решив, что оно “слишком”.
Её одолевали те же мысли, что и на вечере школы моделей в прошлом месяце. Тогда Роуз чувствовала себя такой же беспомощной и странной, словно это была не она в вечернем платье, словно какую-то безжизненную куклу завернули в красивую обёртку, дабы вручить ребёнку на Рождество.
- Почему он не звонит? Ну почему? - бормотала она себе под нос, то и дело бросая сердитый взгляд на телефон, как будто это аппарат был виноват в том, что Кевин не звонит. - Может передумал? Может всё сорвалось? Но неужели нельзя было предупредить меня?
Юноша не опаздывал, просто Джордан уже устала нервничать. Она пообещала себе, что если в течение ближайших десяти минут Кев не позвонит и не сообщит о том, что вечер в силе, а сам он едет, то она идёт наверх и переодевается. Ну а после… А после она больше не даст ни одному парню шанса обвести себя вокруг пальца.
Что если он пригласил её не подумав, а позже, взвесив все варианты, понял, как жестоко ошибся? Что если он передумал идти с нею на бал и пригласил другую? Что если он не знал как об этом сказать Джордан и решил вовсе ничего не говорить?
Джордан не сводила взгляда с секундной стрелки, а время, казалось, застыло на месте. С другой стороны, не успела она опомниться, как десять минут минуло, а стрелка указала на одиннадцатую. Пора выполнять обещания. Так?
- Ладно, ещё пять минут.
Но на этот раз точно всё! Однако не прошло и минуты, как раздался телефонный звонок. Джордан схватила трубку на первом гудке.
- НЕТ! - рявкнула она чересчур поспешно. - Не надо заходить. Я сейчас выйду.
Не хватало ещё, чтобы Кевин заходил в дом, а то на него налетит Рэйчел с расспросами и многозначительными взглядами, начнёт оценивать его, а потом будет комментировать. Нет уж!
Джордан схватила выбранный клатч:
- Я ушла! - крикнула она на весь дом.
Рэйчел объявилась тут же, давая последние напутствия и целуя дочь в щёку. И Джордан устремилась к выходу. У самой двери она задержалась, пытаясь выровнять дыхание. Нельзя показывать, будто она торопилась, пусть даже девушка не любит заставлять никого ждать, будь это семья, друзья или кассир в супермаркете. Несколько вдохов и выдохов, как учила Рэйчел. Главное - не показывать своего волнения. Нужно вести себя так, словно подобные выходы в свет для неё обычное явление, словно она чувствует себя на общественных мероприятиях как рыба в воде, словно она рождена для такой жизни. Отлично! Вот только для того, чтобы убедить в этом Кевина и его одноклассников, нужно для начала убедить саму себя.
Наконец Джордан вышла из дома и сразу зашагала в направлении машины, возле которой мялся Кевин. Подошла, ожидая хоть какой-то реакции. Хотелось бы надеяться услышать комплимент, пусть даже из вежливости, но юноша упрямо молчал. Неужели всё так плохо? Она подавила в себе желание убежать обратно в надёжную и безопасную комнату, скрытую от посторонних глаз, и захлопнуть створки её раковины. Но продолжала стоять, таращась на Кевина.
- Привет, - смущённо выдохнула она, мучаясь неловким молчанием. Так получилось, что она начала говорить одновременно с подростком, который, видимо, всё-таки набрался храбрости. Его комплимент немного разрядил обстановку, так как Джордан улыбнулся, немного неуверенно, но от этого ничуть не менее искренне. - Спасибо. Ты тоже хорошо выглядишь.
Она обернулась на окна отчего дома, а затем вернула взгляд на Кевина.
- Поехали? - девушка кашлянула, скрывая неуверенность. - А то боюсь, сюда сейчас сбежится моя семья…
Неловкая пауза.
- Если, конечно, ты не передумал, - добавила она поспешно, давая Кевину последний шанс отказаться от потенциально нежеланного общества на этот вечер. Джордан была готова облегчить его мучения, не уверенная, что юноша пригласил её потому, что ему так захотелось. Что если его кто-то заставил?
Однако Рэйнз галантно открыл перед девушкой дверцу автомобиля, и Джордан шмыгнула внутрь, устраиваясь на заднем сиденье. И первым делом уставилась в окно, словно снаружи происходило нечто чрезвычайно интересное. Так странно, почему-то раньше она не стеснялась смотреть на Кевина, наблюдать за тем, как он бегает с собаками, смеяться вместе с ним над проделками их питомцев. А теперь же… Словно эти вечерние костюмы сковывали не только снаружи, но и внутри...

Внешний вид

https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/736x/3d/f5/c1/3df5c137e8c850ced166422d99d45efc--liana-liberato-nicholas-sparks.jpg
Платье

Отредактировано Jordan Rose (13.07.2017 09:36:56)

