http://forumfiles.ru/files/000f/13/9c/51687.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/40286.css

http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/95139.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/22742.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/96052.css

Manhattan

Объявление

Новости Манхэттена
Пост недели
Добро пожаловать!



Ролевая посвящена необыкновенному острову. Какой он, Манхэттен? Решать каждому из вас.

Рейтинг: NC-21, система: эпизодическая.

Игра в режиме реального времени.

Установлено 5 обложек.

Администрация
Рекомендуем
Активисты
Время и погода
Дамиан · Маргарет

На Манхэттене: май 2019 года.

Температура от +15°C до +27°C.


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Manhattan » Флэшбэки / флэшфорварды » till i see you again ‡флеш


till i see you again ‡флеш

Сообщений 91 страница 107 из 107

1

https://b.radikal.ru/b24/1805/93/fa440d244e9d.png
Время и дата: март - сентябрь 2017 года
Декорации: Нью-Йорк
Герои: Benjamin Archer, Maria Betancourt
Краткий сюжет: Они пережили затяжную и холодную зиму. Редкие встречи и короткие разговоры не сделали Бена и Марию ближе. Теребили незаживающие раны. Не давали уснуть по ночам. Пришло время окончательно оборвать все связи и двигаться вперед. Девушка решила, что так будет лучше для всех. Так ли это? Время рассудит и расставит все по своим местам...

Отредактировано Maria Betancourt (23.12.2018 19:27:57)

+2

91

Девушка не ожидала, что Бен поймет или попытается понять ее стремление к свободе. Его старания упростить сложившуюся ситуацию отозвались грустной улыбкой. Неужели Бенджамин вправду считал, что одна ночь плотской любви перечеркнет скопленный годами негативный опыт унижающе-ранящих отношений? Рецепт успеха прост: немного внимания, крупица ласки, доля терпения и все грехи забыты? Раньше схема срабатывала. Применялась много раз и утратила актуальность. Бетанкур знала наверняка, что отношения пойдут по накатанной, стоит только сказать «да». На первых порах монстр будет оберегать и окружать любовью. Сколько он продержится в образе заботливого мужчины? Неделю? Месяц? С учетом изменений характера и переопределения ценностей? В этот раз блондинке может повезти – Бен будет помнить о прежних ошибках дольше. Подарит ей кое-какую свободу. На время приглушит ревность. Но память удивительная штука. У нее вечно не хватает места для важно-обличающих вещей, как на пульте службы дешево охраны, которая перезаписывает видео каждые два -три дня. Сомнительная экономия места уничтожает следы возможных преступлений. Стоит копам прочухаться, а доказательства тю-тю. Так и ее согласие на последний «второй» шанс включит перезапись и якобы обнулит обиды и страхи. У Бена было достаточно возможностей сделать выводы из прошлого, а они все равно приходили к полнейшему разрушению и опустошению.
- Дежавю, - Мария не верила в обещания мужчины. Хотела бы поверить? Сегодня больше, чем когда-либо… но перешагнуть через десятки предостерегающих флажков-воспоминаний она не могла. – Мы это уже проходили…  Обещаешь - нарушаешь обещание… Сегодня ты уверен, а завтра передумаешь. Вспылишь... Взревнуешь... Захочешь продемонстрировать власть. У тебя всегда находились поводы для жестокости и расставания. И я не хочу еще раз испытать изменчивость твоего настроения на своей подпорченной шкуре. Давай оставим все, как есть! остановись! Не будем портить расставание бессмысленными уговорами! Дикой секс в шаге от разлуки дарит возможность поставить в конце истории не точку, а знак восклицания. Я хочу запомнить утро, наполненное стонами, вздохами, рычанием и многозначительным скрипом запертой двери. Мы расстаемся почти так же, как и встретились впервые. Помнишь? Фабс привела тебя для знакомства с родителями Я задержалась на занятиях. Пропустила все. Влетая в дом, столкнулась с тобой в дверях. От неожиданности рассыпала учебники и уронила сумку. Ты помог мне собрать ручки и тетради. Что-то пробормотал со снисходительной улыбкой. У меня звенело в ушах от волнения. Ты ушел, а я осталась стоять на пороге, провожая удаляющиеся фара твоего автомобиля, пока они не превратились в две красные точки и не исчезли за пригорком. Настала твоя очередь оставаться. Когда я уйду ты будешь смотреть вслед? Возможно... хотя вряд ли... Двери лифта закроются и пойдут финальные титры.
- Я не твоя… больше нет, – только Бен отказывался понимать и признавать горькую правду. Девушка осталась на ночь, потому что считала себя свободной...Впервые решала сама за себя, а не покорилась под давлением обстоятельств. Теперь Бен будто ставил в вину прошлую «ночь». Словно осуждал ее за смелость и дерзость. Монстр не имел никакого права, но продолжал твердить «моя». Раньше Бетанкур отдала бы все сокровища мира, чтобы услышать короткое признание из уст монстра. Сейчас они звучали пророчески и почти зловеще. Если после разрыва он продолжал считать блондинку своей, то, как обострится инстинкт собственника, получи Бенджамин на это право? – Не нужно ничего доказывать... просто отпусти... - на смену эмоциональному всплеску пришла усталость и опустошение. Руки Бена заскользили по ее телу расправляя складки платья, поправляя сползшие рукава и завязывая тесьму на груди. Она силилась вспомнить, когда еще такое было, чтобы монстр заботливо одевал ее после секса? Не смогла. Еще одно впервые... на прощание…  К горлу подступил ком.
Девушка закачала головой. Ей не нужно время, но нарушенную печать молчания она не смогла. Палец Бена был прижал к приоткрытым губам. Она еще долго ощущала тепло прикосновения, даже когда мужчина сделал шаг назад и продолжил приводить в порядок растрепанный гардероб. Мужчина не дал теплу окончательно улетучится. Прожег сбивчивым дыханием. Поцеловал. Мысли напоминали кусочки рассыпанного по полу пазла. Потребуется много времени, чтобы сложить их в цельную картину. Подумать? Не долго? О чем он толкует? Никакого смысла в дальнейшем споре не было. Слов было много. Они растеребили душу, но ничего не изменили. Финал предопределен. Мария не пошла на поводу у монстра. Ничего не пообещала. Не оставила открытого финала. Собрала в кулак остатки воли. Коротко ответила на поцелуй и нажала на ручку. Дверь открылась, впуская в квартиру утреннюю прохладу. Ирландка пошатнулась, но не смогла устоять на ватных ногах. Расправила платье. Пригладила волосы. Присев на корточки, она стала наощупь собирать растерянные вещи. Все находилось подозрительно быстро. Видимо Арчер подсовывал ей под пальцы искомые предметы. Даже с его помощью сборы заняли вечность. Она готова была выскочить из квартиры на половину босая, растрепанная, без сумки, телефона, кофты…  Бросить все лишь бы не дать чувствам взять верх над разумом. Опять заговорить. Подарить надежду на продолжение, которого быть не должно! Останавливало только то, что брошенные вещи сами по себе становились поводом для новой встречи и бега вдогонку. Наконец-то сандалия была застегнута. Сумка и трость крепко сжаты в пальцах. Нужно произнести слова прощания? Их уже прозвучало с перебором.  Молча кивнув, девушка выскочила из квартиры. Не раскладывая трость добежала до лифта. Помнила количество шагов, измеряющих коридор и ступеньку, через которую постоянно спотыкалась.  Сердце гудело в ушах. Нажав кнопку вызова лифта, Мария прислушалась... боялась или надеялась, что монстр последует за ней. Этого не случилось. Бен оказался верен данному слову. Отпускал... пока... навсегда! Шумный механизм закрыл металлические створки за спиной и напряжение выплеснулось наружу слезами. Она не помнила, как вышла из здания, когда надела солнцезащитные очки и включила навигатор на телефоне. Повинуясь указаниям, девушка на автопилоте добралась до работы. Пару раз чуть не угодила под колеса. Десяток раз споткнулась, сбивая на ногах большие пальцы. Тело трясло словно в лихорадке. Слезы продолжали скапливаться в уголках глаз. Жалкое зрелище, но ей в тот момент было плевать на внешний вид и свою репутацию. «Феерическое» появление ошарашило парней в пожарке. Никто не посмел полезть с расспросами. Оставили все на потом. Дейл провел в комнату отдыха. Усадил в уголок. Всунул в руку чашку чая. Приставил к ней Руфуса и вежливо удалился. Прошло больше часа, прежде чем Мария немного пришла в себя. Пальцы до боли сжимали смартфон. Она не обещало Бену написать или позвонить. Формально не сделала ни того, ни другого. Собравшись с духом, девушка отослала Арчеру первое и последнее голосовое сообщение, ставшее коротеньким эпилогом в их истории:
«Я добралась. Прощай, Бен»

+1

92

http://s7.uploads.ru/yCTD8.png
Мария ушла. Бен долго смотрел ей вслед, высунувшись в проем двери. Переступал с одной босой ноги на другую. На коже чувствовал ее прикосновения, на губах помнил ее вкус. Слышал, как двери лифта медленно разъезжаются. Силуэт девушки скрылся за сьезжающейся дверью лифта. Квадратная коробка поползла с семнадцатого этажа. Первым порывом Бена было сбежать вниз и остановить девушку. Ну, что ему стоило преодолеть пролеты лестницы и догнать ее? Ничего. Только когда бы это не понравилось ей. Мария выбрала свою жизнь. Жизнь без него.
Когда лифт поползл обратно вверх и поднялся выше его этажа, Бен по-прежнему стоял как вкопанный. Глупо, он надеялся, что Мария передумает уходить и вернется. Это не были самые худшие два дня, проведенные вместе. Они были лучшими за долгое время! Он не хотел терять это чувство счастья. Он не хотел терять ее. Но не смог сделать так, чтобы она осталась. Спустя вечность он зашел обратно в коридор. Тихо закрыл за собой дверь. Весящая связка ключей в замочной скважине издавала единственный звякающий звук в доме. Мужчина прижался лбом к двери. Сделал глубокий вдох. Запах девушки остался везде. Даже на двери. Болью защемило сердце. Бен сделал шаг назад и чертыхнулся, когда ее упавшая заколка впилась в голую пятку. Склонившись, он поднял метталическую штучку. Покрутил между пальцами, не в силах защелкнуть сломанную ножку. Засунул в карман брюк.
После он долго бродил по квартире, не находя угол, где мог бы почувствовать себя более-менее сносно. Перекладывал вещи с места на место. Боялся зайти к Марии в комнату. По сути это уже не была ее комната, но он продолжал так думать. Так оставалась надежда, что она может вернуться и занять ее. На тумбочке он нашел свой телефон. Ни одного входящего звонка или сообщения. Бен вздохнул и пролистал скудный список контактов. Его палец остановился на имени «Мария». Он порывался нажать его, но не хотел слишком сильно давить на девушку. В конце концов, она не хотела иметь с ним никаких дел. Лишнее напоминание о себе причинит ненужную боль.
Изводят себя дурными мыслями, Бен измерял шагами гостиную. Не знал, сколько времени прошло. Смотрел на часы, весящие на стене, но не видел часовых стрелок. Время будто замерло на месте без нее. Спустя вечность телефон в руке завибрировал, оповещая о входящем голосовом сообщении. Увидев на дисплее ее имя, сердце забилось так часто, норовя выпрыгнуть из груди. «Я добралась. Прощай, Бен». Сообщение длилось семь секунд. Бен нажал кнопку воспроизведения еще раз, вслушиваясь в родной, но взволнованный голос. Рука так и тянулась набрать номер Марии, узнать, в порядке ли она. Он закачал головой, раз десять прослушав сообщение девушки вновь и вновь. Ее голос заполнил пустые комнаты квартиры. Закрыл глаза, представляя, что она все еще здесь. Когда открыл их вновь, оказался среди привычной пустоты. Стены начинали давить на плечи.
Тем утром Бен покинул квартиру, не в силах справиться с нахлынувшими воспоминаниями о прожитых там ночах вместе с Марией. Знал, что если останется, то непременно захочет ее найти. Вместо этого он поступил, как и всегда. Вернулся на работу. В мастерской все было как обычно. Билл и Гарри работали. Джим сидел у себя в кабинете, зарывшись в бумагах. Никто не обратил на него внимание. Так даже лучше. Он переоделся и принялся за работу, но мысли по-прежнему были рядом с Марией. Его губы растягивались в улыбке, вспоминая полные страсти ночи. Но тут же опадали, понимая, что это был конец. Она не смогла сказать ему «прощай» напрямую, но послала сообщение, ставя точку в их недоотношениях.
Так дни тянулись один за другим. Бену нужно было время, чтобы собрать свои мысли и чувства в кучу. Он хотел дать это время Марии. Он понимал, что не сможет без нее. Без нее он никто. Каждую ночь, оставаясь в мастерской один, он крутил в руках телефон, вновь включал голосовую запись и слушал ее голос. Так хотел ей позвонить и услышать голос девушки в живую. Нажимал зеленую кнопку, но прежде, чем начинались гудки отменял звонок. Было слишком поздно. Он не хотел разбудить Марию, но почему-то был уверен, что она тоже не спит.
Следующая неделя была насыщена работой. Джим рвал и метал, потому что они не успевали сдать заказ вовремя. Бен чувствовал себя виноватым, потому что подвел старика, не появляясь на работе, когда его помощь была нужнее всего. Он работал сверхурочные до самой полуночи, а затем забирался на заднее сидение старого пикапа, который скоро должны были отправить на свалку, и опять листал те редкие контакты в телефоне, не в силах заснуть. Хотел позвонить единственному другу, который у него был. Они давно не виделись с Джонни. В последний раз, кажется, это было после того, как он нашел Марию и привел на квартиру. Каждая дата и события так или иначе связывались с ней.
Бен все-таки позвонил старику на следующий день. Тем же вечером они встретились в баре. Он был рад видеть друга, слушая, как у него дела. Все было хорошо. Бизнес шел в гору, пусть и нелегальный. Пару раз Джонни пытался зайти со стороны, пытаясь уговорить его присоединится к грязным делишками. Бен лишь качал головой, не понимая, зачем ему это теперь. Раньше он крал и убивал ради цели - отомстить, потом, чтобы забыть. Он не собирался поступать так в очередной раз. Это слишком легко. Хоть и приблизило бы его ближе к опасности, а это значило, что рано или поздно смерть бы настигла и забрала с собой. На удивление для себя, Бен не хотел умирать, даже если и было больно и невыносимо без нее. Они просидели почти до раннего утра. Затем он еще долго бродил по темным улицам Нью-Йорка. Хотел вернуться к дому Марии и заглянуть в ее окно. Он обещал, что не будет больше ее преследовать. И был готов сдержать обещание.
Однажды Бен проснулся рано утром. Его вырвал из сна очередной кошмар, где он существует без Марии. Хоть нет... стойте. Это был не кошмар. Реальность. Его реальность. Он взглянул в заляпанное машинным маслом зеркало в душевой и ужаснулся тому, на кого стал похож. Глаза все еще были знакомы, а лицо обросло, делая его похожим на дикого медведя. Бен схватился за бритву, избавляясь от густой бороды и отросших волос на голове. Более-менее стал похож на себя. Впервые за долгое время взял выходной и выбрался в город. Ездил по перенаполненным пешеходами и сумасшедшими таксистами улицам. Они не выбешивали так, как раньше, хоть раздражение вызывали все равно. Ездил, пока не нашел то, что искал. Цветочный магазин. Там был огромный выбор цветов и смесь диких запахов. Конечно, он мог зайти в интернет и сделать все за пару кликов. Но хотел поступить как подобает. Он выбрал букет полевых цветов в корзине. Встречаясь с любопытными глазами других посетительниц и продавщицей, Бен оформил заказ с доставкой, назвал адрес. Только имя отправителя не назвал. Это было лишнее. Если Мария и догадается, кто шлет ей цветы, то так тому и быть. А если нет, то подумает, что это от ее нового ухажора. Бен приезжал сюда каждый понедельник в полдень и выбирал новый букет цветов. По вторникам в один и тот же час приходил в кафе. Шел пятый месяц. С марта по август с дня его обещаниях, что он будет ждать Мврию. Сегодня был его двадцатый раз ожидания. Он знал, как зовут официантку, которая приносила ему один черный кофе и латте. Наизусть выучил узор скатерти и пятно на краю стола, как и пейзаж за окном. Только Мария так и не приходила. Бен знал, что его попытки вернуть ее нелепы. Зачем ей возвращаться, если теперь она счастлива без него?
7 августа настал тот самый понедельник. Он отослал букет цветов. Вернулся в мастерскую. До вечера не вылазит из-под машины, а потом заявил Джиму, что едет домой. Это не было спонтанное решение. Бен долго к этому шел. Взвешивал все за и против. Не мог дольше пользоваться благосклонность начальника. Но это была не основная причина. Он хотел доказать себе и также Марии, что может стать достойным человеком. Жить, а не жалеть себя, скитаясь по углам. Переступить порог квартиры, где все напоминало о ней, было труднее всего. Езжая вверх на лифте, Бен порывался остановить его и вернуться обратно. Знал, что за стеной его ожидает лишь пустота. И бардак. Там было столько пыли, что Бен провозился полночи, чтобы привести все в порядок. К утру квартира приняла более-менее призентабельный вид. Валясь с ног от усталости, Бен присел на диван в гостиной. В руки опять потянулся телефон. Он хотел поделиться с кем-то переменами в своей жизни. На автомате набрал номер Марии. Дождался первого гудка. Не бросил трубку. Но она не ответила. Это было ожидаемо. Чего он, собственно, хотел?
Настроение подпортилось, но он все-таки забил холодильник едой. Впервые за долгие месяцы приготовил для себя завтрак и отправился обратно на работу.
В первое время было очень дико уходить с работы и возвращаться домой. Дом... Понемногу он научился звать квартиру своим домом. Он даже перебрался в комнату. Лежал на кровати и смотрел в темное окно, а перед мысленным взором всплывал образ его Марии. Он опять включил на телефоне ее запись, прослушивая уже наверное тысячный раз за все это время. Ее голос заполнял тишину и становилось чуточку уютней в одиноких стенах. Все-таки решившись, он набрал сообщение: «Привет, как ты?» Ждал ответа, пока усталость не утянула его в сон.
На следующее утро он опоздал на работу. Потому что решил заехать в библиотеку и набрал кучу книжек о шрифте Брайля, как писать, как читать и прочую неизвестную для него науку. Пытался что-то сделать, не понимая до конца, что именно. Через пару дней перетащил в спальню пишущую машинку, которую купил, кажется, тысячу лет назад, но так и не прикасался. Пытался понять, как эта штука работает. Первые попытки с треском провалились. Скомканные клочки белой бумаги застелили весь пол. Ему потребовалось немало ночей, чтобы разобраться в том, как это работает и выучить алфавит.
Когда было совсем туго, он опять слушал запись голоса Марии и отправлял ей короткое сообщение типа того «Завтра обещают ветер. Надень кофту» или «Ты не забыла зонт?». Бен даже не знал, читает ли она его сообщение. Может стирает, так и не открыв. Он не хотел командовать ее жизнью. Просто проявлял несвойственную для себя заботу. Пусть бы и Мария поняла также, а не пыталась толковать все по-своему.
Не удержавшись однажды он позвонил Джайе. Пытался был дружелюбным. Кажется. Вспомнил, какой болтушкой она может быть. Пытался выведать, как дела у Марии. Она не стала вдаваться в подробности. Ответила лаконичным - понемногу. Что же, по крайней мере, у Марии была настоящие друзья, которые не станут предавать ее. После этого разговора Бен звонил ей еще пару раз. На следующий день сам получил от нее звонок - приглашение на свадьбу, которая состоится 16 сентября. До торжества оставалось меньше трех недель. Бен сомневался, что стоит идти, но обещал подумать. Он знал, что Мария тоже там будет. И не одна. Наверняка ее будет сопровождать бизнесмен. Бен хотел ее видеть, но не в обществе того типа.
Потом он получил даже в почтовом ящике официальное приглашение. Можно было прийти с кем-то. Бен сразу отбросил эти мысли. Да и кого ему звать-то? Он положил конверт на столик в гостиной, откладывая решение на потом.
Неделю до свадьбы Бен закончил письмо, которое давно писал Марии. На самом деле он уже времечко как написал его, только не решался отправить. Понимал, что это глупо. Но в последнее момент все-таки осмелился переступить через себя. Будь что будет. Он пришел к ней ранним утром, когда город еще был полусонный, а ранние прохожие не обращают на незнакомца никакого внимания. Бен не доверял почте или курьеру. Ему было важно сделать это самому. Он еще раз взглянул на белый конверт в своей дрожащей руке и опустил в почтовый ящик. На белом конверте было пропечатано ее имя «Для Марии». А текст был таковым:

Здравствуй, Мария,

Если ты читаешь это письмо, то я все-таки решился отправить его тебе. Ты можешь его не читать, если не хочешь. Я пойму. Я не хочу этим письмом причинить тебе еще больше боли или задеть. Просто я не нашел лучшего способа, как рассказать тебе о том, кто такой Бен Арчер. Ты ведь знаешь, что говорить о том, что я чувствую, у меня получается слишком хреново.
Моя жизнь не заладилась уже с самого детства. Откровенно говоря, я не понимал, зачем вообще родился и как это допустил отец. Он никогда меня не любил, а в те редкие разы, когда уделял внимание, это было лишь затем, чтобы покрасоваться перед своими дружками-бизнесменами. Мы с матерью для него были выгодной сделкой, идеальной картинкой на фотографиях в газетах. Слово «люблю» звучало так редко в нашем доме, что я и не понимал, что это значит. Мама мне говорила «я люблю тебя» перед сном, а я машинально отвечал ей тем же, не понимая зачем. Тогда на ее лице появлялась та редкая улыбка. Мне нравилось смотреть, как она улыбается. Нам нельзя было улыбаться в его присутствии. Нельзя было делать ничего, что ему не нравится - слишком громко говорить, слишком долго смотреть на него. Кажется, я даже дышал неправильно и за это всегда получал нагоняй. А за внезапно вырвавшийся смех я получал оплеуху или ремня. Когда он приходил домой нетрезвым, это было страшнее всего. Тогда он накидывался с кулаками на мать, а я был еще слишком мал, чтобы защитить ее. Я пытался, но он отшвыривал меня в стену. Пару раз я получал вывих плеча или ломал руку. Когда он трезвел и снисходил до того, чтобы позвать врача, говорил, что я неудачно упал во дворе. Ему не верили, но ничего не могли сделать. Его власть была слишком сильна. Деньги решали все. Поэтому я так сильно возненавидел богатеев и его.
Не знаю, зачем я тебе это рассказываю. Не хочу, чтобы ты подумала, что хочу, чтобы ты меня жалела или еще что-то. Я никому этого не рассказывал кроме тебя. Хотел чтобы ты знала. Если честно, то я даже тебе немного завидовал. У тебя есть оба родителя. Семья, какой бы она и не была, остается семьей, пусть у каждого из нас есть свои скелеты в шкафу. Я бы отдал все, чтобы еще раз увидеть маму или услышать ее голос. У тебя до сих пор есть эта возможность. У меня ее отобрал отец. Он убил ее. Дважды на моих глазах. Никому не пожелаю чувствовать того, что чувствовал тогда я. Я ненавидел его. Ненавидел так сильно, что хотел найти и убить. За свои желания я поплатился решеткой и тем, что перестал верить в искреннюю любовь.
Я всегда был зол. И высказал эту злость на тебя. Но по настоящему я злился на себя, на мать, на отца, на свое прошлое, как они посмели поступить так со мной. Если бы отец любил меня хотя бы немного, если бы у матери был сила воли противостоять ему и уйти, возможно, наша жизнь сложилась бы иначе. Но все произошло, как произошло. Мое прошлое всегда преследовало меня. Оно служило напоминанием для таких как я, что мы не достойны любви. Паршивая овца... монстр. Я боялся стать таким как он. Но в итоге стал еще хуже. Я причинил боль любимой женщине.
Возможно, тогда бы мы с тобой никогда не встретились. Это была бы самая огромная потеря. Я помню, когда я впервые увидел тебя на семейных фотографиях. Ты была очень похожа на сестру, но все-таки ты была другой. Твои веснушки на щеках сразу вызвали во мне улыбку.
Твой взгляд говорил об этом. Был более взрослым, чем у твоей сестры. Постоянный ветер в ее голове и спонтанность вызвали во мне восхищение. Она искала приключений на свою пятую точку, а я постоянно вызволяли ее из этих проблем. Каждый раз она клялась, что это последний, но потом опять поступала также. Это встряхнуло мою унылую жизнь, к которой место было только для мести. Любил ли я ее? Да, я ее любил. Только этой любви едва ли хватило на долгое время. Мы оба искали спасение. Она хотела покинуть ваш дом и больше не быть под надзором вашего отца, я пытался бежать от прошлого. Даже наш брак получился спонтанным. Но не о ней я хотел рассказать.
Когда мы впервые встретились, ты выглядела намного взрослее чем на фотографиях. Только почему-то в моем присутствии всегда смущалась и опускала свой взгляд. Тогда мне так и не получилось узнать тебя лучше. А я правда хотел. Стоило тебе появиться рядом, мое внимание постоянно ускользало к тебе. Я не знал почему. Ты была для меня загадкой, которую я хотел разгадать. Мы едва обмолвились парой слов. Я был слеп и не замечал того, чтобы ты чувствовала. А потом все пошло не так, как нужно. В ту ночь мая я изменил твое представление о мужчинах. Тогда впервые я перед тобой привстал в обличии зверя. Не знаю, был ли я таким всегда или обстоятельства заставили ожесточиться и возненавидеть весь окружающий мир. Я ненавидел себя и за то, что причинил тебе боль. Тогда я правда этого не хотел. Ты не должна была быть там. Не должна была познать такого меня. Когда ты пришла ко мне в тюрьму, ведь я не знал, что это была ты в ту ночь. Ты имела право меня ненавидеть за смерть сестры. Все твои слова были оправданы, только я еще не знал, что твоя ненависть была куда глубже. Ты имела на это право.
Те годы, что я провел за решеткой, прежде чем совершить побег, казались адом. Но этот ад я заслужил. Каждую ночь мне снился один и тот же кошмар - белокурая девушка без лица. Я хотел вспомнить. Мне было нужно вспомнить. Это мучило меня, пока на пороге дома в Сан-Диего не появилась ты.
Наверное, уже тогда я понимал, что пропал. Ты ворвалась в мою жизнь с определенной целью - отомстить за себя и за сестру. Уже тогда я знал, что не смогу отпустить тебя во второй раз. Это был мой шанс искупить вину за Фабиолу. Но уже тогда я стал замечать, что меня влечет к тебе. Ты была похожа на нее, но все-таки ты была совсем другой. Уже более поврослевшей, чем я помнил тебя. Твои женственные изгибы тела привлекали мой взгляд. А когда ты сидела за своими бумагами и грызла кончик карандаша, я не мог оторвать от тебя взгляда. Да, я подглядывал за тобой. Хотел тебя как сумасшедший. С каждым днем, что ты проводила рядом со мной, я влюблялся в тебя все сильнее. Только мое черное сердце отказывалось принимать это. Я отрекался от правды. Еще больше злился. С каждым разом, когда мы вновь сталкивались и сближались, я понимал, что причинять боль мне было необходимо. Так я сдерживал ту злость, которая овладевала мной. Я отказывался принимать то, что кто-то... ты мне стала слишком дорога, чтобы отпускать. Я бежал от чувств, от тебя. Зарывался в скорлупе, потому что так по настоящему и не понимал, что значит любить до тебя. Я не любил по-настоящему до тебя. Это чувство вывернуло все наизнанку. Все мои страх, мысли, чувства, которые я пытался держать глубоко в себе так долго. Притворялся, что их нет. Отрекаясь от любви, отталкивал тебя. Пытался задеть словом или действием. Играл твоими чувствами, пытаясь спасти себя. Я так и не попросил у тебя прощение за это. За все. Прости меня. Если когда-нибудь сможешь. За все. За то, что причинял боль. За то, что убил между нами доверие. За то, что не считал тебя женщиной, а игрушкой и поступал неподобающе мужчине. Я втоптал твою личность и твое сердце в грязь. Я обещаю, что никогда так больше не поступлю. Жизнь приподнесла мне слишком жестокий урок - отобрала у меня тебя. Я помню, каким затравленный зверьком ты смотрела на меня, когда впервые вошла в стены этой квартиры. Я не заставлю чувствовать тебя что-то подобное больше никогда. Теперь здесь без тебя так пусто. Да, ты верно подумала. Я пересилил себя. Я вернулся в квартиру. Живу, работаю. Билл и Гарри даже пару раз вытащили меня в бар. В общем-то, они неплохие ребята, но из этого все равно ничего не вышло. Потом как-то пытались познакомить меня с их подругой. Она постоянно говорила, я молчал. Знаешь, сидя там, я опять думал о тебе. Думал о том, что никто не сравнится с тобой. Вспоминал, как нашел тебя в похожем баре и набил морду тому Джеку? Джону? Не помню, как его точно звали.
Без тебя здесь все по-другому. Мне так не хватает тебя. Я скучаю. Каждый день, что открываю пустую дверь в твою комнату, мне кажется, что ты вот-вот появишься. Но тебя нет. Ты там, где хочешь быть. Без меня.
Я понимаю, что моим словам мало веры. Теперь я могу сказать, что принял свое прошлое. Старался простить отца. Забыть о нем и не винить его во всех своих ошибках. Мои ошибки это мои ошибки. Свои он унес в могилу. По крайней мере, так говорит мой психолог. В последнее время я редко вспоминал об отце. Все мои мысли заняты тобой.
Надеюсь, что у тебя все хорошо. Ты счастлива, свободна, независима. Как и хотела. Я не смог тебе этого дать. Я понимаю, что может уже слишком поздно. Но ты должна знать, что я уже не тот, кем был раньше. Я стал другим. Зверю больше нет места в моей жизни. Не знаю, ушел ли он или нет, но я знаю одно - я не позволю, чтобы он когда-либо вернулся. Я не позволю, чтобы он причинил кому-либо боль. Особенно тебе, Мария.
Если ты не можешь простить меня за все, за это, то не надо. Не прощай. Но если бы ты дала мне надежду на то, что когда-нибудь ты сможешь вернуться ко мне. Попытаться хотя бы понять, что я очень сожалею. Если бы ты позволила, я бы вновь попытался завоевать твое доверие. Ты для меня не игрушка и не кукла, которую я могу бросить, а потом вернуть. Да, я понял это слишком поздно. Я хотел бы, чтобы ты была моей женщиной. Просто моей. Моя Мария... Знаешь, иногда я мечтаю о том, как могло бы сложиться наше будущее. Ты бы работала в пожарной части, я в мастерской, вечерами мы возвращались в квартиру на семнадцатом этаже, готовили вместе ужин и говорили о разной чепухе. Забирать на диван, смотрели фильм, а ты бы засыпала на половине просмотра, позволяя держать твои ноги на своих коленях, а после относить в кровать. У нас бы все могло получиться. Я верю в это.
Для меня ты стала всем миром. Если бы только ты мне позволила стать им для тебя.
Я все еще жду тебя на том же самом месте в кафе. Всегда буду ждать. Молюсь, чтобы ты однажды пришла. Но ты так и не приходишь. Я понимаю. Я не заслуживают этого шанса. Их было слишком много, и я облажался каждый раз, когда ты меня прощала. Только ты знай, что я тебя люблю. По настоящему люблю. И буду любить всегда. Эта любовь не проходит со временем. Она не излечивается и не забывается, как не забываешься и ты.
Я не могу сказать тебе «прощай».
До свидания.

Твой Бен.


Не оглядываясь и не останавливаясь Бен покинул ее дом, натягивая на голову капюшон. Прятался как преступник, хоть ничего постыдного не сделал. Все равно на душе было тревожно. И у него по-прежнему не было решения - идти или не идти на эту свадьбу. Ну что он там будет делать? Смотреть на то, что у него никогда не будет? Любви, семьи, ее. Смотреть, как Мария живет своей жизнью без него? Зачем испытывать судьбу.
Вечером перед свадьбой Бен вертел пригласительный конверт в руке, склоняясь больше к тому, чтобы не идти, когда в дверь позвонили. Он никого не ждал. Прошаркав босыми ногами до двери, на пороге он увидел Джонни. Тот заявился неожиданно. Впрочем, как и всегда. Они почти до полуночи просидели, смотря по телевизору бейсбольный матч и съедая все его запасы из холодильника. Как в старые добрые времена. В какой-то момент старик заметил конверт и стал расспрашивать подробности. Советовал не терять свой шанс. Оставил Бена в раздумьях до утра.
Стоя около зеркала и разглядывая свое отражение в белой рубашке и галстуке, он чувствовал себя глупо. Удавка сдавила горло. Натянув на плечи пиджак, Бен вообще почувствовал себя идиотом, который так и напрашивается на неприятности. Он не знал, что станет делать, когда увидит Марию вместе с тем типом. Но если не рискнуть, он вообще никогда этого не узнает. В итоге - что он теряет? Ничего. Он и так уже все потерял.
Садясь в машину он даже перекрестился, затем чертыхнулся и влился в оживленный поток дорог. В пригласительном говорилось, что свадьба проводится в отеле за городом. Нужно было выехать заранее, а он как всегда опаздывал. На дорогу ушло больше полтора часа, а для него пролетело как пару секунд. Бен слишком волновался. Все время посматривал в зеркало заднего вида и поправлял съехавший в бок галстук. Барабанил пальцами по рулю и гнал на все 120 по трассе, чтобы прибыть к началу церемонии.
Когда за вековыми деревьями стало выглядывать здание отеля и мерцающие внутри огни, он замедлил ход машины. Остановился у входа. В кармане нащупал приглашение и починенную заколку Марии. Совсем не к месту он принес ее сюда, но другого случая увидеть девушку и вернуть ее вещь у него может и не быть. Выходя из машины, он вручил ключи подоспевшему парнишке-парковщику. Еще раз поправил галстук, прочистил охрипшее горло и начал подниматься по лестнице. Внутри звучала приглушенный музыка и гости небольшими группами сновали туда-сюда. Звенели бокали с шампанским и выпригивающие из бутылок пробки. Между гостями лавировали официанты в белых рубашка с бабочкой и подносами в руках с разнообразной закуской и выпивкой. Бен попятился в сторону, когда ему в руки угодил бокал с шампанским. Церемония еще не началась. Правильней всего было найти жениха и поздороваться, но Бен сканировал присутствующих пристальным взглядом и искал среди них белокурую копну волос.

Отредактировано Benjamin Archer (19.01.2019 23:04:39)