+3

6

Если бы Кевин передумал, он стал бы даже не бараном, а последним дураком на этом свете. Его уверенность подтачивалась немного странным фактом, который всё ещё было довольно сложно принять и осознать. С ним рядом девушка. Очень красивая девушка в очень красивом платье, к которому страшно лишний раз прикоснуться, чтобы вдруг не помять. Как так получилось? Знал бы кто, но что-то в глубине души этому очень радовалось – и в то же время продолжало трястись то ли от страха, то ли от восторга… При виде красивой девушки Кевин обычно первым делом вспоминал свою мать – всегда молодую для него и всегда красивую. Единственную женщину, которой он когда-либо делал подарки до этих пор. 
Заняв место рядом с Джордан, Кевин назвал водителю нужный адрес и на какое-то время совсем замолчал.
- Прости, я… - запнулся и, прочистив горло, попросил прощения еще раз. – Извини, что… в общем, я просто в первый раз тебя в платье увидел. – Они оба помнили, что джинсы и футболки были куда более привычной формой одежды для них. – Тебе очень идет.
Взгляд, украдкой брошенный на Джордан, просверлил сначала затылок водителя, потом его кресло, а после и вовсе улетел в окно с мыслью: «Как это глупо». Глупо смущаться при виде хорошей знакомой, которую сам же и пригласил. Еще глупее – приготовленный маленький подарок, фактически сувенир, который показался уместным после небольшой «войны» с Риком на этот счет. И с цветом он, кажется, не так, чтобы ошибся. Можно сказать, не ошибся совсем. Маленький цветочный браслет из ирисов на белой ленточке и почти такая же бутоньерка для него самого. Приколоть её он так и не решился, знать не зная и ведать не ведая, как ко всему этому отнесется Джордан. И кажется, проверить это можно исключительно опытным путём, как бы страшно ни было и какие бы мысли и сомнения ни одолевали.
- И я забыл тебе сказать, - прибавил с легким вздохом. – Выпускной вечер рассчитан на три-четыре класса, разных школ, так что довольно много тех, кто друг друга видит в первый раз и попросту не знает. Ничего?
Об этом он действительно забыл упомянуть, когда приглашал Джордан. Кевин не собирался быть душой компаний, ему в данном случае было важно, чтобы девушка чувствовала себя максимально комфортно, хотя, надо признаться, он и сам не любил большие и шумные сборища. Чаще просто терпел.
Волнуясь, Кевин вытащил мобильный, глянул время и поспешил убрать его обратно, во внутренний карман своего пиджака.
- Там за тобой, на полке, - проговорил, очень стараясь не смотреть на Джордан на всякий случай, чтобы избежать неловкости – и порождая неловкость еще бОльшую, невольно, - лежит картонная коробочка. Открой?
В голосе появилась непрошеная интонация вопроса, но в целом Кевин надеялся, что она поймет, о какой именно «полке» между задним сиденьем и задним стеклом автомобиля идет речь, что не побоится открыть и что цветочный браслет хотя бы немного понравится. В конце концов, он неплохо подходит к ее платью и не обязывает совсем ни к чему. То, что в этой же коробочке лежала его бутоньерка, Кевин благополучно забыл, хотя сам её туда перекладывал, действуя исключительно из практических соображений – чтобы не плодить все эти мелкие коробочки и коробкИ.
И надо привыкать смотреть на Джордан. Раз уж они едут вместе, смотреть друг на друга, по крайней мере, в течение сегодняшнего вечера, придется им обоим. Но как же сложно это сделать… и отнюдь не потому, что Джордан не красива, просто… сегодня она была другой. Какой-то новой. Крайне непривычной. Какой Кевин до этого момента ни разу в жизни ее не видел. Правда, он и сам едва ли не впервые в жизни надел «взрослый» костюм вместо привычных футболок и чувствовал себя от этого еще более неловко и неубедительно. Интересно, так у всех сегодня будет или только с ним?
Его одноклассники порой казались Кевину намного более уверенными, чем он сам. Они уж точно будут носить свои костюмы, а не костюм будет носить их, как в его случае. Впрочем, пока из едущей машины Джордан выпрыгивать от ужаса не собиралась. Наверно, это всё же что-то значит… и выглядит совсем не так, как парень сам себе обрисовал.
- Если не нравится – оставь, - проговорил неловко и неуместно. «Должен признаться, я и сам думаю, что это глупая затея», - добавил про себя и, набравшись храбрости, все-таки посмотрел на свою пару. Открыла она? Нет ли? И что думает обо всём этом в целом? Понять последнее особенно сложно, учитывая, что опыт Кевина в общении с девушками сводился практически к нулю. Ну, то есть дружить – сколько угодно (правда, не со всеми и не с каждой), а в таких случаях как этот – полный ноль. Жирный и абсолютный.
Такси, между тем, мчало их к месту проведения выпускного в одном из парков – на свежем воздухе. Единственный достойные плюс всего этого мероприятия – по мнению Кевина. Там были столы по периметру и небольшая деревянная сцена. Соорудили площадку для танцев и договорились о тентах на случай дождя и фонариков. При входе – разумеется, «фейс-контроль», чтобы не прошли «чужие», поскольку количество гостей и мест всё же изрядно ограничено несколькими выпускными классами соседних школ, решивших объединить усилия для того, чтобы праздник для выпускников все-таки стал действительно праздником, а не обычной церемонией «коротенько, часа на три», после которой совершенно нечего вспомнить. Тем более, что все официальные речи уже практически сказаны. Оставалось лишь отпраздновать это событие и отправить его в копилку впечатлений…
Чтоб Кевин знал, какими будут впечатления в этот раз.
- Приехали, - с не до конца понятными эмоциями, отметил этот факт. Такси притормозило у входа в парк, парень расплатился за поездку, пытаясь быть джентльменом до конца, и предложил Джордан руку по выходе из машины. «Если бы ты знала, как я до смерти боюсь туда идти на самом деле». – Идем?
По ту сторону освещенной дорожки уже раздавались приятные звуки музыки, смех и какие-то голоса, где, если напрячься, можно даже различить голоса его преподавателей.
- ЗдорОво, биолог, тебя не узнать! – неожиданно окликнул Кевина один из одноклассников, как раз выбираясь из своей машины вместе с самой популярной девушкой их класса, Дженой.
- Тебя тоже, - скупо и как будто слегка виновато улыбнулся парень. – Знакомьтесь, это Джордан. – Не зная, как ее толком представить – друга, знакомую или «девушку», несколько стушевался Кевин, но не оставил без внимания и своих одноклассников. – Это Сол и Джена, мои одноклассники, - в свою очередь представил их.
Надо было, чтобы в этот самый момент Джена отчаянно с ними зафлиртовала… впрочем, она всегда флиртует со всем, что движется – эта уверенная в своей неотразимости птичка.
- Как же ты ее от нас скрыл? – заулыбалась девушка, накручивая на палец светлый локон. Кевин в ответ только пожал плечами. – Сол, ты мне должен, - переключилась на своего спутника Джена. – Ты говорил, что Кев придет один, с тебя коктейль. Я же говорила! Говорила!
На этой пафосной ноте Джена потащила своего спутника вперед, и, кажется, можно не сомневаться, что весть о том, что Кевин пришел с девушкой, «молнией» разнесется по классу. Парню оставалось только постоять тут еще немного, медленно вдохнуть и попросить прощения у Джордан.
- Извини. Кое-кто бывает совершенно несносен... но обидеть тебя я не позволю. Так идем? – вторично предложил руку, надеясь, что Джордан сейчас не сбежит от него. Ибо если он правильно трактовал выражение её лица, именно это девочка и собиралась сделать.

+3

7

- Ничего, - торопливо откликнулась Джордан, смущённо разглаживаю подол платья, дабы избежать складок и нечаянных заломов. - Ты ведь в этом не виноват, - неудачная шутка, но по-другому она просто не умеет. Вечно порет какую-то чушь, вместо того чтобы сказать что-то по-настоящему интересное и забавное. Почему она не может вести себя спокойно, естественно и расслабленно? Это же Кевин! Просто Кевин. К нему в любой момент можно обратиться за помощью. Не то чтобы девушка злоупотребляла этим, но была уверена, что Рэйнз не откажет, если попросить.
- Спасибо, - она не смогла взглянуть прямо ему в глаза, не зная как должна принять его комплимент, не уверенная, что заслуживает этого, а потому сделала так, как велела Рэйчел - просто поблагодарила. Джордан чувствовала, что должна сказать что-то ещё, как-то объяснить, словно чувствуя вину за то, что выглядит такой… расфуфыренной. Ей всё ещё не верилось, что она едет на настоящий выпускной бал, да не одна или в компании подруг, а с самым настоящим парнем! Да, пусть они не встречались, пусть они и не проявляли какой-то симпатии по отношению друг к другу, как делают нравящиеся друг другу мальчики и девочки, можно даже сказать, что Джордан просто стала для Кевина палочкой-выручалочкой, но ни на что большее она и не претендовала, не теша себя напрасными надеждами и критически подходя не только к своему внешнему виду, но и к характеру, однако в данном случае это не играло ровным счётом никакой роли.
Она напряглась, услышав это робкое “Я забыл тебе сказать”. Как правило, после таких слов следует не самое приятное признание. Пожалуй, эту фразу стоит отнести к тем самым “убийцам отношений” наряду с “Нам нужно поговорить”, которые сразу настраивают на серьёзный лад, заставляя ожидать худшего. Но в этот раз ожидания не оправдались. Джордан постаралась не издать вздоха облегчения, дослушав мысль до конца.
- Конечно! - даже если бы для девушки это стало бы проблемой по той или иной причине, она всё равно не подала бы виду. Правда на сей раз притворяться не пришлось. - Ничего страшного, - а вот устоять перед соблазном нервно поковырять несуществующую грязь под ногтями не удалось. - Знаешь, честно говоря, я даже думаю, что так будет лучше.
С одной стороны, ей бы хотелось познакомиться с друзьями Кевина, чтобы хотя бы немного побыть в центре внимания, но с другой, она понимала, что вряд ли сможет выступить душой компании, так что скорее всего будет тихонько отмалчиваться в сторонке, изредка кивая и улыбаясь в нужные моменты. Поэтому Джордан хотелось верить в осуществление третьего варианта сегодняшнего вечера - действительно хорошо провести время в компании юноши, не думая о том, что можно столкнуться со знакомыми, почувствовать неловкость да и  что после бала кто-то будет сплетничать. А то ведь подростки, они такие. Им даже повод не нужен, чтобы кого-то обидеть или оговорить.
- Что? - она не сразу разобрала, что Кевин бормочет, отвернувшись от неё. Джордан невольно подалась к Рэйнзу, ругая себя за тугоухость, а его - за невнятную артикуляцию. Ему пришлось повторить ещё раз, так что вся эта затея начинала попахивать довольно эпичным провалом. Девушка активно закрутила головой, стараясь поскорее отыскать некую коробку, решив, что непременно должна передать ту молодому человеку, сама не зная зачем. Возникшее из-за волнения недопонимание лишь усиливалось, доводя ситуацию практически до абсурда. Девушка засуетилась, пока наконец не отыскала ту самую коробку. Взяв её в руки, она повернулась к Кевину и только тогда сообразила - кажется, он что-то говорил про то, что она должна её открыть.
- Мне открыть? Или… Ты сам? - боже, до чего неловко-то! Она протянула ему коробку, но засомневавшись вернула себе, чуть ли не отдёрнув от его рук. Замечая, как он избегает смотреть на ней и делает это украдкой, только тогда, когда думает, будто она этого не видит, хотя это не так, потому что Джордан и сама проделывала нечто похожее, девушку пронзила страшная, просто ужасная мысль - что если внутри подарок? Подарок для неё! Вроде бы так принято - она видела это в фильмах, да и девчонки в школе говорили - но ей ни разу в жизни не доводилось ещё принимать подарки от сверстников противоположного пола. И что же делать? Она должна его принять? Или отказаться? Если примет, не сочтёт ли Кевин её такой типичной девчонкой, которая любит, чтобы парни задаривали её цветами да мягкими игрушками? А если откажется, не обидит ли это его? Дилемма. Но хуже всего будет если в коробке не окажется вовсе никакого подарка, а она уже успела нафантазировать себе столько всякого, что стыдно признаться. Джордан приказала себе отбросить все мешающие здравому рассуждению мысли и напомнила, что не стоит принимать желаемое за действительное, как и ждать каких-то свершений ради неё.
Роуз медленно вскрыла коробку, обнаруживая внутри прекрасный цветочный браслет, от вида которого у девушки перехватило дух.
- Ух ты! - выдохнула она. - Какая красивая, - протянула девушка, разглядывая живой цветок. Браслет не был богатым или вычурным, не был помпезным или навороченным, напротив, он выглядел достаточно скромно, но при этом свежо и естественно. Как нельзя лучше он подходил платью Джордан и как нельзя лучше подчёркивал её сущность, о чём сам Кевин мог и не догадываться.
Джордан оторвала взгляд от цветка и посмотрела на юношу.
- Это… мне? - нерешительно уточнила она. Глупо, конечно! Разумеется, ей, кому же ещё? Ведь тут рядом не видно никого иного, кого Рэйнз должен был сопровождать на выпускной бал. - Спасибо! Она (хризантема) прекрасна! - Джордан наклонилась, ведь поднести букетик к лицу оказалось слишком сложным делом, и втянула носом нежный, чуть сладковатый, но при этом ненавязчивый аромат. - И пахнет! Мне надевать его на руку? На какую: правую или левую? - девушка в некоторой растерянности посмотрела на свои запястья. Как надеваются такие браслеты, она не знала и жутко не хотела опростоволоситься. Она взяла браслет и обернула вокруг правого запястья, испытывая затруднения с тем, чтобы завязать ленточки. Благо Кевин наконец сообразил какого рода помощь требуется девушке и довершил начатое, после чего Джордан снова поблагодарила дарителя и вытянула ручку, любуясь цветком. - Прекрасный выбор! - она решила, что не стоит уточнить насчёт причин, побудивших Кевина остановиться именно на этом варианте, но была благодарна за отсутствие роз и лилий, пусть даже те считались королевскими цветами и наверняка будут красоваться почти на каждом девичьем запястье.
Только теперь она заметила внутри похожую по стилю бутоньерку. Эта совершенно точно вставлялась в петлицу. Да.
- О, тут ещё есть, - прокомментировала она, извлекая на свет цветок гораздо меньшего размера. - Это для тебя наверное? Нужно приколоть… - она пошарила на дне коробки и обнаружила специальную булавочку-невидимку, которую и отдала Кевину, дабы он проделал это самостоятельно, не смущая ни себя, ни Джордан. Девушка даже не подумала, что для обмена такими атрибутами существует специальный ритуал, который они благополучно пропустили то ли из-за волнения, то ли по незнанию тонкостей таких походов. Лучше уж так, чем терпеть очередную неловкость. Правда, помочь ему всё равно пришлось, так как бутоньерка немного перекосилась в результате усилий Кевина.
- Тебе идёт, - выдала свой вердикт Джордан. Конечно, она бы сказала это так или иначе, даже если бы Кев выглядел отвратительно. Да, было странно видеть его в костюме, так как ей гораздо привычнее было лицезрение парня в шортах, убирающего отходы жизнедеятельности своей собаки, нежели при полном параде. Представив Рэйнза в костюме на прогулке с его питомцем, Джордан весело хмыкнула.
- Хм, а я думала, мероприятие пройдёт в спортивном зале, - поделилась она при выходе из такси. - Хотя такая толпа не влезла бы ни в один спортивный зал.
Они были не единственными, кто прибыл к месту назначения. На парковке появлялись и исчезали другие машины, из которых выходили милующиеся парочки в обнимку и целые компании навеселе. Все они проходили мимо, не обращая внимания на двух стесняющихся друг друга подростков. И Джордан занервничала с новой силой. Отчего-то вдруг подумалось, что она совершает огромную, непоправимую ошибку, направляясь в это сосредоточие музыки, танцев, закусок и веселья. И словно в подтверждение этого её спутника окликнул мальчишеский голос. Ну конечно! Одноклассники. Куда же без них? Было бы по меньшей мере странно, если бы они не встретили ни одного знакомого лица, но Джордан поняла, что не горит желанием общаться с его друзьями, пусть даже это обидело бы самого Кевина. Но делать нечего. Ребята остановились, позволяя нагнать их сладкой парочке Твикс, как она окрестила Сола и Джену про себя. Девушка примолкла, давая слово своему спутнику и чувствуя себя совершенно по-идиотски, ибо понимала, что должна сказать что-то вроде “очень приятно”, но слова отчего-то не шли. И вот, когда она набралась смелости и уже даже открыла рот, чтобы выдавить это через силу, бойко защебетала Джена, не давая остальным вставить ни слова. Наверное в каждой школе и в каждом классе есть такая вот “принцесса”, если не “королева”. Наверняка папенькина дочка. Наверняка наследница приличного состояния, а её отец, должно быть, входит в попечительский совет школы. Наверняка она мечтает о карьере модели или актрисы, собирается стать королевой выпускного бала и грезит о славе. Наверняка она активистка до мозга костей и является объектом воздыхания абсолютного большинства парней. Джордан не удержалась и на мгновение взглянула на Кевина, проверяя его реакцию на Джену. Возможно он как раз из этого числа? Может ли быть так, что он пригласил её для того, чтобы вызвать ревность в ком-то другом? Спрашивать напрямую казалось невежливым, а как дать понять, что она совершенно не против и готова помочь по мере возможности, девушка не знала да и не была уверена, что является лучшей кандидатурой на эту роль. Вот если бы в ней было столько жизни, яркости и уверенности, как в Джене. Джордан ощутила неприятный укол - неужели она завидует этой блондинке? Джена выглядела старше, опытнее, мудрее, сексуальнее…
Меж бровями девушки залегла вертикальная складка, которая однако разгладилась, стоило Кевину заговорить. Кажется, жизнь с Рэйчел сделала её несколько мягкотелой - размазнёй, проще говоря. А это никуда не годится.
- Эй, - с преувеличенной весёлостью, что прозвучало не очень естественно, воскликнула она. - Ты забываешь, что я больше трёх лет провела в детском приюте. Меня не так просто обидеть.
Пусть это была неправда. Пусть не нужно было прилагать усилий, чтобы задеть Джордан за живое. Пусть она всё воспринимала слишком близко к сердцу и волновалась из-за пустяков, однако если чему сиротская жизнь и научила Роуз, так это видимому равнодушию. Неважно, что творится в душе, но нельзя давать противнику преимущество, показывая слабохарактерность. Она запросто могла бы поставить эту выскочку на место, но не хотелось представать перед Кевином сварливой врединой, не способной поддерживать нормальное общение.
- Да, идём, - она приняла его руку и зашагала рядом.