+2

93

http://s7.uploads.ru/yCTD8.png
joining the dots
***
Час «Ч» наступил. Наконец-то… Подготовка к свадьбе вымотала всех. В последнюю неделю для Марии было всего слишком… Слишком много людей… Слишком много общения… Слишком много обязанностей… Слишком много внимания…. Слишком много Роджера. Слишком много… Бена! Нет, Арчер не пришел к ней и не звонил, но полученное письмо обладало какими-то магическими свойствами. Заставляло перечитывать... запоминать предложения… думать о нем постоянно. Мария искала спасение от мыслей в суете и нескончаемых хлопотах. Забот хватало. Джайя была на гране нервного срыва. Многочисленные родственники, съехавшиеся на торжество со всех точек планеты, пытались урвать кусочек ее времени. Люди эгоистичны по своей сути. Почти все считали себя центром мироздания. Раз уж снизошли до того, чтобы провести в салоне самолета долгие часы, причем перелет оплачивали молодожены, то невеста обязана уделить внимание каждому! Выслушивать рассказы о детях, внуках, потенциальных женихах и бывших мужьях. Бетанкур стала свободными ушами, отрезая очередную тетушку на подступах к невесте, девушка играла роль «благодарного» слушателя. Прикрывала подругу и преследовала собственные цели. Чужие голоса отлично заспамливали чувства и мысли.
Выбор места для свадьбы был удачным – загородная гостиница. Блэк помог с финансовой стороной. Хозяин живописного уголка с парком, прудом и полем для минигольфа оказался толи давним другом, толи должником бизнесмена. Кто бы сомневался... Роджер привычно поражал всех щедростью и широтой своей миллионеркой души. Страшно вспомнить сколько раз, за последнюю неделю, Марии довелось услышать завистливые замечания и комплименты по поводу того, как ей повезло с мужчиной! Складывалось стойкое ощущение, что они лет пятнадцать женаты с Блэком. Род сделал все, чтобы окружающие считали их сложившейся парой. Неужели думал, что под давлением общественности она скорее окажется в его постели? Мария же отказалась даже от совместного номера в гостинице. Из-за этого они опять поругались накануне. Да, ссориться они тоже стали, как супруги со стажем: крики, слезы и хлопанье дверей. Род настаивал. Приводил доводы и натыкался на глухое сопротивление. Мария не простила ему перехват курьеров с цветами и разбитый телефон. Понимала нарастающее нетерпение мужчины. Полугодичные недоотношения сведут с ума кого угодно. Ждать ему надоело. Только переделать себя Бетанкур не могла. Нормальные отношения для нее что-то сродни дракону о трех головах. Роджер не заслуживал наказания в виде поломанной и опустошенной женщины. Ирландка слишком часто стала ему это повторять. Блэк отказывался слушать. Затыкал рот поцелуем или прижимал так сильно, что трещали ребра. Где же Мария так нагрешила? После откровенного монстра-садиста небо послало ей латентного мазохиста?
Сложившееся ситуация входила в разряд «мыши плакали, кололись, но продолжали жрать кактус». Девушка не была полной дурой – понимала, что проблема давно перезрела. Напряжение между ними осязаемо и можно пощупать руками. Воздух был наэлектризован, как перед грозой и скоро должна грянуть буря. Циклон закручивал эмоциональные вихревые потоки вокруг блондинки. Стороной ее это не обойдет. Нужно что-то решать. Опустить? Оттолкнуть? Принять и не оглядываться назад? Разве так плохо позволить кому-то себя любить?  Каждые отношения уникальны. Мария утратила способность испытывать сильные эмоции. Плевать. Их можно заменить уважением, привязанность, верностью. Роджер заслужил чего-то ответного. Она, что себя уговаривает? Лицемерка! Собиралась быть с одним, а думала о другом! Бен! В его объятьях она вспыхивала спичкой. К нему была привязана стальными канатами, не смотря на время и расстояние. Ему хранила чертову верность. Не могла представить себя в постели с Блэком. Пыталась фантазировать… Приучить себя к мысли... Но не могла… Самое паршивое, что после полученного письма, она начала еще и уважать Арчера. Он нашел в себе силы открыться. Пускай поздно и ничего этим не изменить, но девушка понимала, как ему было трудно перешагнуть невидимую, но непреодолимую черту. Бен освоил азбуку для слепых, чтобы она… именно она смогла прочесть. Не пошел по проторенному пути. Не завалился к ней домой. Не стал кричать «люблю», зная, что она не услышит, потому что побоится. Нашел обходной путь… изнурительный… долгий… Обучиться шрифту Брайля не так уж просто. Он тратил время и силы… не особо надеясь на результат. У Бена даже хватило, несвойственного ему, такта. Монстр не завалился к ней на следующий день... требуя что-то взамен протянутому сердцу. Он научился отдавать, не прося ничего. Ждал. Он все еще ждал в кафе…. Он - любил. Теперь Мария знала наверняка. И его любовь уже не была животной похотью, которая ранит тело и душу. В его поступках больше человеческого и бескорыстного…  и от осознания этого у Марии все переворачивалось внутри… опять и опять. Сердце угодило в раскручивающуюся центрифугу. Хотелось кричать и плакать от несправедливости. Послание Бена опоздало на тысячу лет. Оно ничего не могло исправить и изменить. Мария не в силах сделать шаг на встречу. Слишком страшно… все еще страшно выгореть дотла, когда так мало осталось внутри. Они обречены.
- Выглядишь потрясающе. Роджер тебя пожирает глазами. Жаль, что ты этого не видишь… Даже у меня мурашки по коже, - даже накануне собственной свадьбы, Джайя не унималась. Впрочем, времени у них хватило только на пару реплик.
- Может и хорошо, что не вижу… - шепотом ответила блондинка. Ей достаточно ощущать прожигающий взгляд мужчины. Фотограф согнал всех подружек невесты на лужайку для группового снимка и стало не до собственных переживаний.
Профессиональная фотосессия происходила до церемонии. Гости только начали спускаться из своих номеров. Гостиница гудела растревоженным муравейником. Мария была одной из подружек невесты. Пришлось облачиться в специально пошитое платье. Наряд был неудобным. Слишком тесным и узким. Если бы не разрез, блондинка не смогла в нем передвигаться. Прическу ей тоже сделали, как и другим девушек. Эскорт у невесты был внушительным. Среди родственниц набралось восемь незамужних кузин. Плюс четыре подруги. Джайя не хотела никого обидеть. Шутила, что половина свадьбы будет стоять по ее правую руку у алтаря. Благо обошлось без крайностей. Устроитель церемонии настоял на одной подружке и шафере. Остальных «все в сад» … Недуг ирландки исключил ее из кандидаток на роль главной в стайке лиловых платьев. Не хватало, чтобы подружку невесты проводили под ручку впереди Джайи. Шафером был младший брат жениха. Роджеру и Марии отвели место почетных гостей. Обязанностей от этого у Бетанкур не убавилось. После фотосессии она «вывела Руфуса на прогулку». Взять пса с собой на свадьбу было дурацкой идеей. Она вполне могла оставить питомца в пожарной части, но не хотела зависеть от кого-то... от Роджера. Ориентироваться в незнакомом месте очень сложно. У Руфуса лучше выходило запоминать маршруты. К тому же он оказался отличной нянькой для многочисленной ребятни. Аниматоры с ними не справлялись. Руфус получил спецзадание измотать сорванцов до такого состояния, чтобы во время официальной части они были тише воды и ниже травы. Пару часов на свежем воздухе и миссия была выполнена. Четвероногий нянь с удовольствие вернулся в номер. Готовясь продрыхнуть до вечера. Мария налила ему воды и насыпала корма прежде, чем покинуть комнату. Достала из сумочки специально купленную облегченную трость. Кнопка на телескопическом механизме постоянно заедала, но времени что-то переигрывать не осталось. Роджер поджидал ее в холле. Сразу же по-хозяйски обнял за талию и стало понятно, что не собирался отвлекаться от роли «поводыря» до конца дня.

Отредактировано Maria Betancourt (14.04.2019 16:31:44)

+1

94

Она вошла в островок солнечного света, и присутствующие в холле мужчины свернули шеи. Мария была прекрасна. Лиловое ей к лицу. Джайя будто нарочно подбирала цвет и фасон специально для его девочки. Остальные подружки невесты блекли и терялись на фоне Марии. Умелая портниха старалась скрыть недотки их фигуры. Визажисты подбирали макияж, но в каждой видны замаскированные изъяны… только не в ней! Прическа, украшенная цветами, придавало образу ранимости и чувственности. Марии не нужно было обвешиваться драгоценностями, чтобы блистать. Неужели она этого не понимает? Может и хорошо, что не понимает… иначе вокруг бы вились толпы соперников… Ему хватало одного – призрака прошлого, который никак не хотел покоится с миром… где-нибудь на дне канавы. Роджер сцепил зубы, подавляя вспыхнувшую ревность. Арчера здесь нет и не будет!
Он был вне себя, когда узнал, что невеста отослала приглашение бывшему Марии. Вспылил. Поскандалил с Сильвестром, впервые со дня их знакомства. Бесился от злости и бессилия. Понимал, что Сильвер не может повлиять на будущую жену, хотя и был всецело на стороне бизнесмена. Женщины. Дьявол разберет их логику! Чего Джайя пыталась добиться этой выходкой?  Хотела убить еще парочку его нервных клеток? Ей удалось. Последние два дня Род не находил себе места. Собирался продуктивно поработать, чтобы освободить следующую неделю, но все валилось из рук. На свадьбу лучших друзей у него были свои наполеоновские планы. В них находилось место только для Марии и большой кровати в номере люкс. Ночь после торжества… Подходящее время, место… обстановка… Флюиды любви и счастья в воздухе. Отступать дальше он не намерен. Мария будет принадлежать ему! Появление Арчера могло все усложнить. Чертов ублюдок никак не оставит ее в покое! Если бы Мария хотела, то давно бы к нему вернулась. Она не хочет и не вернется!
Арчеру, как и другим гостям был забронирован номер. Однако никто не заселился ни вчера, ни сегодня с утра. Неужели ему хватило благоразумия не приезжать?  До церемонии осталось меньше часа и Блэк почти расслабился. Перетекал от одного островка гостей к другом, терпеливо дожидаясь пока Мария выполнит все обязанности хорошей подруги и присоединится к нему. В отличии от ответственной блондинки, некоторые пренебрегали своей миссией. Инга вошла в зал и прямиком направилась к бизнесмену. На лице сияла улыбка. Девушка из кожи вон лезла, чтобы привлечь его внимание, чем только раздражала. После ее поведения в тату-салоне и нескольких предложений встретиться, она стремительно теряло очки в глазах Блэка. Скатилась от смазливой дуры до уровня дешевый шлюхи. Роджера никогда не прельщали девицы, сами выпрыгивающие из трусов. Вариант на одну ночь? В прошлом быть может… но не сейчас. Зачем ему суррогат, когда рядом настоящая женщина, которую он желал телом и душой? Мария была другой. Не грамма корысти и фальши. Она не умела играть в чувства. Этим еще больше притягивала человека, привыкшего видеть расчетливые взгляды и поступки на каждом шагу. Ей не нужно состояние бизнесмена. Она была слепа, но видела многим больше зрячих. Мария видела его настоящего. Понимала его проблемы. Давала дельные и уместные советы. Она была красива… умна… притягательна…  В ней хотелось раствориться без остатка.
- Скучаешь, - томным голосом пропела девушка, до неприличия сокращая расстояние между ними. Она наклонилась, чтобы Роджер мог разглядеть грудь в глубоко декольте.
- Развлекаюсь, - мужчина сардонически ухмыльнулся в ответ на ее старания. Вспомнил вчерашний инцидент на репетиции церемонии. Инга закатила скандал портнихе, потребовав ушить платье. Оно якобы велико и сидит мешком. До появления Марии ее все устраивало, но стоило девушке выйти из примерочной, как та позеленела от зависти. Наряд облегал стройное тело Марии, будто тонкая кожаная перчатка. Подчеркивал высокую грудь и тонкую талию.  Рода позабавила реакция завистницы… но он тут же забыл об Инге, переключаясь на более приятные мысли. Сейчас он смог оценить платье «подогнанное по фигуре». Со спины Инга выглядела очень даже аппетитно... но ушитая ткань подчеркнула отсутствие груди, которую девица так настоятельно предлагала отыскать в складках. Что-то отвлекло от созерцания сомнительных прелестей. Блэк не сразу поняло причину… Скорее сработало первобытное чутье, заставляющее услышать приближение врага на дальних подступах. Он посмотрел поверх головы блондинки и увидел Арчера, стоящего с бокалом шампанского в руках. Сукин сын все-таки пришел. Чистенький. Гладко выбритый. Даже одет соответственно случаю. Инга проследила за его взглядом. Заинтересовалась. Бровь девушки непонимающе поползла вверх, заметив, как Род стиснул зубы. Он едва не разбил бокал, швыряя его на поднос, проходящему мимо, официанту. Блэк испарился раньше, чем она успела прокомментировать или что-то спросить.
Марию он нашел у выхода на террасу. Последние приготовления закончены. Девушка как раз освободилась и направлялась в общий зал. Через двадцать минут прозвучало приглашение гостям выйти в сад.
Церемония планировалась под открытым небом. Погода благоволила. Бизнесмен приложил максимум усилий, чтобы Арчер не подошел к Марии до церемонии. По-хозяйски обняв девушку за талию, он больше не на секунду ее не отпускал. Придерживал ее бокал свободной рукой. Гладил тонкие подрагивающие пальцы. Знал, что соперник наблюдает. Не скрывал того, что знает... Смотрел на Арчера с вызовом. Все видом демонстрируя, что женщина принадлежит ему. Род не обольщался. Не тонул в иллюзиях, представляя, что гость пришел почтить своим присутствием жениха и невесте. Арчеру было насрать на всех… кроме Марии. Он хотел ее обратно. За этим и пожаловал. Хватало приличия не устраивать сцен. Иначе они давно бы вцепились друг другу в глотки. Противник тоже проявил несвойственную ему выдержку и благоразумие. Блэк предпочел бы, чтобы он сорвался первым. Тогда плевать на этике и испорченную свадьбу! Поведи он себя, как последний неандерталец, Мария этого никогда не простила… Слишком сильно любила Джайю. Слишком много бывший нагрешил в прошлом… Блэк давно понял, что у соперника не осталось права на второй шанс. Он собирался воспользоваться своим преимуществом. В любви и на войне все средства хороши. Избито... но верно… Особенно, когда битва за любовь превращается в настоящую войну.
***Церемония была в самом разгаре. Звучали клятвы верности. Уважаемые матроны, из двух соединяющихся семей, шмыгали носом, пуская слезы умиления. Все стандартно и банально. Только Роджеру было не до этого. Ровные ряды белых стульев словно опустели. Гости отошли на второй план. Они остались втроем... Он. Мария и Арчер… Девушка почувствовала приближение бывшего еще в зале. Она не знала. Не могла знать. Джайя даже не уведомила подруге о выходке с приглашением. О том, что мужчина все-таки болтался поблизости ей не успели сообщить. Роджер контролировал каждое слово, брошенное рядом с любимой блондинкой. Оберегал ее, как цербер. Она не должна узнать. С официозом скоро будет покончено и Род утянет женщину в номер, игнорируя слабые протесты и смущающийся румянец на щеках. Украдет ее, как дикарь. Мария даже не узнает, что призрак прошлого прошел за ее спиной… а потом уж будет все равно… Отличный план... но он не сработал. Девушка почувствовала своего мучителя. Между ними протянулась какая-то нить… заставляющая поворачивать голову в ту сторону, куда перемещался Арчер… Опускать глаза в пол, когда он пристально смотрел на ее пальцы, спрятанные под загорелой рукой Блэка. Опоздавший гость медленно и методично вклинивался между ними даже не приближаясь.
Ситуация накалялась. Во время церемонии стало совсем невмоготу. Магнитное поле между бывшими «супругами» можно было ощутить кожей. Она вздрагивала, когда Бен сжимал кулаки в бессильной злобе… Расслаблялась, когда тот на минуту опускал глаза, что-то изучая в своей руке. Роджер бесился от того, что ощущал себя третьим лишним... подглядывающим... подслушивающим… Он не собирался оставаться наблюдателем и перешел к активным действиям. Наплевав на правила приличия, придвинулся ближе к Марии. Взгляд его был устремлен вперед… якобы наблюдая за кульминацией действа с обменом кольцами, но пальцы скользили по затылку блондинки. Играли закрученным локоном. Почти не касались кожи, поглаживая открытую взорам татуировку на шее девушки. После коррекции рисунка кожа еще была воспаленной и слишком горячей. Он гладил успокаивающе… Наклонялся к уху девушки, но ничего не говорил. Улыбался и мысленно радовался тому, что она не отшатнулась, боясь привлечь к себе еще больше внимание окружающих. Это было не честно по отношению к Марии. Раньше Блэк держал себя в руках. Обстоятельства вынуждали играть ва-банк. Потом он вымолит прощение за неподобающее поведение на публике. Позже…  Гости зааплодировали. Мария последовала их примеру.
- Красивая церемония, - он все-таки нашел что сказать спутнице, в попытке разрядить обстановку. Уловил ответную улыбку на реплику, наклонился ниже и поцеловал изгиб тонкой шеи. Раньше избегал даже касаться этого места. Разглядел там множество мелких шрамов. Штрихи, рваные ранки и глубокие точки от зубов. Девушка сжималась в комок, стоило Роду провести пальцев вдоль пульсирующей сонной артерии. Не нужно было объяснений. Мужчина нашел любимым местом Арчера на ее теле. В своих догадках Блэк убедился после того, как Мария провела прощальную ночь в квартире бывшего... Ублюдок успел оставить несколько засосов и укусов…
Прости, моя девочка… Так нужно... ради нас... ради нашего будущего…
Смотри Арчер… смотри… Видишь... Теперь я буду целовать ее шею… оставлять следы и тереться щетиной о нежную кожу… Я имею на это право, а ты – нет... Убирайся туда, откуда пришел! Я тебе ее не отдам!

[nick]Roger Black[/nick][icon]https://a.radikal.ru/a15/1901/e1/e2ccc19e9597.png[/icon]