+2

8

Новость о нескольких выпускных классах Джордан восприняла весьма достойно. И Кевин уже бы даже с облегчением выдохнул, если бы не вспомнил о небольшом подарке. Одна простая неприметная коробочка. И сколько с ней можно проделать манипуляций! Судя по всему, они достойны друг друга – в том, что делят одну неловкость на двоих.
- Нет, ты, - едва заметно улыбнулся ей как раз перед тем, как девушка отдернула от него руку, словно обожглась. Неужели он такой страшный, а? Или нет, не так: неужели его маленький сувенир настолько неожиданный? Рик вроде бы говорил, что так привычно принято на школьных выпускных, во всяком случае, было принято на выпускных его молодости (это без малого практически целую жизнь Кевина тому назад), и парень как-то подзабыл о том, что это первый выпускной не только для него,  но и для Джордан тоже.
Реакция на скромный цветочный браслет превзошла все ожидания, и парень невольно поймал себя на мысли, что ему это приятно. Приятно ее радовать.
- Мне показалось, что тебе подойдет, - с осторожной надеждой проговорил парень на неуверенное «это мне?». Цветок, вне сомнений, предназначался именно ей, поскольку ни с кем другим на выпускной Кевин идти и не собирался, но вопрос не показался глупым. Скорее, он под стать моменту – немного неловкому и немного трогательному.
- На левой обычно носят часы, браслет – на правой, - подсказал Кевин, в полной мере почувствовав наконец, что в их паре он старший. Значит, нужно хотя бы немного соответствовать. Разумеется, с помощью он «опоздал», ненадолго зависнув – потому что цветок на запястье смотрелся уместнее и лучше, чем в коробочке , однако исправился всё-таки сам и вовремя, что не могло не радовать. - Давай помогу.
От этого нехитрого труда на ладонях почти появилась испарина, и под конец Кевин, кажется, окончательно смутился, но результат вроде бы получился даже не настолько плохим, как можно было ожидать от неумелых рук. Сказать по правде, Кевин больше привык управляться с лягушкой и скальпелем, чем с цветочным браслетом. 
- Рад, что тебе нравится.
Снова почти выдохнул – и снова слишком рано. Как можно быть таким неловким и рассеянным?.. На пару мгновений Кевин сполна ощутил себя кротом, выползшим из-под земли на свет и потому ослепшим. Он же совершенно забыл про свою бутоньерку. Совсем.
Хорошо, хотя бы у Джордан глаза были, хотя если бы она ее «не увидела», парень бы не обиделся нисколько. Тем неожиданнее и приятнее оказалась ее находка. Стало быть, она не возражала побыть «парой» в полном смысле слова? Пусть у них не было «парных» костюмов, зато их объединяли парные украшения.
От этих мыслей дела с крохотным букетиком совсем не сразу пошли в гору. Кевин пытался, но прикалывать самостоятельно оказалось делом слишком непривычным и слишком неудобным, особенно, когда делаешь это на себе. Однако просить Джордан напрямую он не стал, решив сначала повоевать самостоятельно.
- Как-то так, - прокомментировал в конце концов, перехватив взгляд Джордан. – Что? Кривая?
Ну, раз действительно кривая, ему понадобится помощь, чтобы исправить это. На его счастье, Джордан поняла это быстрее, чем в похожей ситуации буквально несколько минут назад – он сам. Правда, он совершенно не нашел, что ответить на комплимент с ее стороны, кроме совсем банального:
- Спасибо. Тебе тоже, - короткий взгляд на ее запястье довершил дело, повышая градус неловкости и смущения еще немного. И как-то незаметно оказалось, что это тоже – не предел, стоило только выйти из машины. Кевин уже хотел сказать, что в спортивном зале душно, равно как и в любом другом, и что именно поэтому они просили устроить праздник на свежем воздухе, но мысль перебило явление одноклассников – не самых приятных для него.
И тем не менее, сегодня праздник. А праздник должен быть у всех, несмотря на то, что каждый отмечает его по-своему. Кевин и в обычной-то жизни не лез на рожон, и втройне не собирался поступать так в этот вечер. Он просто проведет его рядом с Джордан – какой-то новой для него и очень красивой Джордан, которой парень раньше как-то совсем не замечал.
- И правда. Я забыл, - охотно расписался в собственном промахе, что в общем не меняло положения дел: давать в обиду свою пару Кевин по-прежнему не собирался никому, ну так ее здесь никто и не обидит. Будем надеяться. «Будем надеяться, что до этого не дойдет», - вздохнул про себя парень, медленно и неумолимо приближаясь к площадке выпускного бала сегодняшним вечером. 
К ним понемногу приближалась оживленная музыка и голоса, которые только усиливались прямо пропорционально пройденному расстоянию, поскольку часть его одноклассников уже, конечно, вовсю хотела поглазеть на «биолога-затворника» и его подружку.
- Хочешь, разыграем их как-нибудь? – неожиданно предложил себя в союзники маленькой «игры». – Их всех. Скажем, к примеру, что прилетела из Чикаго специально ко мне на выпускной, что с пеленок обещаны друг другу как жених и невеста, - впервые с тех пор, как они увиделись, Кевин нормально улыбнулся. Для него все происходящее было каким-то не то, чтобы ненастоящим, но нереальным, что ли. – Наплетем что-нибудь про родителей в этом же ключе?
Он даже шаг несколько сбавил, чтобы успеть договорить и договориться с Джордан до того, как их присутствие обнаружат.
- Можно даже придумать историю о первом свидании, будто видим друг друга сегодня в первый раз.
От него не убудет, своих одноклассников он почти не знал, для него это всё сплошь чужие люди, но может Джордан захочется ощутить себя немного в сказке и относиться ко всему этому соответственно? Что это не по-настоящему, что они просто переиначивают старую сказку на новый лад на один-единственный вечер. Может, это немного сгладит неловкости и позволит ощущать себя свободнее им обоим? Нет, Кевин в любом случае не перестанет ухаживать за своей парой, но тогда во всем этом хотя бы появится смысл, и, может, восхищение в глазах некоторых девчонок, которым он покажет, что такое «отношение» к девушке, когда она у тебя есть.
Ну и… может, в таком ключе, они немного с Джордан всё-таки повеселятся, спрятавшись за этой «тайной мирового заговора» на ближайший вечер, о котором всё-таки нужно сначала условиться.
- Что скажешь? – для решения этого вопроса не так уж много времени… – Возьмешь меня пажом или хотя бы принцем? – он улыбнулся, не заметив того, что переставил вдруг слова местами.
И первое, что сделает принц-паж, если услуги «приняты» - это представит девочку своему классному руководителю, проводит к месту, которое выберет она, и найдет для нее тот сок, который Джордан любит. Впрочем, подобная процедуры ждет девушку в любом случае, независимо от присвоенного статуса и ранга.

Отредактировано Kevin Raines (13.08.2017 21:08:28)

+2

9

Одному только Всевышнему известно, как Джордан удалось пережить этот жуткий момент неловкости, когда Кевин пояснял негласные правила ношения часов и браслетов (а ведь она точно помнила, что Дженна - её ровесница в приюте - носила часы на левой руке, ломая стереотипы, и по этой причине искренне верила, что каждый волен сам выбирать, что где и с чем надевать), а затем и вовсе предложил помощь, поскольку девушке никак не удавалось сладить с волнением и приладить этот прекрасный букет на своём запястье. Она ужасно боялась, что Кевин заметит её дрожащие пальчики, и ещё больше - того, что он может это как-то прокомментировать. Есть такой сорт личностей, которые в своём желании поддержать в результате делают только хуже, усугубляя волнение и выводя степень позора на новый уровень. Оставалось лишь надеяться, что у юноши хватит такта промолчать о своих наблюдениях, потому что хуже самого факта позора может быть только констатирование оных вслух.
Так или иначе, но с украшением они закончили, и Джордан показалось, что и сам Кевин выдохнул с облегчением. Похоже, он тоже не привык к подобным ситуациям, а значит, тоже не был желанным гостем на всяких школьных вечеринках и балах. Впрочем, это было логично, иначе он бы нашёл себе пару в ком-то из одноклассниц. Так?
В отличие от юноши, Джордан не спешила помогать ему с прилаживанием бутоньерки, боясь сделать что-нибудь не так и вообще боясь приблизиться к Рэйнзу, словно тот мог бы её укусить или категорически не терпел вторжения в личное пространство.
Казалось бы, чего бояться? Она ведь знает его не первый день. Но Джордан никогда не думала о Кевине, как, ну, знаете, о парне. Нет, он, конечно, парень в прямом смысле слова: мужского пола, вполне себе нормальный, не позволяет себе резких выражений, не пытается казаться круче, чем он есть, не задирает нос, не насмехается над слабыми, любит животных и неизменно вежлив со всеми. Из таких обычно выходят лучшие друзья и хорошие мужья. Но парни? Парни получаются тоже отличными, когда им попадается либо сообразительная девчонка, либо они всё же набираются смелости проявить себя.
И Джордан как-то привыкла думать о Рэйнзе, как о хорошем человеке, замечательном друге и не больше, но сегодня он выглядел как-то иначе. Не было этих потёртых джинсов, не было видавших виды кед, не было футболок с пятнами от травы в виде отпечатков от собачьих лап. Не только его поведение - ведь нервничал он не меньше самой Джордан - но и вся эта атрибутика, все условности, которые необходимо соблюсти для - чего? - протокола способствовали нагнетанию обстановки, а также тому, чтобы девушка по-новому взглянула на человека, которого она и без того не сказать чтобы хорошо знала, а теперь и вовсе поняла, что в нём есть ещё множество разнообразных граней. Вот только будет ли ему интересно раскрывать их перед Джордан?
Наконец, все формальности с обменом аксессуарами, пусть даже оба были заготовлены исключительно Кевином, были улажены, первая встреча с его одноклассниками - пережита без моральных и иных проблем, а значит, можно было надеяться, что ребята смогут нащупать узкую тропинку по направлению друг к другу и всё же сделать так, чтобы вечер стал не только источником потраченных нервов, но и приятного времяпрепровождения.
В конце концов, подумала Джордан, они всегда могут вернуться к общей теме домашних питомцах, в которых не чаяли души. Один только просмотр забавных видюшек на телефоне может занять около часа, а то и больше! Нужно просто забыть о том, что они выглядят, как пара, и вспомнить о том, что они общаются как просто хорошие знакомые.
И разумеется, Кевин выбрал именно этот момент, чтобы немного разрядить обстановку и предложить разыграть одноклассников. Небольшая часть Роуз возмутилась про себя, услышав варианты - кому захочется притворяться чьей-то девушкой, неважно по каким причинам? Ей не хотелось становиться участницей заговора и обманывать других насчёт того, что у неё якобы есть парень. Но с другой стороны, притворяться должен был в первую очередь сам Кевин. Переживать, поверят ли, что скажут, ведь это его друзья и знакомые, это он на них пытается произвести впечатление - не она. К тому же, ей это ничего не будет стоить. Да и юноша прав - так можно неплохо повеселиться. Единственное - Джордан что-то смущало в этом предложении, но она пока никак не могла правильно сформулировать, что же именно. Гораздо позже она всё-таки поймёт, что же ей не давало покоя - когда неверящие потребуют доказательств.
Она тоже замедлила шаг, чуть ли не останавливаясь, понимая, что такие вопросы нужно решать сразу, чтобы потом не выглядеть глупо и не опозориться, путаясь в “показаниях”.
- Первое свидание точно не годится, - этот вариант Роуз отмела сразу. - Иначе они начнут хихикать и подтрунивать. Скажут ещё, что ты уцепился за первый попавшийся вариант… - здесь Джордан оборвала речь буквально на полуслове, понимая, что так оно, в сущности, и было. Однако одно дело, когда об этом знают непосредственные участники пары, и совсем другое - все вокруг.
- Но первый вариант весьма неплох, - она закивала и нерешительно улыбнулась.
Волнение никуда не делось, наоборот, оно ещё больше усиливалось по мере скапливания вокруг всё новых и новых парней и девушек. Оставалось надеяться только, что их игра не зайдёт слишком далеко, чтобы быть разоблачёнными и изгнанными с балла с позорами.
Джордан набралась смелости и взяла Кевина под руку.
- Так что давай попробуем. Утрём им носы! Да? Надеюсь только, что среди твоих знакомых не найдётся больше выходцев из Чикаго, а то я точно сяду в лужу, ведь в этом городе я никогда не бывала. Конечно, я про него читала и на географии мы его проходили, но вряд ли это как-то поможет.
Ну, и конечно, было бы неплохо, если бы вокруг не оказалось бы никого, кто следил бы за политической жизнью Манхэттэна и не видел бы редкие фотографии Джордан с приёмной семьёй.