+1

95

Голоса гостей сливались в одну общую кокофонию звуков. Неразборчивые, слишком громкие, навязчивые. Бен отвык от столь большой толпы людей, среди которых нужно было найти себе место. Беда лишь в том, что здесь не было его место. Он по-прежнему был чужаком среди десятков других. Изучал взглядом незнакомые лица, пытаясь найти то единственное, которое хотел увидеть больше всего в жизни. Мария. Была ли она здесь? Конечно же, была. Сегодня свадьба ее подруги. Она никогда не подведет Джайю. Придет, даже если не захочет быть в толпе людей. Но в отличии от Бена, она тянулась к людям, легко находила общий язык и друзей. Он же лишь отталкивал, отпугивая угрюмым взглядом. Вот и сейчас гости смотрели на него с настороженностью. Кто-то шептался за спиной, кто-то вообще не обращал внимание, поглощенный разговором с давно не виданным другом или родственником. Их было слишком много. Сливающиеся голоса давили. Не хватало воздуха. Удавка в виде галстука дополнительно перекрывала кислород. Бен потеребил тугой узел, обходя островки собравшихся гостей. Были ли то друзья, родственники и знакомые невесты или жениха, это ему было неведомо. Он не поддерживал тесный контакт ни с кем из них. Говорил пару раз с Джаей по телефону. С Сильвестром в последний раз общался, когда Мария ушла от него...
Мужчина поморщился. Воспоминания тяжелым грузом падали на плечи. Мысли о той ночи всегда причиняли боль, сколько бы времени и не прошло. Боль была не лучшим его советчиком. Он совершал слишком много ошибок, чтобы думать о втором шансе. Судьба давно повернулась к нему задом. Так что он надеялся добиться от сегодняшнего дня? Что увидеть? Нет, вернее он не хотел увидеть то, о чем наверняка знал - Марию рядом с другим мужчиной. Бен слишком много раз отталкивал ее. Вначале твердил, что он неподходящий для нее мужчина. Потом губил словом и делом, оставил слишком много отметит на душе и на теле. Каждый раз, когда думал об этом, внутри все переворачивалось. Тошнотворный ком встал поперек горла.
Нетронутый бокал шампанского перекочевал с одной ладони в другую. Он не любил спиртное. Видел, что оно делает с людьми и в какого ублюдка оно превратило его отца. По правде говоря, Бен не хотел пить, потому что не собирался здесь задерживаться надолго. Останется на церемонию, поздравит молодоженов и уедет. Понимал, что не сможет подолгу находиться в близи Марии и наблюдать, как она рядом с другим и улыбающейся другому мужчине. Она была счастлива?.. Почему не должна. Девушка всегда хотела свободы, нормальных отношений, того, что никогда ей не давал он. Джайя ошибочно решила пригласить его на свадьбу. Обычно Бен все только портил. Это мероприятие он не хотел испортить.
Держась поодаль ото всех, он медленным шагом обходил зал. Остановился около самой дальней стены. Почему-то вспомнился тот вечер, когда он привел Марию повидаться с ее друзьями. Бен покорно ждал ее в углу, позволяя проводить время в компании знакомых и друзей. На ее лице светилась такая истинная и счастливая улыбка. Так она не улыбалась уже давно. Наверное, тогда Бен понял, чего девушке так не хватало. Нормальной жизни. Работы. Друзей. Любимого мужчины. Но не клетки рядом с садистом.
Повернув голову, он встретился взглядом ни с кем иным, как Роджером Блэком. Он был один. Стоял в противоположной стороне зала, сканируя помещение глазами, будто действительно искал только его. Бен приподнял бокал и отсалютировал ему в знак приветствия. Глаза мужчины сощурились. Даже отсюда Бен мог видеть, как сильно он сжал зубы. Не был рад его видеть? Что же, их чувства были обоюдны. Бен пытался не выдать свою недоброжелательность и враждебности, надевая на лицо непроницаемое выражение. Так они и стояли, смотря друг на друга и проклиная без слов. Пока внимание соперника отвлекла стоящая рядом с ним женщина. Не Мария. Где же была Мария? Бен еще раз обвел взглядом присутствующих, но белокурую макушку не нашел. Может она была с Джаей, помогала перед церемонией и все такое. Бен мало что смыслил в том, как именно проводятся свадьбы. Никогда прежде не был в качестве гостя. Свою собственную свадьбу он помнил очень размыто. Они лишь расписались с Фабиолой и устроили семейный ужин. Ничего особенного. Это было так давно, что не имело смысла даже вспоминать.
Бен вернулся к созерцанию Блэка и незнакомки. Его физиономия выглядела не слишком весело, а в глазах читалась злость. Затем он швырнул бокал с шампанским на поднос проходящего мимо официанта и исчез в толпе. Бенджамин сделал глубокий вдох, пытаясь собраться с силами и сделать шаг ближе в сторону сада. Он знал, что именно там найдет Марию. Оставив на краю стола с закусками так и не выпитый бокал, мужчина последовал за хлынувшей наружу толпой. Церемония должна была вот-вот начаться. Грохот шагов заглушил его частое биение сердца. Бен вышел на свежий воздух. Сделал несколько глубоких вдохов, как советовал ему психолог, прежде, чем он собирается что-то сделать. Сперва нужно подумать, потом действовать. Сказать проще, чем сделать...
Бен занял место в заднем ряду. Рядом сидящие женщины кудахтали, не позволяя расслышать даже собственные мысли. Он поерзал на стуле. Поправил с непривычки колющий пиджак и съехавшихся набок галстук. Его рука замерла, когда он почувствовал, как тело пронзила волна жара и сердце забилось так часто и беспокойно. Бен инстинктивно повернул голову в сторону. Там увидел Марию. Его Марию. Нет, он больше не мог звать ее своей, но видит Бог так хотелось. Хотя бы раз подойти, позвать ее по имени, коснуться, хотя бы вдохнуть ее запах и вновь почувствовать себя нормальным. Только рядом с ней он был собой. Хотел быть таким, достойным ее, любящим и человеком. Настоящим. С таким, каким она захочет быть. Остаться, а не уйти вновь. Бен прожег девушку пристальным взглядом. В этом облегающем платье она выглядела потрясающе. Собранные на затылке волосы вились вдоль ее лица, так и маня протянуть руку и коснуться. Хоть больше всего Бен любил ее распущенные волосы, сквозь шелковистую волну которых можно было пропускать пальцы и чувствовать их нежность. Она была женственной. Желанной. Но не его. Он не оторвал от Марии взгляда даже тогда, когда все вокруг замолчали и началась церемония. Пытался не обращать внимание на распускающего рядом руки Блэка. Он нарочно это делал, пытаясь вывести Бена из себя. Как будто этого не было достаточно, еще и поглядывал в его сторону. Только уж больно нервничал. Не ожидал его здесь увидеть? Боялся реакции Марии, если она узнает, что он здесь? Пока что Бен лишь наблюдал издалека, но даже в последнем ряду чувствовал, как Мария ерзала и поворачивала голову в его сторону. Могла ли она знать, что он здесь? Навряд ли. Тогда бы наверняка заставила Джайю уничтожить пригласительное для него. Или это бы сделал ее ухажер.
Церемония подходила к концу, а Бен не слышал ни единого слова и не мог вникнуть в то, что происходит вокруг. Все его внимание было приковано к Марии. Каждый ее жест, каждый повороту головы и взмах ресниц. Бред, но он даже чувствовал, как сильно бьется ее сердце. Трепетает в силках груди, пытаясь вырваться на волю. В такт его собственное сердце грохотом звучало в груди. От стука закладывало уши. Он наблюдал, как скользкие пальцы Блэка ползут по девичьей коже. Дразнят. Прикасаются там, где раньше прикасались лишь его руки и губы. Бен заерзал на стуле. Руки сами сжались в кулаки, представляя, как он сжимает горло ублюдка. Последней каплей стало то, что он коснулся губами шеи Марии. Бен тихо зарычал. У него сработал инстинкт собственника. Моя! - эхом звучало в голове. Рядом сидящая женщина на него как-то странно покосилась. Бен оскалил зубы. Его рычание слилось с аплодисментами. Церемония была окончена. Гости поднялись с мест, кинулись поздравлять молодоженов. Толпа загородила ему путь. Лишь это и еще какая-то капля самообладания позволили Бену остаться на месте и не ринуться навстречу противнику, чтобы набить ему морду с этой презрительной ухмылкой на лице. Он делал это специально, чтобы разозлить и заставить его потерять. Если Бен устроит разборки прямо посреди свадьбы, Мария в жизни не захочет его больше видеть. Он не мог все испортить. Не из-за бушующей внутри злости. Злость все губила. И так он уже достаточно накосячил, чтобы наступать на одни и те же грабли.
Сделал пару глубоких вдохов и выдохов, Бенджамин тоже сдвинулся с места. Досчитал до десяти. Медленно выдохнул. Гости хлынули вперед. Объятия. Крики. Поздравления. Слезы радости. И что он забыл в этой толпе? Переждав в стороне, когда основная масса поздравит жениха и невесту, и прийдя более менее в себя, он проложил себе путь вперед. В нескольких метрах от жениха и невесты Бен остановился. Рядом с ними стояла Мария и естественно рядом крутился ее ухажер. Заметив его, вновь потянул свои щупальца в сторону девушки. Бен поджал губы и подошел к молодоженам. На его лице выявилась неестественная улыбка, когда он поздравлял парочку. Они светились таким счастьем, что и не замечали ничего вокруг, как и его фальшивой улыбки. Пожав руку Сильвестру, он оказался в крепких объятиях Джайи. Он и забыл, какая она была любительница обниматься. Бен тихо засмеялся, возвращая жену ее мужу. К ним подоспели очередные гости. Шуму опять прибавилось. Мужчине пришлось отойти в сторону, пропуская еще одну протиснувшуюся кучку поздравляющих.
Вот и все. Дело сделано. Свадьба состоялась. Приезжая сюда, он не собирался оставаться на пир и веселье, но поведение Блэка вывело его из себя. Бен решил остаться, чтобы позлить соперника. Он видел, как перекосилось его лицо лишь от одного его присутствия. На этом он не собирался останавливаться. Более того... Бен отыскал в толпе Марию и, обойдя остальных гостей, он приблизился к ней со спины. Игнорирую угрюмое лицо рядом стоящего бизнесмена, мужчина обошел парочку и остановился с ними рядом. - Здравствуй, Мария, - его голос звучал приглушенно и хрипло. - Как поживаешь? - они не виделись долгие месяцы. Виделись вблизи впервые за столь длинное время. Бен впитывал в себя каждую черту ее лица. С трудом заставил себя повернуться. - Здравствуйте, мистер Блэк, - он протянул руку бизнесмену, на что не получил ответного рукопожатия. Его губы вытянулись в ухмылке. Он спрятал руку в кармане, чтобы не выглядеть еще большим идиотом и перевел взгляд обратно на девушку, пытаясь не замечать сжимающуюся ладонь Блэка на ее талии. Мария была прекрасна. Слишком прекрасна для этого бизнесмена, для Бена, да для кого угодно. Он так скучал по ней. Как сумасшедший. По любимому облику, улыбке, по ее голосу. Хотя бы по одному дежурному «здравствуй». Он так и стоял, любуясь ею, а все вокруг перестали существовать. Ушли голоса, крики радости и вся шумящая толпа. Осталась только она... его Мария.

+1

96

Большие свадьбы вызывали у Марии странную помесь чувств. С одной стороны они считались торжеством победившей любви, но с другой… такую концентрацию лицемерия и фарса сложно представить себе в любом другом месте. За улыбками гостей могло скрываться что угодно... от искренней радости за молодоженов до зависти и злобы. Родственники не виделись годами. Не могли упустить выдавшеюся возможность перемыть косточки друг дружке, забывая о поводе великого собрания. Чуткий слух девушки еще вчера начал улавливать шепотки за спиной. Тетушки и кумушки подсчитывали потраченные деньги на цветочное оформление и закуски. Одни было довольны выбором невесты. Другие косились в сторону Блэка. Твердили, что лучше бы Джайя выбрала себе кого посолиднее и побогаче. Чувство такта родственникам невесты было не свойственно. Мария ограждала подругу всеми силами. Хотя и сама готова была провалится под землю от некоторых беспардонных вопросов. Какими словами объяснить человеку «как быть слепой»?  Бедная Джайя. Она не хотела превращать самый счастливый день в балаган.  В нелюбви к большим свадьбам они были с Марией единодушны, но девушке пришлось пойти на поводу у родителей, которые напирали на традиции и связь с корнями. В общем пришлось радоваться тому, что удалось отбиться в свадьбы в индийском стиле и отсутствию слона на церемонии. Рафинированная интеллигенция со стороны жениха не перенесла бы подобного.
Споры и подготовки позади. Молодожены счастливы, если отсеять ненужную шелуху все получилось идеально. Занимая свое место среди гостей, Мария надеялась отбросить печальные мысли о собственных несбывшихся мечтах и просто порадоваться за подругу, позволяя фантазии дорисовать то, что не видят глаза. Не получилось. У Роджера на церемонию оказались собственные планы. Он будто с цепи сорвался. Куда подевалась его деликатность и сдержанность? Его руки непрерывно гладили шею и плечи. Стискивали талию почти до боли, словно кто-то пытался отобрать добычу, а Род сопротивлялся и не отдавал. Дыхание мужчины щекотало обнаженную кожу. Он даже поцеловал ее в шею на глазах у всех гостей. К концу церемонии Мария кипела от возмущения, титаническими усилиями сохраняя внешнее спокойствие. Она была готова придушить Блэка. Но даже не это напрочь выбивало из колеи. Что-то непонятное начало твориться с ее сердцем задолго до перемены в бизнесмене. Вспомнились канувшую в лету приступы паники. Им часто предшествовала тахикардия и удушье. Что-то из происходящего и окружающего могло срезанировать и воздействовать на подсознание? Запахи? Звуки? Нет… Ощущения были совсем иными… Не угрожающе предупреждающие, нависающие свинцовой тучей скорой беды. Сердце мучилось от чего-то щемящего и… теплого. Будто рядом находился жизненно важный источник энергии, и оно тянулось к нему, как цветок к солнцу. Это невидимое «солнце» двигалось по залу... Исчезало с внутреннего радара. Опять появлялось... то далеко, то совсем близко. На ступенях в сад оно дышало девушке в затылок. Сейчас грело с правой стороны. Светило почти в спину, заставляя постоянно оглядываться и откликаться на несуществующий призыв. Должно быть Мария переутомилось. Иначе ее бредовые ощущения никак не объяснить. Слишком напряженная выдалась неделя. Подготовка к свадьбе, настойчивость Блэка, письмо Бена… Ее монстр… Его присутствие раньше часто вызывало схожую тревожную рябь на поверхности измученного сердца. Любовь поддерживала незримую связь. Они чувствовали друг друга на расстоянии. Но ее любовь давно мертва, а Бена здесь нет и быть не может.
Громкие аплодисменты застали ее врасплох. От неожиданности Мария подпрыгнула на стуле. Роджер истолковал ее реакцию по-своему и теснее прижал к себе, поднимая на ноги и волоча в сторону молодоженов. Все пожелания были высказанным заранее. Дабы не задерживать других гостей, они обменялись коротенькими фразами и улыбками. Род потянул ее дальше. У фонтанов на лужайке был накрыт очередной фуршет. Рядом звучали голоса. Слышались щелчки телефонов. Мария мысленно напомнила себе собрать в конце вечера розданные среди гостей одноразовые фотоаппараты. Звон бокалов и всеобщее ликование не могло заглушить внезапно усиливающееся напряжение и растущий жар в груди, словно она продолжала приближаться к своему несуществующему огромному солнцу и готовилась сгореть в любую секунду.
Спокойный вежливый голос прозвучал словно из параллельной вселенной. Ирландка не сразу его узнала… слишком не знакомая интонация… новая… официальная... Бен! Значит она не сошла с ума! Все ее чувства обострились и пришли в смятения из-за его приближения. Но как? Откуда он здесь? Отношения Сильвера к ее бывшему было скорее негативно-изучающее, с уклоном в профессиональный интерес. Джайя симпатизировала Бену. Неужели она настояла на приглашении? Зачем? Ох, интриганка! Мысли взорвались в голове и закружились яркими кусочками конфетти.
- Здравствуй, Бен, - в тон мужчине ответила Бетанкур. Все еще не верилось в реальность происходящего. От Джайи можно было ожидать столь эксцентричной выходки. С гораздо большим трудом верилось в то, что Арчер принял это приглашение! Прибыл на свадьбу добровольно, а не под дулом пистолета. Бен сборище из трех человек считал неуютной толпой. Зачем он здесь? Вопрос повис в подсознании. Она знала ответ. Бенджамин перешагнул через свои комплексы, чтобы увидеть ее. После полученного письма, блондинка в этом не сомневалась. Хотелось столько сказать… но не то место… время... компания. Впрочем, у них всегда так… Нечему удивляться. – Спасибо, все хорошо. А ты как? – вежливый диалог двух старых знакомых. Бен даже выдавил из себя почти искренне приветствие для ее спутника. Непривычная сдержанность и деликатность с его стороны. По шуршанию одежды и колебанию воздуха, она догадалась, что Арчер протянул Роду руку… но бизнесмен не отреагировал. Лишь до боли сжал пальцы на ее талии. Бен был начисто лишен навыков ведения скрытого боя с соперником. Его основным оружием была грубая сила. Вначале в морду, а уж потом разборки и разговоры. Блэк всегда производил впечатление человека продуманного и коммуникабельного. В бизнесе нужно уметь договариваться с теми, кто не приятен. Не будь у Роджера навыков и умений, он не добился бы успеха на своем поприще. Но сегодня в спарринге выдержки и военной дипломатии он проиграл Арчеру в первом же раунде. Вначале отказался пожимать протянутую руку, чем привлек внимание окружающих. Потом утащил Марию прочь, не позволив выслушать ответные дежурные реплики.

+1

97

Все сразу же пошло наперекосяк. Роджер недооценил врага. Бывший Марии производил впечатления неотесанной деревенщины. Грубый мужлан без малейшего представления об этикете, в добавок к наплевательскому отношению ко всем окружающим. Бизнесмену казалось, что он хорошо изучил противника. Не расслаблялся.  Собрал досье, крупица за крупицей. Если бы мог давно бы слил его своим контактам в ФБР, но слишком тесно его делишки переплетались с судьбой Марии, а ее Блэк подставлять не хотел.  Девушка и поставила крест на прошлой ненормальной связи, но Блэка продолжало преследовало чувство, что это не конец истории. Бен Арчер  - ружье висящее на стене, которое обязательно должно выстрелить… в самый последний раз. Роджер готовился сделать все, чтобы вовремя уклонится от пули и не подставить под нее любимую женщину. Не вызывало сомнений, что палить будут в их сторону. Только сценарий виделся до тошнотворного противоположный. Блэк просчитывал вероятность появление на празднике противника. Представлял, что он заявится в каком-то мятом барахле, в котором ходил постоянно. Сразу станет белой вороной. Будет шарахаться по темным углам, где ему самое место. Скрываться от толпы, которую ненавидел. Потом попытается схватить Марию и потащит куда-то против ее воли. Выйдет из себя, увидев бывшую одержимость в чужих мужских объятьях. Устроит некрасивую сцену ревности и похоронит себя под ее обломками… навечно. На практике все вышло, наоборот. Бен был невозмутим. Держался с видом скучающего аристократа. Только во время поцелуя на церемонии, сжал кулаки и зубы с такой силой, что хруст был слышен всем гостям… не смотря на бурные аплодисменты. С места не сдвинулся. Завидная выдержка. Тут уже у Роджера стало сносить крышу. Последней каплей в чаше терпения была протянутая мозолистая лапа, словно ему не рукопожатие предложили, а бросили в лицо перчатку вызова. Блэку бы сделать глубокий вдох. Подумать. Переиграть врага, но он повел себя, как ревнивый юнец. Сгреб Марию в охапку и утащил на другой конец лужайки. Подальше от самца, чье приближение явно волновало и заставляло блондинку напрягаться. Она чувствовала Бена, что не укрылось от внимания бизнесмена. Жесты. Легкие повороты головы. Смятение.  Румянец смущения… и это невидящий, но такой сияюще-влажный взгляд, будто обращаясь к Арчеру она видела его. На всех остальных Мария «смотрела» мимо и сквозь, как и положено незрячему человеку… Как же неприятно было причислять себя серой массе «остальных».  Помешательство какое-то! Вот, что он мог предъявить Марии? Что сказать?  Выпалить почти издевательское «ты так на него смотришь, как никогда не смотрела на меня?» Женщины! Они лишают рассудка, особенно такие неприступные и желанные, как его Мария.
Не имея возможности атаковать, Блэк был вынужден уйти в глухую оборону. Он сделал все, чтобы враг не смог больше приблизится к девушке. Сопровождал ее всюду. Обнимал. Ухаживал. Кружил в танце. Выжидал. Надеялся, что Арчеру надоест и он наконец-то свалит с чужого праздника жизни. Ему здесь нечего делать. Только Бен не собирался никуда уходить. Держался на расстоянии, но всегда в поле зрения. Салютовал бокалом, когда их взгляды схлестывались, как дуэльные шпаги. Даже не думал прятаться в углу. Тоже чего-то ждал… Удобного случая? Ну уж нет! Род ему его не предоставит. Бизнесмен даже подумывал натравить на соперника комариную стайку незамужних кузин Джайи. Они пищали так назойливо и невыносимо, что даже крепкая нервная система не выдержит. Но обращаться к помощи не пришлось. Одинокий мужчина без обручального кольца на пальце привлек внимание женского пола, охочего до приключений. К нему стали подкатывать подружки невесты. Строили глазки и заводили разговоры. Слышно не было, но Арчер им даже отвечал. Подумать только… это умеет общаться! Перебросился парой фраз с женихом и невестой. Роджер поймал себя на мысли, что неотрывно следит за передвижениями соперника, а нужно бы перестать реагировать. Мария не предпринимала попыток улизнуть или найти с ним встречи. Покорно передвигалась от одного людского островка к другому. Играла роль хорошей спутницы. Была непривычно тиха и выглядела устало. Проклятье! Такое настроение девушки никуда не годилось. Оно шло вразрез с его грандиозными планами на ночь.
Переключаясь на тактику игнорирования, Роджер нацепил на лицо свою самую приветливую и беззаботную улыбку. Знал, что Мария не видит, но чувствует подобные вещи. Время в запасе еще оставалось, и он решил помочь девушки расслабится. Пару бокалов вина ей не повредят. Блондинка осушила первый с жаждой и удовольствием. На нем и остановилась. Добавка грелась в ее пальцах, кочуя из одной руки в другую. Блэк же наоборот успел незаметно для себя прикончить с десяток порций виски. Расслабился по полной. Идиот! Хотя алкоголь и вправду расширяет восприятие и сознание. Он стал замечать те вещи, на которые раньше не обращал внимание. За их любовным треугольником пристально следили, причем с двух фронтов. Джайя бросала встревоженные взгляды. Сканировала поочередно то Марию, то Арчера. Бизнесмен стиснул зубы, боясь с желанием подойти к невесте встряхнуть ее хорошенько. Джайя всегда знала больше других. Мужчина пытался склонить ее на свою сторону. Заполучив Джайю в безоговорочные союзники, он бы давно сделал Марию своей. К ее мнению Бетанкур прислушивалась. Но дар убеждение новоиспеченной жены отказывался работать на Блэка. Джайя проявила ослиное упрямство и не побоялась пойти наперекор своему возлюбленному, послала приглашение Арчеру. Заявила, что единственную сторону, которую она примет будет сторона Марии. Дура! Своими благими намереньями она только усложняла жизнь подруги. Бетанкур сама толком не знала, чего хочет. После всех жизненных испытаний, она выглядела маленьким испуганным ребенком в мире злых и жестоких взрослых. Ее нужна защита и опора, а не сомнительный выбор. Но разве, что докажешь всезнающей бабе? Приходилось мириться с неизбежным «злом».
Мало Блэку проблем! Рядом еще вечно крутилась Инга. Охочая до всякого рода интриг и секретов, она развлекала себя тем, что шпионила за Родом. Широкая улыбка не сходила с пухлых губ., будто она разгадала секрет происходящего в любовном треугольнике и теперь ждала неминуемой развязки. Проклятый Арчер! Куриных мозгов девушки хватило, чтобы распознать в одиночке ахиллесову пяту бизнесмена. Почуяв неиссякаемый источник информации, она пиявкой вцепилась в Бена. Зря старалась. Там ей ничего не светит или Род ошибся и в этих расчетах?
Вечер близился к завершению, а в лучшую сторону ничего не менялось. Мария следовала за бизнесменом, как собачка на веревочке. Арчер нарезал круги по залу, выбешивая своим видом основательно подпившего Роджера. Инга хвостиком следовала за ним. Предлагала освежить бокальчик. Заводила разговоры. Поначалу Арчер ее игнорировала. Потом уловил раздражение соперника и сменил тактику. Позволил Инге вытащить себя на танцпол. Раскрасневшееся лицо девушки светилось триумфом. Блэк едва сдержался от некрасивого жеста. Хотелось плюнуть в их сторону. Они отлично смотрелись вместе. Настолько отлично, что бизнесмен бы запер эту парочку в сарае и поджог его… подкармливая пламя солидной порцией бензина.
- Не знал, что твой бывший умеет танцевать, - не сдержавшись, он выплеснул раздражение и желчь и тут же прикусил язык.
- Что? – непонимающе переспросила девушка, будто вышла из анабиоза. Смысл сказанного медленно, но, верно, дошел до Марии. Между бровей пролегла морщинка. Уголки губ дрогнули. Она умела держать себя в руках, не позволила эмоциям выйти наружу. Но секундная слабость показала Блэку… обиду? – Он еще здесь? – девушка старалась казаться безразлично-скучающей, но голосок дрожал.
- Здесь и прекрасно проводит время отплясывая с подружками невесты. Кажется они нашли общий язык с Ингой, - и ведь не соврал! Слишком поздно понял, что сболтнул лишнего. Пусть Мария и дальше считала, что Арчер покинул свадьбу. Но все к лучшему. Блэк быстро вывернулся, превращая оплошность в полезную информацию. Бывший «муженек» рядом и не пытается вновь приблизится. У него свои планы на вечер. Мария свободна, как ветер.
- Имеет полное право, - как-то неуверенно ответила Бетанкур. Не поверила сказанному? Покатые плечи дрогнули. А ведь ей совсем не все равно! Блэк предпочел бы не замечать мимолетных проблесков происходящего в ее сердце.
- Конечно. Мы тоже имеем полное право отлично провести время. Последние дни были напряженными. Тебе пришлось потрудится. Джайя без тебя бы не справилась, - Род перевел разговор в другое русло. Голом сразу стал мягким и ласкающим. Он увлек девушку в центр зала. Медленный танец располагал к приятной беседе. Блэк прижал ее тесно к себе. Рука легла на обнаженную спину. – Устала? – почти касаясь мочки уха губами, - спросил мужчина…
- Есть немного, - честность Марии играла ему на руку. Именно такого ответа Род и ожидал.
- Тебе нужно отдохнуть и нормально поесть. Я заказал шампанское и ужин в номер, - кого он обманывает? Каменный член в его штанах вжимался в стройное манящее тело, выдавая истинные намеренья их визита в номер. Ситуация давно перезрела. Еще никогда Блэк так долго не ухаживал за женщиной, добиваясь интимной близости. Кружа Марию в танце, он медленно вальсировал к выходу из шумного зала. Девушка была натянута струной, но сопротивление не оказывала. У него почти получилось. Музыка оборвалась. Все та же вездесущая Инга постучала пальцем по микрофону.
- Всех незамужних девушек мы просим стать с право от сцены. Сейчас слепая удача определит счастливицу, которой вскоре так же наденут на палец обручальное колечко.
На сцене стояла Джайя сжимая в руках букет.
- Ой, букет. Я совсем забыла, - воскликнула Мария. – Проведи меня к сцене, пожалуйста, - Роджеру ничего не оставалось, как выполнить просьбу спутницы.

[nick]Roger Black[/nick][icon]https://a.radikal.ru/a15/1901/e1/e2ccc19e9597.png[/icon]

Отредактировано Maria Betancourt (08.05.2019 00:12:49)

+1

98

Она не планировала участвовать в дурацком ритуале. Игнорировала все просьбы Джайи. Отказывалась постоять рядом хотя бы для массовки. И без нее найдутся желающие попытать счастья. Если немного задуматься, то какая взаимосвязь между отвоеванными в драке цветами и скорым замужеством? Сказка для наивных или отчаявшихся. Мария не верила в дурацкие приметы. Стадия отчаянья тоже осталась в зеркале заднего вида. Она трезво оценивала свои шансы на замужество - знала об их полном отсутствии. Бетанкур и раньше не была женщиной, с которой заключают союзы пере алтарем. Она годилась разве что для обмана. Не так давно Бен поиграл с ней в семью. Даже любя неистово и дико, он не торопился придавать их связи официальный статус. Она никогда и не просила. Хотела быть миссис Арчер? Наверное… чего уж теперь вспоминать. Бессмысленная трата нервных клеток.  Здоровой, крепкой, способной к деторождению Мария оказалась никому не нужной и не подходящей на роль спутницы жизни. Теперь и подавно! Она самая дерьмовая кандидатура для брака. Становиться вровень с юными девушками, у которых вся жизнь впереди? Надеется, что упавший в руки букет подарить надежду на чудо? Нет уж. Увольте! Мария не собиралась выставлять себя на посмешище.
Хочешь насмешить Бога – расскажи ему о своих планах. Жизнь внесла свои коррективы. Блондинка с оголтело-радостной улыбкой, слишком лучезарной, чтобы оказаться искренней, неслась к сцене, чтобы ловить букет. Все, что угодно только бы выиграть время и дать Роджеру немного поостыть. А ведь она едва не позволила бизнесмену уволочь себя в номер. Известие о том, что Арчер все еще находится среди гостей нанесло болезненный удар под дых. Весь день он был где-то рядом, но больше не пытался подойти и заговорить. Приглашал танцевать других... но не ее. Непонятная и неуместная ревность колючим клубком опутала сердце. После полученного письма, Мария считала себя в праве… на что? На его безответную любовь? Безответную ли? Раньше девушка готова была поклясться, что больше не любит Бена! Уверенность в безразличии подтаивала каждый день. Его коротенькие сообщения, цветы... преданность ожиданию того, что может никогда не случиться. Боль прошлых обид осела. Омылась слезами. Ушла в небытие. Марии нужно было время успокоится, пожить своей жизнью и понять наконец, чего она хочет? Письмо-признание ранило в самую душу. Если бы не подготовка к свадьбе, она нашла бы время позвонить. Поговорить. Мария должна была хотя бы сказать спасибо за открытость… За не всегда читаемый шрифт Брайля в строчках, выдающий волнение и малый опыт письма для слепых. За то, что мужчина изменился и живет дальше… за то, что продолжает любит и верить за двоих. Она не могла молчать... но понимала, что их разговор не терпит спешки. Собиралась позвонить на следующей недели. Поговорить или может встретиться…  Бен сам появился на горизонте, и исчез миражом. Не стал нагнетать враждебную обстановку, которая так и искрила в воздухе между ним и Роджером. Девушка даже испытала благодарность. за уступчивость и понимание... такое не свойственное монстру в человеческом обличии. Чувствовала его присутствие, но списывала на буйство воображения. Оказалось, воображение ни при чем. Все эти часы Бенджамин находился с ней в одном помещении и никак себя не проявил. А чего собственно блондинка хотела? На сообщение она не отвечала. На письмо не отреагировала. Пришла на торжество в обнимку с другим. Быть может после церемонии Арчер понял, что устал ждать и решил жить дальше? Иначе, как объяснить его проведение? Бен здесь не ради нее. Он просто пришел на свадьбу. Обидно? Каково было ему все эти месяцы одинокого искупления? Простив, Мария все равно наказывала тем, что была любима. Теперь все? Они разминулись в шаге друг от друга? Роджер еще постарался – с таким ехидством преподнес ей информацию, что девушка вспыхнула, как сухой порох. Едва не наделала глупостей, поддаваясь подростково-тупому порыву заставить монстра ревновать. Уйти вместе с Роджером. Глупо. Словно Бен бросится  вдогонку и попросит не делать этого.
Букет прилетел ей прямо в голову. Не иначе Джайя метила именно в подругу. Мария в инстинктивном жесте выставила руки, хватаясь за тканевое оформление цветов. Зал зааплодировал. Блэк самодовольно заявил, что это коварный план и намек Джайи в его сторону. Вправду верил, что ирландка задалась целью женить его на себе? Алкоголь срывал закрученные гайки приличия, делая его тем, кем он и был по сути – хозяином жизни. В голосе появилось больше надменности к окружающим. В отношении Марии его поведение стало совсем развязным и собственническим. Прикосновения и объятья нарушали все рамки приличия. Девушка чувствовала, как гости бросают в их стороны прожигающие взгляды. Нужно уходить. Другого способа прекратить нарастающий кошмар не находилось.
Долго Блэка уговаривать не пришлось. Он едва не перекинул ее через плечо, чтобы поскорее уволочь в приготовленную заранее берлогу. Только подниматься к нему Мария не планировала. Пьяных мужчин она побаивалась. Запах алкоголя будил дурные воспоминания. Она не стала рисковать, чтобы просто провести его до номера и попытаться уговорить отдохнуть. Бизнесмен так распалился, что вполне мог счесть заботу за согласие провести ночь в его постели. Она хотела распрощаться с ним в коридоре. Надеялась встретить хоть кого-то из знакомых, постоянно снующих на свежий воздух, и попросить подмоги. Ее слепота делала девушку совсем беспомощной. Она боялась сбиться с пути. Не правильно посчитать шаги и потерять единственный ориентир в вечной тьме. Они только что миновали выход в сад. Девушка помнила большие каменные вазоны около лестницы. Три шага. Пять. Десять. Дальше идти нельзя. Через несколько метров поворот и холл. Там слишком много ответвлений и закоулков. Она потеряется. Мария притормозила. Роджер тотчас же набросился на нее с поцелуями. Похоже, он не собирался тянуть даже до лифта. Прижал Марию  к стене. Губы шарили по ее шеи. Руки бесцеремонно лезли под подол платья.
- Роджер, не надо. Не здесь. Пожалуйста... - умоляющий голос лишь разозлил мужчину.
А что тебя не устраивает? Я был терпелив. Внимателен. Проявил понимание… Ждал тебя достаточно долго. Я хочу свою награду  – тебя. – пальцы протиснулись под кружево чулка, поглаживая обнаженную кожу.
- Ты пьян, - голос Марии дрогнул. Она попыталась освободиться и отодвинуться.
- Я вполне контролирую свои действия. Будь уверенна в этом, – Марии почудилась угроза. Сама виновата. Не нужно было строить отношение на почве из зыбучего песка. Девушка искренне надеялась, что сможет… нет… не полюбить.. но испытать хоть что-то подобное. Почувствует влечение. Захочет быть с Роджером. Но ничего не выходило. Дело не в нем, а в ней.
- Прости. Я не могу. Не так…
Roger Black
https://a.radikal.ru/a39/1905/a2/da2a3406cbf6.png

- А как? Не говори, что только после свадьбы, - зло выплюнул он насмешку в испуганное и побледневшее лицо девушки. – Своему бывшему ты дала только после церемонии? Для этого он устроил фальшивый брак? - алкоголь, ревность и злость хреновые советчики. Роджер весь день находился в состоянии сжатой пружины. Она выстрелила в самый неподходящий момент и больно ударила любимую женщину.
- Я ничего у тебя не просила, - Мария отшатнулась, как от удара. Ее лицо посерело. В глазах отразилась боль. Он на миг даже протрезвел. Сделал шаг назад. Мужчина знал насколько она ранима, когда начинал дарить цветы и проявлять другие знаки внимания. Знал, но был убежден в своей победе. Иначе не умел. Нельзя ничего начинать, не нацеливаясь на положительный результат. В шаге от финишной черты все летело в тартарары. Виноват вовсе не, маячащий за спиной, соперник. Блэк сам все испортил. Слишком много выпил. Потерял голову и уже не мог остановиться. Злость клокотала и искала выход. На пути оказалась его девочка. Род соврал ей,., говоря о контроле. Он ни черта не контролировал. Дал эмоция вырваться. Обида захлестнула с головой. Мария его отталкивала и стерпеть очередное «нет» он не смог. Повел себя, как последний подонок. Девушка всего лишь оборонялась от пьяного нахала, а он целил в самую болезненную точку, о которой вообще не должен был знать. Пошатываясь, он наблюдал за тем, как Мария пятится вдоль стены, подальше от источника опасности. Он сжал кулаки в бессильной злобе. В голове еще осталось что-то здравое. Блэк не попытался ее остановить и сделать хуже. Оправдываться и говорить, что он был бы счастлив не просто ее компании в постели, но и созданию совместной настоящей семьи? Сейчас это прозвучит издевательски. Она не поверит... Он бы не поверил. Девушка почти бежала. Пару раз споткнулась. Род приказывал себе оставаться на месте. Отпустит. Ее близость... запах... бархат кожи, голос… лишали рассудка. Он мог наворотить совсем непоправимых дел. Едва Мария исчезла в дверном проеме, как за спиной послышался неторопливый стук каблуков. Бизнесмен развернулся на пятках, сдирая с шеи удушающий галстук.
- Снежная королева тебя продинамила? – наигранно печально констатировала Инга. – Глупая и жадная… Нацелилась на кусок, который не откусить… не прожевать не сможет.
- А ты не такая? – проигнорировал несправедливый намек на алчность Марии, поинтересовался Боэк
- Нет. Я девочка скромная… и благодарная… - Инга подошла вплотную, потираясь грудью о его рубашку. – И на мне не нужно жениться… чтобы хорошо провести время. Пойдем к тебе...
- Скромная… Ну-ну… Обойдешься… - Род грубо схватил ее за локоть и потащил глубже в неосвещенную часть коридора. - Потом покажешь, где твой номер... – разворачивая девушку спиной к себе, он не церемонясь задрал ее платье и сорвал трусики, - Не переживай дорогая… я куплю тебе новые, - расстегнув брюки, он одним рывком без прелюдии и ласки вогнал член в добровольно предложенное тело. Сексуальная агрессия искала выход. В данный момент Блэку было все равно кого трахать и сколько платить за ночь. Он опять держал в руках то, что мог купить…  Единственную женщину, которую желал и любил... он, кажется, потерял сегодня на всегда.. Если притворится.… то эта соплячка со спины даже похожа на его Марию. Он жалок… как же он жалок! При всех своих деньгах и власти… он проиграл… Стараясь вытрахать из себя эту мысль... мужчина интенсивно задвигал бедрами, вбивая девчонку в каменную стену.