+2

10

«Какой еще первый попавшийся?» Кевин слегка нахмурился, не до конца понимая, как же так. Джордан – такая живая, такая обычная и такая милая (особенно милая – сегодня) – и отзывается о себе как о первом попавшемся варианте? Быть этого не может. Ему показалось. «Глупости». Только теперь он, кажется, начинал понимать причины ее неловкости, схожие с его собственными: у него тоже никогда не было девушки. Он никогда ни за кем не ухаживал целенаправленно, не приближался и тем более не целовал, хотя, конечно, знал, что львиная часть его одноклассников (и не только одноклассников, если вспомнить того же Марвина к примеру) стремилась со своими парами уже и переспать. Последнее – если оно проделано исключительно ради процесса – приводило Кевина в ужас, и он искренне не понимал, как можно настолько унижать девушку, с которой ты встречаешься. Ладно, если еще есть доля симпатии и хотя бы какие-то чувства, а если просто на «слабо» или «пари»?
Гарфилд, первый и главный ловелас его нынешнего класса любил поступать именно так. И до поры до времени Рэйнз молчал, признавая, что в конечном итоге каждый человек делает свой выбор, и если кто-то позволяет другому самоутверждаться за свой счет… то ни в жизнь с чужих слов этому не поверит, пока не поймет сам и не прочувствует на своей шкуре в полной мере. Это и называлось «личный опыт», который каждый собирал исключительно сам, стремясь набить им свой дорожный чемоданчик поскорее, чтобы прихватить во взрослую жизнь как можно больше.
Кевин предпочитал учиться на чужих ошибках и обходился минимумом из подобного набора… Минимум вещей. Только самые важные, самые нужные и самые для него дорогие. Самым дорогим на этот вечер обещало стать общество Джордан, согласившейся провести его рядом с ним.
- Пусть только попробуют, - Кевин слегка усмехнулся. Про то, что он не позволит своим одноклассникам обижать ее каким бы то ни было способом, он уже говорил. Сколько он себя помнил, его слова никогда не относились к разряду пустых обещаний.
От ее нерешительной улыбки – улыбнулся сам. Хотел даже сказать, что в такой интерпретации «первый попавшийся вариант» действительно совсем неплох и что Джордан замечательно выглядит, и кто-нибудь другой, более остроумный и уверенный прежде всего в себе, так обязательно сказал бы. Парень же не захотел смущать «свою девушку» окончательно и просто предложил ей руку – по всем канонам сразу.
Отчасти девушка была права. Если кто-то раскусит их маленькую авантюру – достанется им крепко. Что ж…
- Тогда скажи, что это я прилетел к тебе на Манхэттен из Чикаго, - пожав плечами, откорректировал «легенду» Кевин, делая первый неторопливый шаг в заданном направлении. – Родители могли «договориться» где угодно. Правда, из живых родственников у меня сейчас, пожалуй, только дед, - при упоминании последнего тень неприятия невольно пробежала по лицу: Кевин никак не мог привыкнуть к этому за полтора прошедших года, - но зато… со своей финансовой империей, - вздохнул, как если бы признавался в чем-то совсем «из ряда вон», едва ли не в совершенном преступлении. Кажется, этих тем они с Джордан ни разу еще не поднимали – почти всё время их общения занимали домашние любимцы. – Вообще, рассказывай всё, что захочешь, я поддержу. Это твоя история, и она будет такой, какой ты ее захочешь видеть. Как в книгах про таинственную незнакомку, - прибавил, может быть, и неудачное сравнение, однако же другого он не смог найти. Тем более, что они все-таки вышли на освещенную площадку.
Сказать по правде, Кевин и сам ужасно нервничал. С волнением помогало справиться одно: наличие обязательных, почти ритуальных шагов, которые необходимо было сделать. И он сосредоточился на них.
Первым делом отыскав взглядом своего классного руководителя, подошел вместе с Джордан к нему и познакомил. Получив в ответ приглашение занять любое из свободных мест за столом с номером их школы, подвел Джордан туда, чтобы она могла, если захочет, то оставить сумочку.
- Вот, где-то здесь, - обведя взглядом столик на наличие свободных мест, Кевин положил руки на спинку одного из стульев. – Как думаешь, удобно будет? – улыбнулся, спрашивая в первую очередь ее мнения, и после того, как места всё-таки выбрали, осмотрелся немного более уверенно.
- Принести тебе сок? Апельсиновый, например, - предложив свои «услуги», все-таки ненадолго отошел. – Я тебя оставлю буквально на несколько минут.
Просто чтобы найти этот сок и принести своей паре. Много ли на это нужно времени? Однако стоило парню отойти, как его место тут же оказалось занятым той самой Дженой.
- Приветик, - улыбаясь как можно шире (Джена искренне считала, что это делает ее очаровательной), первая красавица выпускного класса Кевина ловко оказалась рядом с единственной целью – удовлетворить свое же любопытство. Как говорится, лучше делать это из первых уст. – И давно вы с Кевином встречаетесь? Нет-нет, можешь не отвечать, конечно, - рассмеялась она, - но мне безумно интересно, сколько времени он вешал лапшу на уши классу на предмет того, что у него нет девушки, - смешком обозначила тонкий намек на толстые обстоятельства. - Мы уже, знаешь, начали и правда «сомневаться». А тут вдруг раз – и вдруг приходишь ты, как… я не знаю, как сенсация века.
Несмотря на внешнюю привлекательность, легкость и излишнюю болтливость, чувствовалось, как Джена пытается найти во всей этой истории подвох… Хотела бы найти, если он есть, чтобы мгновенно разнести его по классу.