+1

99

Бен остался стоять в одиночестве среди огромной толпы. Едва его взгляд остановился на Марии, а затем тут же уткнулся в широкую спину ее ухажера, который потащил девушку в противоположную сторону сада. Ее дежурное «здравствуй» вскрывало раны и напоминало о прошлом. Том, что потеряно. Когда-то он мог слышать голос Марии везде и постоянно. Просыпаясь и засыпая, она шептала его имя. Они едва могли отлипнуть друг от друга. Когда-то Бену казалось, что это навсегда. Любовь сама все сделает за него. Он и не предполагал, что когда-нибудь Марии всего этого... его станет слишком много и он захочет уйти. Теперь он просыпался и засыпал в одиночестве. В пустой квартире, где по-прежнему слышался ее голос в каждом углу. Ее тихие шаги и осторожный цокот трости по краям мебели и ворсистого ковра. Потом трость больше была не нужна. Мария научилась ориентироваться в их маленькой квартирке самостоятельно.
А ты как? Ему так и не удалось ответить. Хоть что бы он сказал? Нормально. Кого он обманывает? Как и всегда хреново без нее. Он пытается жить или выживать. Вроде бы все у него есть и работы, и крыша над головой, но все равно чего-то не хватает. Счастья. Простого человеческого счастья. Чтобы было ради кого улыбаться. Чтобы было ради кого спешить домой и покупать свежую выпечку на углу через улицу. Чтобы было о ком заботиться и готовить ужины и завтрака. Тревожиться, взяла ли она зонт или опять промокнет. Если долго не отвечает, срывать ее телефон бесконечными звонками. Чтобы было к кому прикоснуться и почувствовать ответное тепло. Чтобы была рядом она. Его Мария. Ее голос, ее запах, ее волнующий и такой редкий смех рядом с ним с любимыми ямочками на щеках. Он как дурак скучал по всему этому, когда же сам все и испортил.
Бен тяжело вздохнул. Смотрел, как рука Роджера Блэка ползет по обнаженной спине Марии и уводит ее все дальше от него. Он выдвигал на нее свои права. Взглядом предупреждал не приближаться. Если Бен не хотел испортить друзьям праздник, ему оставалось только одно - смотреть. По собственной тупости потеряв такую женщину, ему не было места рядом с ней. Не сейчас. Может уже никогда. Он питал слабую надежду, что время проведенное вдали или хотя бы письмо его откровений что-то изменит. Заставит девушку хотя бы на миг поверить, что он правда старался измениться ради нее и себя. Ради них.
Ах! Бен отвернулся. Не мог больше смотреть на эту парочку. Не разбирая пути бред среди гостей. Разум вопил уйти, а все нутро разрывалось от противоречий и желания вновь увидеть Марию вблизи, поговорить без ненужных свидетелей и вечно липнувшего Блэка. Как он выбешивал! Своей вечной ухмылкой. Косым взглядом, который постоянно бросал на него. Тем, что просто был рядом с Марией. Бен засунур руки глубже в карманы, крепко сжимая кулаки и напряженную челюсть. Представлял, как держит горло соперника. Становилось чуточку легче. Ненадолго. Потом опять накатывала злость и отчаянье.
Он примостился к увитой лозой изгороди, которая находилась почти в противоположной стороне от Марии. Гомон постоянных голосов выматывал. Хотелось ненадолго заткнуть уши и окунуться в тишину. Рядом прошествовал официант с подносом, предлагая шампанское и прочие спиртные напитки. Бен попросил воды. В горле пересохло и поперек встал удушающий ком, который все не хотел уходить. Гости веселились, танцевали или сидели кучками, перемывая друг другу косточки. Он никогда не понимал смысла таких больших сборищь. Никогда, наверное, и не поймет. Влюбленный в тишину и молчание, его не прельщали тусовки и вечеринки. Он не был душой компании, не умел развлекаться, забывая обо всем. Выпивка - смутная помощь для того, чтобы забыть. Рано или поздно утро все равно настает. С больной головой или нет. Бен отхлебнул из бокала. Это не помогало. Ничего не помогало. Он знал единственное лекарств о, но она была в противоположной стороне сада в обнимку со своим бизнесменом. Тот похоже так и не собирался отлипать. Был настороже. Что же, Бен тоже. Ему пютлько нужен был удобный момент, чтобы Мария осталась одна, тогда они могли поговорить.
Свадьба продолжалась. Гости сновали туда и сюда. Кто-то даже пытался заговорить с Беном. Он отвечал короткими фразами, надеясь, что собеседник скоро отстанет. Парочка юных девиц хихикали у него за спиной. Он предположил, что это родственницы Джайи. Такие же болтушки как и она. Бен улыбался, но в длинные дискуссии не вступал. «Как дела?» и «Все нормально» это был его предел после того, как он выслушивал от какой-то троюродной тетушки Джайи, как она гордиться девочкой, между тем успевая вставлять слово про каждого, кто проходил мимо. Бену все больше казалось, что эта свадьба походила на фарс. Дальние родственники собрались, чтобы похвастаться своими отпрысками и себя показать. Он знал об этом не по наслышке. Его отец часто устраивал званные ужины, приемы и прочую чушь. Пингвины в смокингах и женщины в пышных платьях старались показать себя с лучшей стороны, не следят за тем, что грудь вот-вот вывалится из корсета. Бред! Вспоминая об этом, его аж передурнуло. Он никогда не будет таким как его отец. Никогда.
Распрощавшись с очередным собеседником, Бен извинился и пошел бродить среди толпы. Его глаза по-прежнему метались среди гостей, отыскивая белокурую копну волос. Спутник Марии все еще был начеку. Если бы он не знал, правды, то подумал бы, что тот строит ему глазки. Похоже Блэк больше высмотрел в его сторону, нежели обращал внимание на девушку. И это тоже было Бену на руку.
Повернувшись, он зашагал в другую сторону. Сбился со счету какой круг подряд намотал за последние часы.
- Скучаешь? - перед ним появилась виданная ранее девушка. Она была в обществе бизнесмена, когда Бен только пришел на свадьбу. По всем признакам, она не очень-то была равнодушна к Блэку. Их что-то связывало. Бен пока что не понимал, что именно.
- Развекаюсь, - он приподнял бокал с водой, отсалютировал блондинке и хотел исчезнуть в толпе, но она тут же вцепилась в его локоть и пошла следом за ним, болтая о всякой чепухе. Если Бен будет игнорировать ее, она отстанет? Но не тут то было. Незнакомка продолжала крутиться рядом. Как позже выяснилось ее звать Инга. Ее голос продолжал надоедать. От боли славливало в висках. Она мешала наблюдать за его интересующей парочке. Бен обернулся как раз в тот момент, когда Блэк прожег их взглядом. Так-так... а это уже любопытно. Не уж то всеми хваленый бизнесмен ревнует?
- Потанцуй со мной, - внезапно девушка схватила его за лацканы пиджака, пытаясь вытащить на танцплощадку.
- Я не танцую, - Бен встал как вкопанный. Перспектива общения с этой Ингой его совсем не прельщала.
- Ну разок, в то стоишь как истукан, - она стреляла глазами то в него, то за спиной Бена. Он мог предположить, что это был никто иной как бизнесмен.
- Я развлекаюсь, говорил же, - он бросил взгляд на Роджера Блэка, который продолжал смотреть в их сторону. Так и было. Оба скрестили взгляды как шпаги. - Давай на чистоту. Я не самая подходящая кандидатура для флирта и прочей ерунды. Что тебе нужно? - отсалютировав сопернику бокалом, Бен перевел взгляд на девушку.
- Я хочу заставить его ревновать и ты можешь мне в этом помочь, - Инга стальной хваткой вцепилась в него.
- Не уверен, - Бен хмыкнул и отпил из бокала воды. Жидкость горькой жижей упала в желудок при мысли о том, что Мария сейчас в объятиях другого.
- А ее? Ты хочешь, чтобы ревновала она? - девушка схватилась за последнюю соломинку и, надо признать, это был самый действенный способ, как повлиять на Бена.
- Мария? Я ей больше не нужен. Она нашла лучший выбор для себя, - но все же в груди родилась капля надежды, а «что если».
- Давай проверим. Что ты теряешь? - на это Бену не было что ответить. Он опустошил воду из бокала, допив одним залпом. Поставил на поднос проходящего мимо официанта и, ухватив девушку за руку, повел ее в сторону танцполе. Танцор из него был тот еще. Зазвучала медленная мелодия. Он прижал Ингу к себе, пытаясь не отдавать ей ноги. Его взгляд блуждал по незнакомым лицам, среди танцующих также отыскивая Марию и ее бизнесмена. Взгляд загорелся. Он сжал руки в кулаки. Одно лишь радовало, что перекошенная физиономия Блэка располагала к завершению танца. Его ладони опустились ниже по спине Инги к талии и ягодицам. Лицо соперника стало пунцово-красным от злости или может от выпитого количества спиртного. Бен ставил на первое.
Когда танец закончился, он поблагодарил девушку и отступил. Не хотел оставаться в ее компании. Стало слишком гадко и паршиво на душе. Он не такой. Он не использует других для своей выгоды. Тем более Мария все равно ничего не увидела. Идиот! О чем он только думал и зачем согласился на эту авантюру?
Праздник шел к своему логическому завершению. Бен опять бродил среди толпы, злясь на себя и на проклятого бизнесмена, что тот никак не отлипает от Марии. Его голос разносился по всей территории. Слишком громкий. Слишком пьяный. Слишком раздражающий для него. Но мужчину никто не останавливал. Ему было дозволено все. Почему нет. Он мог запросто купить всех этих людей и они будут плясать под его дудку. Где деньги, там и власть. Уже не первый раз за вечер Бен слышал, как его хвалят, какая они прекрасная с Марией пара. Да, прекрасная... Бен сильнее сжал челюсть. Желавки заиграли на челюсти. Гости понемногу расходились. Какой смысл был оставаться здесь. У него так и не получилось поговорить с Марией. Он увидел все, что хотел увидеть. У нее все прекрасно, рядом друзья, любящий мужчина, а он кто? Просто непутевое и отвратное прошлое.
Сделав пару нерешительных шагов к выходу, его остановил голос Инги, резанувший слух в динамиках. Настало время невесте бросать букет. Бен огляделся. Поймал взгляд Марии. Она будто смотрела на него, умоляя не уходить. Бен замешкался. Не мог решиться. Хотел взглянуть на ее в последний раз. Пристроившись в углу, он наблюдал, как все незамужним девушки встают в общую кучку, как Джайя отсчитывает, вертя цветами над головой. Букет полетел и в этот самый момент Бен задержал дыхание. Уголки его губ поползли вверх. Кто бы что не говорил, а его Мария была самой красивой, самой прекрасной даже в такие моменты, когда ей в голову прилетает букет цветов. Он улыбался по-настоящему, искренне, так живо. Сердце пропустило удар за ударом. Торопясь вернуть то знакомое чувство трепета и секундного счастья, Бен захлопал в ладоши вместе со всеми. Улыбка коснулась его глаз. Он сделал шаг Марии навстречу. Хотел подойти. Это был его шанс! Но он не успел. Опять появился тот проклятый Блэк и увлек Марию за собой. Лавируя среди оставшихся гостей, Бен следил за ними. Мужчина настоячиво вел девушку к выходу. Он и так не церемонился при всех, распуская свои грязные руки. Если они окажутся вдвоем, могло ли быть так, что..? Нет! Бен даже не позволил себе закончить эту мысль. Слишком болезненная... невосприимчивая. Ужасная.
Мария с Блэком скрылись, перешагнули порог выхода из сада. У Бена все помутнелось перед глазами. Приложив все свои силы и выдержку, лишь поэтому он не метнулся за ними, набивая морду этому проклятому бизнесмену. Что бы там не говорили, какая они прекрасная пара, Мария принадлежала ему! У него еще была надежда на то, что она его любит. После их последней встречи, после столько пылкого прощания... разве могла она так принадлежать мужчине, если не любила? Он неспеша шел по следу парочки. При выходе из сада опять попал в помещение, которое ветвилось коридорами. Черт, куда они пошли? Бен не особо ориентировался в этом отеле. Если они успели пойти в номер, то что ты будешь делать тогда? Подслушивать под дверью? Выбрав одно направление, Бен пошел наугад. Оказался в тупике. Черт! Пришлось вернуться к началу. Где-то вдали он расслышал приглушенный голос Марии. Ее голос он не спутает ни с каким другим. Шерохи, звуки. Он опять свернул не туда. Голоса умолкли. Он прислушивался к шагам. Завернув за угол, Бен замер на месте. Из дальнего угла доносились вздохи и стоны. Кто-то трахался в коридоре, так и не добравшись до номера. Это не могла быть Мария... Она нет... Нет. Нет! Бен шептал себе под нос, ступая ближе. Еще ближе. Остался последний поворот. Он повернулся и застыл на месте. Он узнал в прижимающем к стене мужчине Роджера Блэка. Под ним извивалась и стонала девушка с белокурыми волосами. Он не видел ее лица, но кто это мог быть, если не Мария?
Сердце остановилось. Руки затряслись. Бен чувствовал, как вибрация прошлась по всему его телу. Это было схоже с тем... с тем... когда пробуждался Зверь. Подойти. Схватить. Убить. Диктовало подсознание. Нет, невозможно! Он сделал шаг вперед, с трудом контролируя свое тело. Эти звуки, эти стоны, шлепки голой кожи, треск рваной одежды... они сводили с ума. Нужно было прекратить немедленно. Сейчас! Бен вцепился в волосы. Зажмурился. Дернул сильно, яростно, почти вырывая клочья волос у себя на голове. Физическая боль не помогала. Ни уговоры психолога, ни таблетки. Ничего не помогало! В нем просыпалась жажда убивать. Его. Ее! Так нельзя! Это неправильно! Я больше не такой...
Бен мелкими шагами стал отступать. С трудом. Подобно старику. Он спрятался за угол. Прижался к бетонной стене. Хватало ртом воздух. Задыхался. Вонзил кулаки в стену. Боль прошлась от запястья к локтю. Нужно было отступать. Уйти. Уйти пока не поздно! Пошатываясь, мужчина побрел в сторону выхода. Не разбирая пути, не видя ничего вокруг себя. В мыслях крутилось лишь одно: Она с другим. Не с ним. С другим. С другим... Она больше не его. Не его Мария. К ней прикоснулся другой. Она выбрала его. Бен больше не имел права прикасаться к ней. Стало больно. Мерзко. Гадко. Обливаясь потом, он налетал на косяки дверей, отталкивался, пытаясь вытащить себя на свежий воздух. Минуя длинный коридор, Бен увидел отдаленный проблеск света. Почти бегом преодолел последний пролет. Замер на месте. Перешагнул через порог. Спокойно! Нужно было взять себя в руки. Проклятье, он не мог! Не знал больше как! С перекошенными и побелевшим лицом Бен появился среди оставшихся гостей. Они смотрели на него вопросительным взглядом. Кто-то тыкал пальцем, кто-то шарахался, когда мужчина задевал их плечом, пробираясь к выходу из сада. Он должен отсюда убраться! Немедленно! Навсегда! Расталкивая недовольную толпу руками, Бен остановился. Моргнул. Раз. Другой. Потряс головой. Люди расступились, пропуская его вперед, и тогда он увидел. Мария! ЕГО МАРИЯ! Девушка сидела на скамейке в отдаленной части сада. Склонив голову. Хрупкая. Ранимая. Нуждающаяся в поддержке. В нем. Бен преодолел расстояние между ними в считанные секунды.
- Какого черта ты здесь делаешь? Я думал ты... там... я видел... ты... О Боже! - Бен запинался, дыхание перехватывало. Он забыл как дышать. От облегчения сдавило в груди. Едва не упал перед девушкой на колени, он сделал поспешный шаг к ней. Ухватив за руку, ему нужно было к ней прикоснуться. Нужно было сказать так много. Но он все не мог отдышаться. Грудь вздымалась и опускалась. Сиплые вздохи вырывались из горла. Перед глазами плыло. Только ее лицо он видеть так отчетливо и ясно.
Она все еще была его Марией.

Отредактировано Benjamin Archer (08.05.2019 23:33:40)

+1

100

Все происходило, как в дурном сне! Ей так давно не снились кошмары. Время наверстывать упущенное застигло врасплох.  Самый страшный кошмар догнал Марию наяву. Почему? Ну, почему она обречена проживать одну и туже ситуацию бесчисленное количество раз? Кому Бетьанкур успела наплевать в карму, что навечно осталась жертвой? Неужели она настолько плохо, что не заслужила нормального человеческого отношения? Ей не суждено познать любви, не замешенной на желание подавить, поработить, причинить боль. Может дело не в судьбе, а в ней самой? В жилах вместе с кровью течет яд, отравляющий мужчину при поцелуях и прикосновениях. Роджер ведь не был таким! Никогда не проявлял жестокости. Не отпускал циничных комментариев в ее адрес. Он завоевывал Марию терпением и уважением. Но вирус Зверя заразил и его. Она - носитель. Она - источник заразы. Ее нужно изолировать и предать огню, чтобы больше никто не познал дикое желание унизить и причинить боль слабому существу.
Он просто перебрал лишнего. Больше такого не повторится – мысль нелепая в свой логичности. Марию посетило чувство дежавю. Оправдание из прошлого посыпались из рога изобилия памяти:
Он устал. Я просто попала под горячую руку…
Он просто неправильно понял... поэтому устроил сцену ревности…
Все наладится. Мы будем чаще приезжать в город. Он научится считаться с моими интересами. Нужно просто подождать...

Сколько подобных «просто» пришлось пропустить сквозь себя, глотая несправедливые обиды? Мария больше не наступит на те же грабли. Все начинается с малого. Бен тоже не сразу стал чудовищем. Вначале были с кандалы и вот такие же резкие выпады. Потом ситуация ухудшалась. Медленно... слишком медленно, оставляя ложную надежду на лучший исход, пока не наступала кульминация и конец! Эффект кипятка и лягушки. Если бросить лягушку в кипящую воду, то она обожжётся и моментально выскочит. Покалечится, но останется жива.  Однако, если опустить ее в теплую воду и постепенно доводить температуру до кипения - лягушка останется сидеть на дне, пока не сварится заживо. Мария успела побывать в роли квакающего деликатеса. Наученная горьким опытом, она больше не станет сидеть и дожидаться точки кипения. Больше ни один мужчина не причинит ей боли!
Убегая от бизнесмена, она сразу пресекла мыли о том, что сама виновата в случившемся. Ария из партии жертвы больше не в ее репертуаре. Бетанкур ничего ему не обещала, наоборот, отговаривала. Говорила, что больше не сможет доверится и полюбить. Просила не тратить время. Немного приоткрыв дверь в развороченную душу, девушка дала понять всю безнадежность его старания. Блэк знал на что шел... Оказывается знал гораздо лучше и больше, чем хотела блондинка. Род копался в ее прошлом! Разнюхивал и наводил справки. О фиктивности брака с Арчером не знал никто в их общем окружении. Как это низко шпионить за спиной! Как далеко зашли его изыскания? Стало гадко. Захотелось нырнуть в садовый фонтан и отмыться от непреходящего ощущения чего-то липкого и грязного.
Руки и ноги дружили. Мария юркнула в дверь, ведущую в сад. Не услышав эха новых едких замечаний и догоняющего топота, она притормозила. Роджер ее отпустил, но рисковать не стоит. Неизвестно, какая мысль может вспыхнуть в пьяном мозгу отвергнутого мужчины. С трудом справилась с застежкой на сумочке, Мария достала облегченную трость. Без ее помощи лестницу не преодолеть.  Держась стены, она спустилась в сад. Вездесущие гости сновали по ближайшим аллеям. Пили кофе под открытым небом, перекрикивая шум фонтана. Не желая ни с кем встречаться и становится свободными ушами для очередных родственников молодых, Бетанкур свернула на знакомую боковую аллею. Дорожка вела к детской площадке, на которой они гуляли утром с Руфусом. Время позднее и самые маленькие гости поднялись в гостиничные номера, смотреть мультфильмы и готовиться ко сну. В сумраке это место должно пустовать. Отсчитав пятьдесят шагав по прямой, Мария остановилась. Где-то здесь должна быть арка, увитая плющом. Рядом с ней скамейка. Трость ударилась о металл. Под пальцами зашуршала осенняя листва. Девушка шла в верном направлении. Еще пять шагов.
- Ай! - Мария ударилась коленкой о деревянный угол лавки. Зашипела от боли и тяжело осела на нее. Оказавшись в безопасности, девушка совсем раскисла. Испугалась задним числом. С трудом удалось проглотить огромный соленый комок в горле. Не хватало еще бродить по гостинице с потекшими следами макияжа на лице. В попытке успокоится, она стала теребить в руках трость. Нажала на кнопку, управляющую пружиной складывания механизма. Телескопическая конструкция сложилась, а вот кнопка отказалась выстреливать наружу. Застряла или окончательно сломалась. Мини-трость изначально производила ненадежное впечатление. Слишком хлипкая и заедающая через раз. Мария купила ее специально для торжественных мероприятий. Роджер обижался, когда она брала с собой обычную трость. В сумочку она не влезала и постоянно занимала руки. Блэк говорил, что рядом с ним палка без надобности. Хотел быть нужным или все-таки стеснялся и не хотел афишировать слепоту своей спутницы? В любом случае Бетанкур не хотела быть зависимой от мужчины. Сегодня трость пришлась кстати, но до конца спасительную миссию не исполнила - поломалась на половине пути. Девушка подергала рукоятку, в надежде, что механизм отомрет и кнопка вернется на место. Бесполезно. Она с досадой стукнула тростью по лавочке. Что теперь делать? Как выбираться? Звать на помощь, выставляя себя на всеобщее посмешище? Ждать пока все уснут и спотыкаясь искать дорогу обратно? Беспомощность во всей красе.
С Беном так и не поговорила, да и после устроенного Блэком на публике, монстр вряд ли захочет ее слушать. Он где-то там… остался в зале и тоже ушел следом в компании другой подружки невесты? Все одно к одному…Еще и ноги сбила в кровь в этих новых туфлях.
Мария наклонилась и расстегнула пряжку на правой ноге. До второй туфельки очередь не дошла. Гравий зашуршал под чьими-то шагами. Походка торопливая. Шаги тяжелые. Мужские… Знакомые…
Бен!
Она узнала своего монстра еще до того, как он заговорил. По характерному приставному шагу, когда он остановился. По тяжелому сбившемуся дыханию. Просто узнала. Почувствовала…
- Бен? Что? – непонимающе переспросила ирландка. Вопрос мужчины ввел ее в замешательство. – Сбежала ото всех. Воздухом дышу. Трость вот еще сломалась, - зачем-то добавила она. – Где там? – таким... взъерошенным и взведенным, как курок пистолета, она его «видела»… никогда.. – Что-то случилось? – Бен взял ее ладонь в свою руку. Его влажные похолодевшие пальцы отбивали чечетку. Мария ощутила дрожь, волнами исходящую от мужчины. – Что случилось? – отложив в сторону бесполезную трость, девушка протянула руку. Положила ее на плече монстра. Осторожно провела по отлично скроенной материи. Пиджак? Пальчики двинулись дальше. Наткнулись на распущенный узел на шее. Галстук? Серьезно? Уголки губ дрогнули. Она много пропустила. На сейчас не время. Мария прижала ладошку к гладковыбритой щеке. Почувствовала испарину на висках. – Ты плохо себя чувствуешь? – Мария отдернула руку и полезла в сумочку за чистым платком. – Вот, возьми, - протянула пахнущий духами прямоугольник Бену.