+2

11

Джордан одарила юношу снисходительной улыбкой с лёгкой примесью благодарности. Она знала как это бывает, когда человек говорит одно, пытаясь убедить в правдивости своих заверений не только собеседника, но и самого себя - и иногда это у него даже получается! - а вот позже наступает разочарование, когда он не может выполнить обещанного, причём неважно, по своей вине или из-за сложившихся обстоятельств. Девушка вовсе не относила Кевина к этому типу личностей, так как до сих пор он не давал повода усомниться в умении сдержать слово, однако Джордан по жизни следовала лозунгу: предупреждён - значит, вооружён, а потому ничего особенного ни от кого не ждала, понимая, что может рассчитывать лишь на свои силы. Так что, по сути, она не особо и нуждалась в защитнике. По крайней мере, так она говорила самой себе и даже верила в это, признавая, впрочем, что отчасти обманывает себя. На самом деле она бы наверное потянулась к тому, кто проявил бы симпатию к девушке, поскольку остро нуждалась в тех типично подростковых событиях и моментах жизни, что сделают её “нормальной”.
И на сегодня таким человеком для неё стал именно Кевин. Испуганная и здорово нервничавшая Джордан с трудом могла определиться, что именно испытывает по поводу сегодняшнего вечера, но одно она знала наверняка - благодарность, как минимум за эту возможность.
- А что, эта идея! - оживилась она, ведь с этого угла она будет чувствовать себя намного комфортнее, если не придётся краснеть из-за незнания каких-либо важных фактов о Чикаго. Да, Кевин может вовремя подсказать, но впечатление точно смажется. Чем меньше ложь, тем она выглядит натуральнее. - Конечно, может возникнуть вопрос, почему ты не пошёл учиться вместе со мной, - а вот здесь сюжетная дыра и надо бы сразу придумать достойный ответ. - Может сказать, что в школе не было мест? Неееет, это глупо. Родители настояли именно на этой школе? Тогда почему они не смогли договориться, чтобы мы ходили в одну школу?
Только сейчас её осенило - в кои-то веки она могла предстать перед другими детьми и подростками обыкновенной девчонкой из благополучной, даже состоятельной семьи, полноценной семьи - понимаете? - где есть любящие родители. И если Джордан больше не суждено такового испытать, то можно хотя бы притвориться и на этот вечер сыграть роль Золушки, поверив в свою же сказку.
Промелькнувшая на лице Кевина тень не укрылась от острого взгляда Джордан, вот только правильно истолковать причину она не смогла, решив, что юноша печалят не отношения с дедом, а потеря родителей.
- Сочувствую, - мягко заметила она, понимая Рэйнза как никто другой, ну, или, по крайней мере, как хотела бы, чтобы понимали её. - Я не знала. Что случилось с твоими родителями? Я имею в виду настоящими родителями, а не выдуманными для нашей истории?
Его вздох сообщил девушке о том, что наличие живых родственников не всегда означает отсутствие проблем.
- Почему ты так вздыхаешь? - на губах заиграла улыбка. - Твой дед - старый маразматик, слетевший с катушек и считающий, что он не только ворочает деньгами, но и имеет право управлять людьми, которые стелятся перед ним из-за надежды попасть в завещание? - Джордан издала беззаботный смешок.
Странный взгляд, которым наградил её Кев, заставил прикусить язычок и вытянуться в струнку.
- Прости. Я не хотела никого оскорбить, - поспешила оправдаться она. - Просто перечитала детективов. И когда ты упомянул деда с его финансовой империей, моё воображение тут же нарисовало аристократическую семью с фамильным поместьем в лучших традициях английских детективов.
Кажется, он не стал на неё обижаться за невинную шутку. У Джордан вообще складывалось ощущение, что Рэйнз - довольно мягкий, понимающий и тактичный юноша, из тех, что принято называть “хорошими мальчиками”. В её понимании ему были чужды приступы агрессии и, вообще, было бы странно услышать из его уст какие-нибудь оскорбления или ругательства.
- Ладно, только ты не раскрывай легенды и не делай удивлённое лицо, окей? Иначе никто не поверит, - несмотря на то, что девушку можно было отнести к правдолюбцам, выдумывать различные истории она любила.
Итак, подумала Роуз, понеслась. Она задержалась лишь на мгновение, чтобы успеть подумать, стоит ли называть свою настоящую фамилию или уже можно воспользоваться более громкой, принадлежащей Дональду или же не менее известной - Рэйчел. Впрочем, тогда придётся объяснять, откуда она вообще взялась, а тут уже могут всплыть нелицеприятные подробности её приютского прошлого. Так что если врать, так врать правдоподобно.
Пообщавшись с преподавателем Кевина на отвлечённые темы (к счастью, ничего трудного у Джордан не спрашивали!), они, наконец, прошли к столикам.
- Хм, напоминает квест, - поделилась девушка своими наблюдениями. - Ну, знаешь, чтобы получить доступ и перейти на следующий уровень, нужно выполнить определённое задание.
Преподаватель на главного злодея уровня, конечно, не тянул, но отделаться от ощущения, будто они попали в компьютерную игру, было сложно. Задание первое пройдено. Что дальше?
- Да, всё отлично, - мигом согласилась она, стараясь по жизни доставлять окружающим как можно меньше неудобств, иногда в ущерб себе. - Не беспокойся. Сюда? - уточнила она прежде чем занять стул.
- Лучше персиковый или яблочный, - попросила Джордан. - Если есть, конечно. А если нет, - спохватилась она и затараторила извиняющимся тоном. - То и апельсиновый подойдёт, - ещё чего доброго подумает, что она капризная и требовательная девица с претензиями! - Или просто стакан воды. Спасибо! - почти крикнула она вслед Кевину.
Джордан не сильно переживала из-за его отсутствия, планируя использовать это время, чтобы покопаться в телефоне и возможно написать пару сообщений Рэйчел в виде краткого отчёта о происходящем на вечере. Хотя кого я обманываю? Разумеется, Джордан занервничала, когда Кевин ушёл, но старалась не подавать виду и была намерена скрыть своё волнение, как обычно, за важным видом.
Однако она не успела даже извлечь мобильник из сумочки, как подле неё тут же нарисовалась Джена. Джордан не сумела побороть желание взглянуть в направлении, где исчез её спутник на сегодняшний вечер. В её глазах притаилась надежда, что юноша скоро вернётся и избавит от необходимости секретничать с его одноклассниками.
Джордан улыбнулась в ответ, отмечая про себя, что Джена действительно очень красивая, яркая и эффектная девушка. Она была готова поспорить, что знает, кто получит корону на сегодняшнем выпускном. Девушка даже не стала скрывать своего любопытства, как и цели общительности, что отчасти обрадовало Роуз, которая ценила прямолинейность больше игр разума, но всё-таки подсознательно всегда ожидала какого-то подвоха. Джордан немного замялась, не готовая вот так , с пылу с жару, бросаться в паутину лжи, но она же обещала Кевину, а подводить друзей она не привыкла.
- Эммм… Видишь ли...
- Джена, - живо напомнила девушка, решив, что Джордан забыла её имя.
- Джена, - повторила девушка с благодарной улыбкой. Джена, казалось, была готова помочь, но Джордан с лёгкостью распознала в девушке то, что называется мёртвой хваткой. Пожалуй, из одноклассницы Рэйнза выйдет талантливый журналист. - Ну, да, - заговорила она, надеясь, что голос звучит правдоподобно. - На самом деле, это я просила его не распространяться на эту тему. Понимаешь, мои родители… ммм… как бы это сказать?.. хм… скажем… не последние люди в этом городе, и нам не хотелось бы привлекать внимание к нашим отношениям, - Джордан доверительно приблизилась к девушке и продолжила ещё более вкрадчиво. - Только, Джена, пожалуйста, я вижу, что тебе можно доверять, пусть это останется между нами. Идёт?
В этот момент девушка была уверена, что на празднике к концу вечера не останется ни одной души, которая не была бы в курсе.
- И пока Кевина нет, может быть ты могла бы рассказать мне о том, что здесь и как? А то я чувствую себя, словно новичок в старших классах. Не хотелось бы попасть впросак.