Отредактировано Maria Betancourt (08.05.2019 19:59:52)

+1

101

Вдох и выдох. Это так просто - дышать. Не для Бена и не сейчас. Воздуха не хватало. Легкие будто слиплись, не пропуская дальше горла ни грамма кислорода. Мир вокруг кружился подобно вертолету. Только рука Марии удерживала его от падения. Дурак! Какой же он дурак! Как мог подумать, что она может остаться в обществе этого типа, что позволит к себе прикоснуться. Его Мария не такая. Она не ляжет в постель с первым встречными. Не после того, что было между ними и как много боли Бен ей причинил. Оглядываясь назад, он вспоминал как хорошее, так и плохое. Это не позволяло окончательно сойти с ума. Голос в голове замолкал, так и не вырвавшись наружу. Зверь не появился. Не пришел. Не испортил. Никогда. Никогда он больше не выпустит его на волю. Бен закрыл глаза, мысленно чувствуя и представляя, как толстые цепи обвивают животное тело. Стягивают лапы вместе, смыкают пасть. Слышал, как клетка со скрипом закрывается. Опускаются тяжелые ставни. Клетка становиться все меньше и меньше, пока не исчезает вовсе в кромешной тьме подсознания. Зверя нет. Он не здесь. Это все в моей голове. Все выдумка. Разыгравшаяся фантазия. Пережитое потрясение. Ведь он действительно думал, что потерял Марию. Она могла проводить время с другим, могла позволять ухаживать, дарить дорогие подарки, обнимать, но когда он подумал, что он отдала ему и тела, почувствовал, как пропасть раскрывается под ногами, готовая поглотить его целиком. Мария не умела любить без сердца. Отдавая другому тело, она бы даровала ему и сердце. А с этим Бен ничего бы уже не сделал... не смог бы отвоевать ее, если от его прикосновений и присутствия сердце девушки молчало. Нельзя заставить насильно полюбить. Раньше Бен этого не понимал. Терзал Марию своим присутствием. Пытался добиться невозможного. Травил ее тело и душу. Отравлял собой, отталкивая навечно. Зверь знал только такую манеру общения. Схватить, ударить больнее, чтобы жертва боялась и не рыпалась. Страхом и силой удержать тоже не получилось. Теперь Бен знал наверняка, что без любви он мог выстроить хоть десятки стен между Марией и дверью, которая бы вела прочь из его жизни, но она все равно бы ушла.
Проклиная себя на чем свет стоит, он опустился перед Марией на корточки. Ухватился сильнее за руку. Мозолистые пальцы накрыли ее хрупкие пальчики. Это прикосновение было так необходимо. Даже больше чем воздух. Его рука еще дрожала. Тело потряхивало. Ледяной пот облепил кожу. Он не чувствовал холода, ни порывов внезапно нахлынувшей ветра. Не слышал голосов других гостей, звона посуды и бокалов. Все ушло. Остались они. Важно было только то, что он держит Марию за руку. Она здесь. С ним. Не мираж и не фантазия сумасшедшего. Она реальна. Кожа теплая. Пульс учащенное бьется на запястии. Он не хотел ее пугать ни своим видом, ни внезапным появлением. Пытался отдышаться.
Собрать мысли вместе. Нужно было так много сказать. Бен опустил голову.
Земля под его ногам медленно приобретала устойчивость. Ему удалось сделать рваный вдох. Первый. Необходимый. Картинка перед глазами заиграла краски. На него смотрели огромные испуганные глаза. Такие знакомые. Родные. Мария... его Мария. Она по-прежнему была здесь. Рядом. Стоило протянуть руку... Он не удержался. Протянул. Кончики пальцев осторожно прикоснулись к щеке. Ее кожа обжигала теплом. Как ему не хватало этих прикосновений. Ее. Прошли месяцы с их последней встречи, а казалось, что за спиной остались долгие годы. Годы одиночества, бессмыслия, глупости. Каким он был дураком, отпуская Марию.
Его пальцы скользнули вдоль ее щеки. Нащупали длинные локоны. Шелковистые. Такие же мягкие и нежные на ощупь.
- Воздухом дышишь... это хорошо... хорошо, - мужчина еще не мог связаться слова. Горло саднило. А голос совсем сел, будто он несколько часов подряд орал песни. Ну, какой из него певец. Он попытался прочистить горло. Не получалось. Сделал вдох. В ноздри ударил дурманящий запах ее духов. Боже, этот запах сводил его с ума. Она сводила его с ума. Потому что была рядом. Здесь, а не с тем другим.
Бен опустил взгляд на сломанную трость. Ничего не говоря, выбрал ее из девичьих рук. - Я починю... - его руки все еще дрожали. Он отложил трость на скамейку, обещая потом к ней вернуться. Знал, что в чужом месте Мария без трости или Руфуса совсем терялась. Ей нужна была помощь. Пусть пока что он побудет ее глазами. Хоть, если честно, сейчас из него совсем хреновый помощник.
Бен сделал еще вдох. Медленно выдохнул, собираясь с мыслями. В голосе Марии веяло тревогой. Он должен был ей ответить. Рассказать, что видел и что подумал. Грудь в шумом опускалась и поднималась. Прикосновения Марии окончательно заставили растеряться. Мужчина прижался щекой к ее ладони, мечтая задержать это тепло подольше рядом с собой. Взял из ее рук платок. Тот пах ее духами. Бен так сильно сжал белую ткани между пальцами, что побелели костяшки. Не хотел отпускать. Терять частичку Марии... Потому что если она узнает, что случилось, она опять уйдет... Он не сдержался. Не смог. Напридумал всякое вместо того, чтобы убедиться. Как с фотографиями. То было хуже... но какая уже разница...
- Там... в коридоре... Я пошел за тобой и Блэком... - он говорил запинаясь и прерываясь на паузы. Между словами хватало ртом недостающий воздух. - Хотел убедиться, что ты в порядке... Нет... кого я обманываю, - Бен закачала головой, уличная сам себя во лжи. - На самом деле, я хотел знать, куда ты пойдешь... с ним... в голове крутились разные мысли... Он выпил лишнего, ты не любишь пьяных... - о чем он говорит? Все не то. Бен опустил голову, утыкаясь взглядом в девичьи колени. Стыдился смотреть ей в глаза. - Я отстал, заблудился в коридорах, не знал, куда вы пошли... потом услышал твой голос... когда нашел нужный коридор... там кто-то занимался сексом, так и не дойдя до номера... охи, стоны, звук рваной одежды... Я до последнего не хотел заглядывать за угол, но не мог ничего с собой поделать. Я должен был убедиться, что там не ты! - он опять задыхался, когда перед глазами оказались эти отвратные картинки. - Я заглянул и увидел Блэка... как он трахает... тебя... и ты совсем не сопротивлялась... тебе нравилось... и ты... - он не договорил. Не мог. Слишком гадко. - Теперь то я понимаю, что это была не ты, но тогда... мне показалось... самые худшие страхи вылезли наружу... Та девушка была прижата им к стенке, стояла спиной... те же белокурые волосы, то же платье... вы ушли вдвоем... что мне оставалось думать, - нет он не искал для себя оправданий. Наверное, их не было. - И тогда меня захлестнула такая злость. На него. На тебя. Но все больше на себя. Я почувствовал присутствие... его... - Зверя - его имя нельзя было называть в слух. - И я... я... я ничего не смог сделать, - Бен говорил, заикаясь и одновременно хватаясь за Марию. - Я просто ушел... Ушел... Ты принадлежала ему и тогда я наконец-то понял, каким дураком был, что не отвоевал тебя у него. Я потерял тебя... Я не смог... Ты отдала ему себя... Нет, я отдал тебя ему... Но потом я увидел тебя здесь... одинокую, хрупкую, мою... весь мир вновь перевернулся с ног на голову... Я испугался, что уже поздно... поздно для всего... Прости меня за эти мысли... Пожалуйста, прости меня за все, - он опустился лбом на колени Марии, уткнувшись в скомканную ткань платья. Вдыхал ее запах. Только им и дышал, чувствуя, как грудь разрывается от удушающей боли. Тело опять сотрясала мелкая дрожь.

+1

102

Состояние Бена вызывало опасение. Эта дрожь и севший голос резал по живому. Отбрасывал в прошлое, от которого Мария старательно убегала последние два года. Нет! Это не могло бы то, о чем подумала девушка! Ведь Зверь больше не вернется? Она даже думать боялась, что темная сторона Бенджамина просочиться сквозь прутья внутренней клетки.  Возьмет над мужчиной верх и утянет их назад в бездну отчаянья и боли. Все не могло быть зря! Они боролись вместе и врозь. Небеспричинно Мария перекладывала на свои плечи часть вины за живучесть хищной стороны Бена. Альтер Эго просыпалось только с ней рядом. Их одержимость и, граничащая с безумием, любовь была топливом для чудовища. Но разве могла выжить эта тварь без столь долгого отсутствия кровавой подпитки и без кислорода ссор? Когда-то Мария любила и Зверя. Наивно надеялась повлиять на него и удержать в узде. Думала исцелить его любовью и нежностью. Сама же поплатилась за глупые девичьи мечты. Всю жизнь избегала клеше, а застряла в одном из них, как муха в янтаре. Ну, скажите на милость… какая хорошая девочка не мечтает перевоспитать плохиша? Чтобы только ради нее неповторимой преступник бросил ремесло вора и убийцы. Исправился и они зажили долго и счастливо?  Разве не штампованный сюжет для женского романа?
Жизнь не пожелтевшие страницы со слезливым текстом. Любовь не исцеляет и не несет спасение. Человек должен сам захотеть победить внутреннего минотавра, прячущегося в лабиринте души. Только так! Никак иначе. Бен справился абсолютно без ее помощи! Опасения напрасны. Его нынешнему состоянию может быть масса объяснений. Но хотела ли она знать ответ? Сколько не беги от правды и не убеждай – себя не обманешь. Расстояние и время излечило многое. Дало возможность прийти в себя. Восстановить шаткое равновесие. Обрести твердую почву под ногами, но от тревоги за единственного мужчину, которого она когда-либо любила не «излечат» десятилетия. Не проходило и дня, чтобы она не думала о своем монстре. Спал ли сегодня дома? Когда нормально ел в последний раз? Не ввязался ли в очередные неприятности? Сколько раз рука тянулась к телефону, но что-то останавливало. Казалось, что еще слишком рано… Пойдя на сближение Мария вновь подставит сердце под удар… или наоборот... давным-давно стало слишком поздно. Она позвонит, а трубку поднимет другая женщина. Сомнения неискоренимы. С ними нужно примериться и как-то жить…
За время их расставания Бетанкур поняла, что никогда не перестанет испытывать страх и это нормально. Страх - основа инстинкта самосохранения. Он заложен в человеческую природу и активируется при первом столкновении с источником опасности. Ребенок не рождается бесстрашным. Просто он не знает, чего стоит опасаться. Тянется ко всему вокруг. Только дотронувшись к горючему чайнику он испытывает обжигающею боль… первую… незабываемую. Отдергивает руку и помечает этот предмет предупреждающим стикером. Слишком примитивное сравнение. Она давно не ребенок, а Бен не чайник. Плевать. Иногда, чтобы разобраться в хитросплетениях собственной психологии необходимо все упростить. Так что повторим азы! Огонь - обжигает… обугливает до косточек… но в тоже время только ему под силу согреть. Она пыталась жить вдали от своего источника тепла и света. Пробовала развести другой костер, какими-то несуразными примитивными методами. Ударяла камень о камень, в надежде высечь искру. Хотя нет... не то…  связь с Роджером больше похожа на бесплодное трение двух сухих палочек. Дымок пошел, а пламя так и не появилось. И самое паршивое, что она давно поняла бессмысленность игры в отношения с человеком, которого считала лишь другом. Хреновый она друг… Зачем мучала Блэка? Чего тянула? Кого обманывала?
- Хорошо, - неуверенной кивок согласия. – Не переживай. У меня в номере есть другая, - о чем они вообще говорят? Не виделись долгие месяцы, а обсуждают свежий воздух си сломанную трость? Напряжение, волнами исходящее от монстра, подсказывало, что нейтральные темы сейчас в самый раз. Задавить тревогу нескончаемым спамом мыслей не вышло. Дрожь мужчины передалась и Марии. Она хотела получить объяснение его фееричному появлению. Лучше знать правду, чем накручивать себя еще сильнее. – Ты пошел за нами? – она резко отупела от волнения. Смысл слов Бена отказывался укладываться в схематическое изложение событий сегодняшнего дня. Всю свадьбу Арчер шарахался где-то неподалеку. С рвением мазохиста наблюдал за тем, как Роджер демонстрирует свои права на ее внимание и тело, но в самый критический момент решил вмешаться? Она все-таки неисправимая идиотка, потому что заранее придумала объяснение поведению монстра. Оно шло в разрез с былым опытом и характером Арчера. Плевать. Мария с готовностью наделила его сдержанностью и благородным желанием не портить праздник Джайе и Сильверу. Но какая-то заноза в сердце требовало или подтвердить, или развеять розовые иллюзии. – Почему не вмешался раньше? Я думала, ты ушел сразу после церемонии… пока Роджер не проболтался, что «мой бывший» танцует с Ингой… - голос осип. Она осеклась, представляя какие мысли крутились в голове у Бенджамина. Если он и проявлял терпение на людях, то в кулуарах гостинцы мог дать волю своей фантазии и злости. Мария не хотела даже думать, что могло произойти, если бы он застал их с Блэком, когда тот пытался залезть девушке под платье. Или все-таки застукал «их» на горячем? Если только в какой-то альтернативной реальности… потому что она никогда не занималась сексом с Блэком… Мужчина продолжил свой рассказ и в горле совсем пересохло. Воздуха не хватало не смотря на ночную осеннюю прохладу.
– Ты… ты… - слова Бен произвели эффект брошенного в воду камня. Мысли брызгами разлетелись в разные стороны. –  Ты увидел Роджера совокупляющегося со… мной у стены коридора… и… - Марию передернуло. Они оба поняли, что следовало за многозначительным «и». Первые мысли были самые верные. На свободу вырвался тот, что убил ее два года назад… Тот, кто приговорил ее к вечной агонии,.. тьме и боли… за несуществующее прегрешение… а сейчас, имея на руках столь веские «доказательства» он просто ушел? Слабо верилось… Но к чему Бену лгать? Он сейчас не в том состоянии, чтобы… Он сейчас рядом с ней! Марию будто молнией поразило. Зверь… здесь.. с ней… Стало жарко.. потом резко бросило в холод. – Дай мне минутку, - сдавленно прошептала Бетанкур. Потребовались титанические усилия, чтобы не отдернуть руку и вообще остаться на месте. Маленькая испуганная девочка внутри пыталась сгруппироваться и накрыть голову руками. Защититься… Убежать… Мария сделала вдох… второй… третий…. Пальцы нервно искали на запястье резинку, которой там давно не было. – Ты застукал меня занимающуюся сексом с другим… разозлился и… ушел, - ей нужно было озвучить ситуацию, чтобы не спять… - То есть они там живы? Я правильно  поняла? – не было слышно криков. Никто не вызывал скорую и полицию. На заднем фоне продолжалось веселье с налетом сонной усталости… Она выдохнула. На глаза навернулись слезы. Напряжение выходило точками. Ради нее… чтобы не мешать ей жить, Бен стал сторонним наблюдателем. Он осознал свои ошибки и потерянное право на вмешательство. Он настолько изменился и вырос над собой прежним, что смог наступить на горло ревности и инстинкту собственника. Увидев «ее» в объятьях другого... Он принял выбор девушки… и самоустранился… На такой поступок способен только истинно любящий человек. Нужно было что-то сказать, как-то объяснить, что она понимает насколько трудно было побороть злость и не наделать глупостей… - Ты имел полное право так думать. Роджер вел себя отвратительно. Пришлось вытащить его из общего только, чтобы прекратить шепотки за спиной. Не могла больше чувствовать осуждающие взгляды. Но меня не было, там… у стены, - на всякий случай уточнила ирландка. – Мы сразу же поругались, и я ушла, - Бен уткнулся лбом в ее колени, и девушка погладила его по голове. – Я давно простила тебя за прошлое… а сегодня тебе не за что извинятся. Ты вел себя достойно... в отличии от некоторых, - у нее в душе творился полный кавардак. Страх, смятение… непонимание… полная ясность по некоторым вопросам… и гордость… вселенская гордость за своего монстра. Марии миллион раз было стыдно за его поведение. За драку, устроенную когда-то с Джоном. За косые взгляды на друзей и вечно недовольный враждебней вид… Она старалась сглаживать острые углы… Не хотела, чтобы о нем думали плохо. Но никогда прежде ей не доводилось гордиться Беном, будто только что была выиграна самая главную битва в их жизни.