+1

12

Джордан действительно милая. Ее вопросы заставляли парня улыбаться, несмотря на то, что сама она словно пыталась хмуриться, не находят ответов, которые на этот раз лежали совсем на поверхности. Почему они не учатся в одной школе? Да в общем… всё проще простого.
- Потому что у нас свои интересы, у каждого. Ты же помнишь, что я хочу стать светилом ветеринарной медицины? Кроме того, вместе мы все равно проучились бы недолго. Ты только перешла бы в старшую школу, когда я ее фактически уже закончил. Так зачем портить нам жизнь и заставлять одного поступаться мечтой в ущерб другому? Из тебя вышел бы отличный писатель, знаешь ли.
Кевин редко настолько комфортно ощущал себя рядом с другим человеком и до такой степени «не фильтровал» мысли. Он просто говорил, что приходило в голову. Присутствие Джордан явно влияло на него как-то странно, а непосредственность вопросов и реакций заставляла забыть об окружении и снова продраться через условности официальных костюмов и платьев к той «неформальной» Джордан, с которой он привык общаться. И это делало его куда более разговорчивым, чем он бывал на самом деле.
- И кто сказал, что для того, чтобы быть парой, обязательно нужно учиться вместе? Может, я буду забирать тебя с занятий после лекций в универе, - продолжив свою мысль, даже смутился сам, потому что… пусть на секунду – но всё-таки допустил мысль, что такое может случиться в его непонятной жизни.
Что бы он делал, если бы не вывернул вовремя на стезю и дорогу «родителей» (хотя бы воображаемых, коль настоящих у него уже нет) – сам не знал, несмотря на то, что зацепил этим свою болезненную тему. Ворох вопросов со стороны Джордан, надо сказать, застал его врасплох. В один тесный клубок сплелись и смешались его настоящие родители, и дед-старый-маразматик, и полунедоуменная-полуиспуганная мысль: «Откуда ты знаешь?!» Иногда он и сам думал о нем точно так же, и даже теми же самыми словами. И пока он думал, как лучше ответить на всё это, Джордан… рассыпалась вдруг в извинениях.
- Да всё нормально, - кажется, именно в этот момент он с легкой улыбкой придержал девочку за плечо. – Я и сам думаю о нем примерно так же, - усмехнулся, - с той лишь разницей, что мафиозные традиции Чикаго 1930-х будут ему более к лицу. Что до родителей… - задумался буквально на секунду, подбирая слова. – История вполне обычная. Отца я никогда и не знал, а мать…. Она скончалась. Умерла от рака. Уже два с половиной года как, - короткие рубленые факты, чтобы поскорее отделаться от них и от воспоминаний. – Как раз похоронил ее на Рождество, - прибавил зачем-то и такую, личную, деталь, взглянув на Джордан с оттенком грусти.
Ему жаль, что его мать не может разделить с ним этот праздник, выпускной, и еще больше жаль, что он не мог с ней познакомить Джордан, будучи твердо уверенным в том, что они бы понравились друг другу. Последнее он даже и озвучил, поскольку совсем не хотел заканчивать эту часть их разговора на настолько печальной ноте.
- Ты бы, кстати, ей понравилась, - едва заметно улыбнувшись самыми уголками губ, продолжил неумолимый путь «по красной дорожке» выпускного. – И всё-таки я прав, - не мог не прибавить после того, как Джордан настолько его удивила догадкой об образе деда. - Из тебя выйдет отличный писатель, если захочешь.
Почему бы и нет? Может, весь этот праздник и все они, начиная со слишком серьезного Кевина и заканчивая  чрезмерно легкомысленной Дженой станут когда-нибудь героями книги авторства Джордан Роуз. В таком случае ей и все бразды правления в руки, что Кевин подтвердил еще одним обещанием на сегодняшний вечер.
- Договорились.
И его он собирался сдержать точно так же, как первое, даже надеясь на то, что ничего плохого в этот вечер не случится. Пока всё шло на удивление гладко. Представление преподавателю. Столики. И даже никем не занятые выбранные места. Действительно как «квест» - где пока всё пошагово правильно. Квестом обязательно назвал бы всё происходящее Марвин. Правда, прибавил бы еще, что это симулятор жизни, поэтому ему безумно скучно.
- Тогда перехожу к следующему заданию, - отозвался Кевин и совершенно добровольно отправил себя на поиски сока, по дороге оглянувшись и кивнув. Отчасти «говорил» Джордан, что не стоит так переживать, он справится, отчасти подбадривал, потому что интерес Джены к ней со своего места не заметить не мог. Впрочем, он действительно быстро вернется. Не может он полностью оградить Джордан от общения весь вечер, даже если захочет. В остальном все идет хорошо: «легенда» есть, примерный «сюжет» тоже, девочка, кажется, даже перестала смущаться так сильно. Немного уверенности и общения (даже если и с Дженой) – в принципе ей не повредит. Не съест же ее эта королева красоты за два слова. Хотя... Джена, пожалуй, может. Поэтому вернуться лучше всё-таки быстрей.
- Не последние люди? Вот как? – Бросив недоверчивый взгляд в ту сторону, куда направился Кевин, блондинка пыталась сообразить, сколько еще «секретов» может таить в себе простой с виду ботаник и вполне обычный невзрачный паренек, который встречается – вдруг! – с «непростой» девушкой. – Идёт, конечно! – дружелюбие патокой стекало с губ, но одной только этой маленькой тайны было, конечно, мало. – Я ничего никому не скажу.
Сколько в действительности стоит ее клятвенное обещание – хорошо знали на себе одноклассники Кева и он сам, привычно держась где-то на нейтральной полосе отношений.
- Сколько же тебе лет? – не удержалась от вопроса, услышав про «новичков в старших классах». «Разве ты еще в средней школе?» И если так – то Кевин все-таки нарушил негласное правило выпускного бала: лицам младше 16-лет вход воспрещен. И надо срочно кому-нибудь об этом рассказать… Язык, во всяком случае, уже «чесался», остановила только встречная просьба, которая с одной стороны – не стоит совсем ничего, с другой – может успешно проложить дорогу к новым секретам и тайнам Рэйнза. Смотри-ка, он умел интриговать!
- О, тут все очень просто! - с преувеличенной радостью защебетала Джена. – С этой стороны сидит наш класс, а там и там – другие. Всего три выпускных из разных школ, как видишь, а королева бала будет выбрана одна. Ты же проголосуешь за меня, когда настанет время? – девушка заглянула в лицо настолько наивным и чистым взглядом, что за таким грех подозревать даже злой умысел, и продолжила. – Не суть. В общем, сначала общая вступительная речь минут на двадцать, потом подобие банкета, ну и танцы. И, конечно, конкурсы. А в полночь для всех нас запустят фейерверк, - в этот момент Джена так раздувалась от гордости, словно сама же его и запускала. Отчасти так оно и было. – Его мой отец обещал, - совершенно нескромно улыбнулась. -  И он тоже не последний человек в этом городе. Кто, говоришь, твои родители, если не секрет?
Кевин подошел «вовремя». Во всяком случае – так подсказали его ощущения. И еще – подходя, он завел руки за спину, чтобы Джордан не видела, что за сок оказался в его руках.
- Персиковый, - с легким полупоклоном выудил первый. – Или яблочный, - улыбнувшись глазами, «представил» второй, давай Джордан право выбора и только после этого задал вопрос, с которого должен был начать. – Надеюсь, я не помешал вашей беседе.
- Нисколько, - снова резануло слух легкомысленное чириканье Джены. Кевин не очень-то любил таких, как она, несмотря на всё излучаемое дружелюбие, просто потому, что хорошо ощущал, насколько оно показное. – Я как раз предлагала Джордан пересесть поближе к нам к центру стола, если захочет.
И как ни старалась Джена, на нее парень сегодня не смотрел. Он вообще редко смотрел в ее сторону.
- Правда? – снова оставил право выбора за своей парой. И если Джордан хотя бы намеком даст ему понять, что не хотела бы этого, то… откажет. И сделает это легко, вынудив Джену удалиться туда, откуда пришла. «Вертихвостка».

+1

13

Джордан потупила взгляд, стыдясь собственной недалёкости. Ну почему? Почему она не сообразила сразу? Почему любой вопрос, касающийся взаимоотношений полов приводит её в такое смущение? Она видела их легенду с точки зрения нереальности происходящего, а оттого история казалась шитой белыми нитками. Девушке представлялось, что как только фальшивая информация будет озвучена перед “публикой”, ребят тотчас разоблачат, причём с позором. Да, пожалуй, Джордан недоставало того духа соперничества и постоянной мобилизации внутренних сил, что неустанно выручали её в детском приюте. Похоже, жизнь с Рэйчел её несколько… расслабила?
- А, ну, да! - подхватила она, боясь, что Кевин сочтёт её зацикленной и занудной, пытающейся выстроить идеальную историю. - Точно! - она решила не озвучивать, что у любой мало-мальски подозрительной девушки, если она хоть немного похожа на саму Джордан, эта новая информация вызовет скорее ещё больше вопросов. В любом случае, ей стоит быть готовой к любому повороту.
- Так считает большинство девчонок, - объяснила она, надеясь, что не звучит, будто оправдывается. - В моей школе. Отношения на расстоянии долго не живут. Как правило, так или иначе появляется человек, который в отличие от твоей пассии на расстоянии всегда находится рядом, обеспечивает тебе компанию и поддержку, совместное времяпрепровождение, - и откуда только она это знает, она ведь не проходила через такое! Однако дабы её слова не прозвучали обиженно, девушка поспешила добавить с улыбкой. - Но если ты обещаешь забирать меня после уроков и подвозить до дома, то я, пожалуй, соглашусь, - разумеется, это была шутка, порождённая логичным предположением Кевина.
- О! - многозначительно воскликнула Джордан. - Значит, ты у нас претендент на роль Майкла Корлеоне?
Она рассмеялась, а затем стала серьёзной. Гибель родителей - это то, с чем шутить нельзя. Да, года два назад Джордан могла присочинить какую-нибудь душераздирающую историю, украсить реальность выдуманными фактами и мелкими деталями, которые выставляли настоящие события в новом свете, однако то была защитная реакция, позволяющая оставаться наедине со своим горем, не раскрывать своих чувств, не демонстрировать горя. Рэйчел сумела показать ей, что в испытываемых эмоциях нет ничего постыдного, пусть порой исправить окружение бывает намного проще, чем самого себя.
- Мне очень жаль насчёт твоей мамы, - сочувствующим тоном произнесла девушка. Печально, когда уже в таком юном возрасте она понимает, о чём он говорит и что испытывает. - Тебе наверное её очень не хватает, - предположила она.
Джордан кивнула Кевину, в её глазах светилось понимание. То-то им так легко было общаться друг с другом! Ничего удивительного, ведь они оба остались без родителей, почти в одно время. Ей было жаль, что Рэйнз никогда не знал отца, не имел возможности сходить с ним в поход, отправиться на рыбалку или пострелять по тарелкам. Он не учил мальчишку плавать, не учил завязывать галстук. Некому было снабдить его полезными советами перед тем, как отпустить на первую дискотеку с девочкой. Она ощутила острый приступ жалости, но не к Кевину, а к своему брату, Дилану, которого ждала похожая судьба. Обычно люди с такой предысторией редко становятся цельными личностями. И Джордан вдруг преисполнилась благодарности к Дональду, который не только не побоялся взвалить на себя ответственность за детей в его-то положении, но и даже сам принимал участие в их воспитании. Возможно у Дилана всё-таки будет шанс вырасти нормальным? Конечно, когда он переборет свой мутизм.
- Думаешь? - недоверчиво улыбнулась она. - Уверена, она бы мне тоже понравилась.
Ей хотелось расспросить о маме Кевина поподробнее, проплыть вместе с ним по волнам его памяти, однако шум вокруг, громкий смех, весёлая, заводная музыка, несмолкающие разговоры явно не способствовали обсуждению столь интимной темы. Более того, это выглядело как-то кощунственно и едва ли могло спровоцировать приступ безудержного веселья, которое вполне закономерно ожидалось от молодых людей на празднике.
- Что? - губы растянулись в улыбке, но на лбу образовались морщинки. Его слова о том, что из неё выйдет неплохой писатель, казались выдуманными, нереальными. Возможно где-то в глубине души Джордан и мечтала о чём-то подобном, но никогда не выказывала этого вслух. Более того, она даже сознательно думать об этом боялась, полагая, что едва ли это сможет осуществиться, ведь она никогда и ничем не выделялась из своих сверстников, не выделялась особыми успехами в школе, преподаватели не отмечали её умения - только старания и те лишь от случая к случаю.
- Ну ты скажешь тоже! - возразила Роуз, качнув головой. Если бы количество читаемых книг влияло на талант, тогда шанс возможно был, пусть и крохотный, но в общем и целом она, конечно же, сомневалась в себе и в своих силах, как и всякий нормальный, не слишком успешный подросток. Пожалуй, в случае с семейными традициями даже проще - тебя с детства готовят быть врачом, юристом или актёром, ты крутишься в подходящей среде, изучаешь поднаготную мира изнутри и к тому моменту, как надо делать выбор, ты уже готов. Из приютских детей редко вырастает что-либо стоящее - это давно не секрет. Им рано приходится начинать заботиться о себе, рано работать, отдавая все силы на то, чтобы не умереть с голоду, а не на то, чтобы сидеть в тёплом учебном классе с полным желудком и в новёхонькой чистенькой одежде и впитывать знания. Низкооплачиваемая работа едва ли может развить ум, ну разве только закалить характер.
Однако Джордан давно пора отбросить сомнения и забыть о прошлой жизни, ведь теперь она ни в чём не нуждается. Она может позволить себе практически всё, что угодно, любое образование, любые учебники, любые курсы - всё что душе угодно. Вот только смелости это сложившейся личности Роуз не добавляет, а от комплексов избавляет с черепашьей скоростью. И всё же если ещё полгода назад - да что там полгода, месяц назад! - она и представить себе не могла, что её пригласят на вечер, то сейчас вот она, сидит на свежем воздухе, практически в эпицентре событий, общается с незнакомыми людьми в ожидании, когда её спутник принесёт напитки.
- Угу, - коротко промычала Джордан, отказываясь удовлетворить любопытство Джены таким образом. Она сделала вид, будто не поняла, что девушка ожидает подробностей, ей нужны детали, чтобы растрепать их по свету. А кроме того, недосказанность пробуждает воображение - об этом Джордан знает не понаслышке.
- Семнадцать, - невозмутимо отозвалась девушка, не особо волнуясь на сей счёт. В конце концов, она всегда может сказать, что округлила. Никто не будет высчитывать количество месяцев, оставшееся до исполнения сей заветной цифры. К тому же она не стала объяснять очевидные вещи относительно новичков в школе. В конце концов, информации на эту тему - море, причём не только в фильмах, сериалах, книгах, но и в интернете, на форумах и просто в жизни. Совсем необязательно испытывать лишения, чтобы понять, как это плохо, если у тебя, конечно, хватит совести и минимального уровня эмпатии.
- О, да, конечно, проголосую! Всенепременно! - дружеским тоном заверила Джену девушка. Роуз была не из тех искренне преданных делу или человеку личностей, который ради благого дела не могла даже соврать, предпочитая подставить вместо этого под удар щеку. Она пообещала, не моргнув глазом, хотя выполнять обещанное, разумеется, не собиралась. И нет, Джордан не привыкла нарушать данное слово, просто в этом случае она хотела отвязаться от назойливой одноклассницы. К тому же со стороны Джены было бы глупо надеяться на то, что Джордан сейчас была сама серьёзность.
- Ничего себе! - ахнула девушка. - Фейерверк?! - стоило ожидать, что такие как Джена любят похвастаться своей ролью и козырнуть влиянием родителей. Она была настолько типичной представительницей своего класса, что не могла не вызывать у Джордан приступ веселья. - Значит, твой отец занимается фейерверками? - хлопая круглыми глазами предположила Роуз, догадываясь, что выглядит сейчас в высшей степени глупо и что возможно в дальнейшем эта выходка ей аукнется. Кто знает, насколько тонко Джена распознает сарказм и отличает ли его от иронии?
А вот и наказание в виде встречного вопроса о родителях. Соврать или сказать правду - вот основная причина для небольшой заминки, которую моментально прикрыл так вовремя вернувшийся Кевин.
- О, напитки! Как вовремя! Кев, ты просто прелесть! - не переборщить бы с эпитетами! - Персиковый, конечно! - Джордан с благодарностью приняла стакан с соком, задерживая на Кевине взгляд, пожалуй, чуть дольше, чем того требовали правила вежливости. Она надеялась, что она поймёт, насколько действительно вовремя появился.
- Правда? - воскликнула Джордан одновременно с молодым человеком, тем самым разрушая её легенду, и посмотрела на девушку. - Вообще, Кевин обещал познакомить меня со своими друзьями, но позже мы, пожалуй, могли бы присоединиться к вам, если предложение будет ещё в силе.

0


Вы здесь » Manhattan » Эпизоды » Take me to the Prom ‡эпизод