+1

103

Только сейчас Бен на самом деле осознал, как сильно испугался. Липкий страх облепил не только тело, но и сердце... закрался в душу. Осознание того, что могло стать слишком поздно волнами накатывало, врезаясь в твердолбую голову упрямого идиота. Он мог потерять все, так и оставаясь сторонним наблюдателем чужого счастья. Еще больше он мог потерять, если бы позволил вырваться на волю Зверю. Вся его злость, агрессия, вспыльчивость создали это существо у него в голове, в поступках и действиях. Бен никогда не умел его контролировать, когда сознание затуманивалось и он будто бык видел перед собой красную тряпку. Подсознание кричало: «Беги, убей! Станет легче! Так нужно». Нужно? Для кого? Может злость и отступала потом, но легче не становилось. Возвращаясь в шкуру человека, он осознавал свои ошибки, чужую кровь на руках... кровь Марии, но вернуть что-либо, исправить был не в силах. Неужели сегодня судьба дала ему второй шанс? Бен клялся, что больше не причинит вреда и выполнил свое обещание. Хоть видит Бог, от срыва был лишь один опрометчивый шаг. Подойди он ближе, почуяв запах соперника, что случилось бы тогда? Бен закачала головой. Не хотел даже об этом думать. Возвращаться в тот момент. Наверное, это было одни из самых страшных секунд в его жизни. Страшнее было лишь тогда, когда Мария и его ребенок умирали на его руках или ее уход... полный потерь и понимания, что он опять был неправ. Ошибся. Не разобрался. Много всего, что Бен делал неправильно и не так. Хотел исправить содеянного, но уже было поздно.
Сегодня не было поздно. Сегодня и сейчас Мария была рядом с ним. Он чувствовал ее близость. Ее руку. Она держала крепко. Тоже не хотела отпускать  Тепло ее пальцев согревало лучше всякого огня. Дрожь, что рождалась в его теле, передавалась и ей. Он чувствовал, как дрожат ее пальцы. Во второй руке он сжимал данный девушкой платок. Впитывал запах ее духов. Не хотел отдавать обратно. Оставить частичку Марии себе. У него почти ничего не осталось. Только ее вещи в квартире. Бен как дурак каждый вечер перебирал их, брал и опять ставил на место, вдыхал родной аромат, который постепенно исчезал. С каждым днем его становилось все меньше и меньше. Он не хотел дожить до того дня, когда он зайдет в квартиру и больше не почувствует ее запаха. Это будет означать конец. Будет означать то, что Мария так и не вернулась. Он не смог и проиграл.
- Да, я пошел... - звучало по-дебильному. Он обещал Марии больше не преследовать ее, но не смог удержаться даже после того, как впервые увидел ее за долгое время. Не мог вынести мысли, что она там, с этим типом. Вдвоем. Даже среди прочих гостей было больно смотреть, как она остается с ним, что он прикасается. Отчасти назло Бену. Но все равно он не мог терпеть видеть чужие руки и губы на обнаженной коже девушки.
Голос Марии звучал слишком взволнованно. Бен знал о чем она подумала. Сжав ее руку, он пытался опередить ее мысли и не спешить с поспешными выводами. - Я видел тебя с ним во время церемонии и после... он постоянно крутился рядом, лип как банный лист, пил и посылал в мою сторону предупреждающие взгляды... Я знал, если подойду еще раз, скандала, а может и драки... не избежать, - не то чтобы Бен был против набить этому скользкому типу морду, но все же. - Джайя пригласила меня не для того, чтобы я испортил ей свадьбу, - зачем она вообще его пригласила? Ее новоиспеченный муж не высказал особого восторга, увидев Бенджамина на празднике. - Я знаю, ты ей во многом помогала, организовывала, планировалась... и не хотел, чтобы ты злилась на меня, если что-то пойдет не так, - а это «что-то» явно пошло бы не так, приблизься Бен ближе к Роджеру Блэку хотя бы на пару метров. - Я решил остаться, в надежде, что он хотя бы на минуту оставит тебя одну и я смогу с тобой поговорить, но нет... вы все время были вместе... Потом появилась эта Инга. Не знаю, кто она ему такая, но явно как-то просекла связь между нами. Предложила авантюру... позлить его и тебя... медленный танец, но из этого ничего путевого не вышло... Но если бы не она, наверное, я бы так и ушел... не увидел бы, как ты ловишь букет и... - Бен осекся. О том, что было дальше он уже говорил. Не самые благоприятные воспоминания. Как будто ему кто-то вонзил нож в сердце, вытащил. А рана до сих пор болела.
После этого «и» все и началось. Бен видел, как в Марии растет страх. Она подумала о том же, что и он. Зверь. Он вернулся и опять все испортил. В какой-то момент, стоя там, в коридоре, делая первый шаг навстречу увлеченной друг другом парочке, он тоже так думал. Это его конец. Что все его старания и попытки контролировать безумное животное были напрасны. Могли пройти недели, месяц или годы, а он так и не научился быть сильным, противостоя монстру. Но здесь и сейчас Бен знал, что смог. У него получилось. Девушке требовалось время все осознать. Он замолчал. Только сдавленное дыхание конвульсиями вырвалось наружу. В груди давило так, будто у него случится сердечный приступ. Постепенно боль отступала. Но не страх, что Мария сейчас встанет и оттолкнет. Испугается присутствия Зверя. Убежит. Как бы он и не хотел сжать ее в сильных объятиях, знал, что это только еще больше испугает девушку. Он ждал. Смотрел в расширенные от страха и смятения глаза. Был в любой момент готов отговорить Марию от побега. Будто наяву слышал, как крутятся шестеренки в ее голове. Ждал обреченные секунды, минуты. Ее решение - как приговор. Разнеслось громом среди ясного неба. Она не двигалась. Все еще оставалась рядом. Позволяла держать ее за руку, даже если знала, что рядом побывал Зверь. Боже, как же сильно он ее любил! Оказалось, что Мария гораздо сильнее его.
- Что? - он не сразу понял ее вопроса. - Ну конечно, они живы, - какой-то истерический то ли смех, то ли хрип вырвался из его горла. Наверное, Бен еще сам не до конца мог поверить в это. Злость была так сильна. Она заполнила все его естество. Бежала по венам. Стучала в висках. Была в дрожащих руках. Пульсировала в зрачках. А потом он увидел это... проблеск света. Маленькую тонкую полоску, которая не позволила окунуться во тьму и вновь стать тем монстром, каким он был раньше. Раньше. Не сейчас! Этим светом для него всегда была Мария. Она будто звала его. Молила отступить. В первый раз он ее не послушал. Сейчас - просто не было другого пути. Он поступал правильно или убивал их обоих в последний раз.
- Я знаю... знаю, это была не ты, - теперь его голос звучал успокаивающе. Еще большой вопрос, кого он хотел успокоить больше - Марию или себя. Может обоих. Пальцы переплелись с ее пальцами. Он чувствовал, как крепкий замок смыкается между ними. Ему не хотелось терять эту связь. Отпускать ее. Больше никогда. - Я так сильно хотел верить в то, что там не ты, хотел верить тебе... Мне казалось, что ты сделала свой выбор и у меня... больше не осталось никаких шансов. Поэтому я ушел, - уткнувшись лбом в девичьи колени, он вдыхал в себя ее запах. Не мог пресытиться. Не сможет никогда. - Почему вы поругались? Он обидел тебя? Что-то сделал..? - в голову лезли разные мысли. Мария уже подвергалась насилию, а подвыпивший мужик мог не воспринять ее «нет». Бен судил по себе. Когда-то ее «нет» не смогло его остановить. Он закрыл глаза, отгоняя от себя призраков прошлого. В нем вскипела злость на мужчину, который мог обидеть его Марию. Прикосновение руки девушки к его затылку тут же погасило бушующий внутри огонь. Единственное, что хотелось, остаться с ней.
- Есть, так за многое. Я вел себя как идиот, кретин, как последний дурак. Прости, что не разыскал тебя раньше... прости, что оставил тебя одну, - ему казалось, что было неподходящее время. За эти долгие месяцы. Здесь, на свадьбе. Бен чувствовал себя лишним, но рядом с Марией он вновь обрел сам себя. Сила струилась по его телу. Он чувствовал, что сможет противостоять чему и кому угодно, даже Зверю, если девушка будет рядом с ним. Медленно приподнимая голову, Бен заглянул в ее бездонно-голубых глаза. Платок упал на девичьи колени. Его руки потянулись к Марии, заключая в ладонях ее лицо. Пальцы ползли по щекам, лаская, желая наверстать каждый упущенный момент этих прикосновений. Аура наступающей тьмы и света соединились на скамейке, делая девушку в глазах мужчины еще живее, еще прекрасней, еще роднее. - Прости, что я понял это слишком поздно... как сильно я тебя люблю, - ему не нужно было ничто и никто без его Марии. Без нее он чувствовал себя опустошенным, ненужным, просто тенью. С ней он был сам собой. Таким, каким помнил, каким хотел быть. Лучшим для нее.

+1

104

Все изменилось, как по щелчку пальцев умелого фокусника. Только что она, сцепив зубы и улыбаясь, терпела пьяные приставания бизнесмена. Алле-ап! Девушка сидит на скамейке в саду.  Бен – ее монстр держит за руку и говорит с ней… Может она бредит? На такую «белую горячку» Мария согласна. Она слишком соскучилась по Бенджамину, чтобы искать способ развеять желанный мираж. В то, что все происходит взаправду верилось не до конца.
- На церемонии, - ее передернуло. Воспоминания о том, как Роджер вел себя во время официальной части, оставили неприятное послевкусие желчи во рту. – Вначале я не поняла, какая муха укусила Рода, но, когда ты подошел все стало на свои места.  Он ревновал и изначально нацелился довести тебя. Обычно он руки не распускает, - Бетанкур не пыталась оправдать действия бизнесмена, просто хотела…. Мария и сама не знала, чего именно хотела. – Дело закончилось бы дракой, не уйди ты от конфликта, - в этом заключался план Блэка? Не заботясь о друзьях, он хотел превратить свадьбу в балаган только бы выставить соперника в невыгодном свете? В любви и на войне все средства сгодятся, но от Рода она подобного не ожидала. Слишком низко… Видимо мужчина совсем отчаялся заполучить желаемое. Стало стыдно за него и за себя. Ситуация изначально была патовой… по вине Марии. – Спасибо, что не пошел на поводу у эмоций, - голос был полон искренности и теплоты.
- Джайя – хитрая лиса. Будь спокоен, она предусмотрела вариант с мордобоем, когда отсылала тебе приглашение, - рассмеялась Мария. – Не замечал среди гостей крепких шкафоподобных парней? – подруга сильно рисковала, сталкивая соперников. Использовать собственную свадьбу, как ринг боев без правил могла только Джайя. Никому другому в голову бы не пришла подобная авантюра. – Не знала, что она тебя пригласила, - а Джайя знала все и обо всех. Ирландка делилась с ней не всем, но многим. Подруга знала, что отношения с Роджером еще на стадии конфетно-букетного периода. Поддерживала и уговаривала не спешить, если не уверенна. Она же стала глазами Бетанкур во время шпионской вылазки к кафе. Тут Марию осенило… - Когда она прислала приглашение? В начале августа? – список гостей был сформирован за несколько месяцев до торжества. Пригласительные разослали родственникам чуть ли не полгода назад. Если все так, как Мария думает… то именно поездка к кафешке подвигла подругу внести небольшие коррективы в список. – Индийская сваха! – с возмущением и любовью добавила блондинка. Понимая, что Бен вряд ли что-нибудь понял из ее возгласов, девушка набрала в легкие побольше воздуха и решилась пояснить. – Она часто спрашивала, что между нами происходит и происходит ли? Не знала, что ей сказать… наверное была не готова обсуждать… Потом перестали приходить твои букеты, - она не сомневалась, что цветы присылал Бен. – Решила, что тебе надоело оказывать знаки внимания и ничего не получать в ответ. Логично, согласись… Цветов не было две недели, но вечером я получила первое смс и все окончательно запуталось. Позже я выяснила, что Роджер перехватывал курьера… но это было потом, - блондинка замолчала, пытаясь собраться с силами перед постыдным признанием. – В общем… я уговорила Джайю съездить со мной к кафе… Посмотреть сидишь ли ты за столиком? Не знаю, зачем я это сделала? Ведь не зашла бы внутрь… - эта честность вряд ли понравится Арчеру, но ложная надежда и того хуже. Она пока стоит на распутье. Не знает, что будет делать завтра и как жить дальше? Сердце уже готово было рискнуть и попробовать начать все заново, но разум продолжал сопротивляться. Все сложно... – Наверное… после этого Джайя и решила пригласить тебя, - Бетанкур запиналась на каждом слове. Разучилась говорить по душам. Давно не посещала кабинет психолога. Еще дольше ни с кем не откровенничала. Заново открывать свое сердце очень трудно. Петли доверия заржавели. Скрипели и лязгали, отказываясь приоткрыть дверцу  шире и впустить мужчину, который больше не пытался брать измором и крушить все внутри. Он тихонько постучал и смиренно ждал ответа. Так не похоже на Бена… но от этого внутри становится тепло.
- Помогала. С подготовкой совсем не оставалось свободного времени, а я собиралась тебе позвонить. Не хотелось делать этого на бегу. Пришлось отложить до следующей недели, - девушка опустила голову, понимая, что смогла опоздать. Страх – сообщающийся сосуд. Вливается и равномерно заполняет все отсеки сердца. Только теперь Мария боялась на удерживаемого в узде Зверя. Ее ужасала мысль, что Бен мог не увидеть ее в саду. Покинуть свадьбу в полной уверенности, что она осталась в объятьях соперника. – Если бы мы сейчас не встретились, ты бы вряд ли стал меня слушать… - Бен знал лучше других насколько она поломана и опустошена. Мог бы поспорить на миллион, что Блэк еще не оказался с ней в одной постели. Но фатальное стечение обстоятельств перевернуло бы все с ног на голову. Побывав на чужом члене, она утратила для монстра ценность. Он так любил твердить «моя», что вряд ли бы стерпел и захотел вернуть обратно, разделив поровну с соперником. Нет худа без добра. Случившееся помогло понять, что разум больше не отторгает мысль о примирении с Беном.  Сердце оттаивает… хоть и очень медленно.
Все-таки плохо быть слепой, - блондинка покачала головой. – Мексиканские страсти вокруг, а ты ни сном ни духом. Думаю, у стены ты видел Ингу, - интерес бывшей коллеги к Блэку не был новостью. Мария хоть и слепая, но не дура. Ушла и предприимчивая девушка не упустила бы такого шанса. – Быстро же он утешился, - первая пыль эмоций осела, и она пыталась разобраться в собственных чувствах. Скоропостижное изменение планов Роджера задевало женское самолюбие. Сильнее было только облегчение. – Знаешь, может оно и к лучшему. Каждый получил то, что хотел,.  - философски изрекла Мария, крепче сжимая руку мужчины. - Но идея с танцем была дурацкой, - рассмеялась она. – Если бы не болтливость Блэка… я ничего бы не узнала… - ничего не происходит без причины. Вся жизнь состоит из маленьких дурацких и не очень фрагментов. Одни подталкивают другие… События развиваются по принципу падающего домино. Убери одну костяшку и результат будет иным. Сегодняшний вечер яркая иллюстрация к выдвинутой теории.  Если бы Марии дали шанс прожить день заново. Она ничего бы не стала менять.
Бен озвучил причину своего ухода, не боясь показаться слабым или глупым. Прежде он скорее вырвал бы собственный язык, чем расписался в бессилии. Прежде Бен не считался с чужим мнением. Мария вовсе не имела права голоса. Зверь в человеческом обличии решал, что ей есть… с кем быть… В той любви не находилось места уважению и понимаю… Поэтому они оказались там… где оказались. Как же он изменился! Метаморфозы стали происходить давно, только ирландка не была готова их заметить. Понимание и принятие снизошли озарением. В ее извечной тьме зажегся огонек надежды.
- Спасибо, что оставил за мной право выбора, - понимал ли Бен, что отпуская он вернул для них шанс все начать с начала? – Нет-нет… Все в порядке. Сцена вышла некрасивая, но Роджер дал мне уйти, - теперь девушка успокаивала Бена. Гладила его по голове, не в силах насытиться этими прикосновениями. Как же она соскучилась! – Тише-тише. Все хорошо, - ее рука переместились на лицо мужчины. Пальцы прижались к губам. – Ты пришел вовремя, - и она говорила не только о сегодняшним дне. Ей нужна была собственная жизнь. Настойчивое вмешательство только оттолкнуло бы девушку, заставляя обороняться и убегать. Время не вылечило, но притупила боль. Она стала чем-то фоновым... Неприятным, но не смертельным. Мария только недавно поняла, что готова двигаться дальше. На чувства Арчера девушка ответить не могла. Говорить о любви еще слишком рано и сложно… Быть может она никогда не сможет произнести в слух заветных слов… Любовь принесла столько горя. Подсознание избегало этого термина. Заменяло его синонимами и метафорами. Девушка верила, что Бен любит… но что это принесет им в будущем не знал никто…

+1

105

День медленно клонился к вечеру. Темнело, скрывая парочку на скамейке. Тьма липла к окнам отеля. Где-то загорался свет, а где-то окна по-прежнему были окутаны мраком. В одном из этих окон находились их с Марией номера. Так и не воспользовавшись гостеприимством хозяев, они оставались в парке на скамейке. Казалось, что места уютней и нужнее не найти. Где-то приглушенно звучала музыка, звенели тарелки и бокалы, голоса гостей уносил усилившийся ветер. Но для Бена не существовало ничего за пределами этого места вдали от чужих глаз. Ему так не хватало родного голоса Марии, ее взгляда или дрожащей улыбки на устах. Боже, как же он скучал по ней! По возможности прикоснуться, почувствовать ответное тепло. Быть рядом. Там много времени истрачено в пустую. Так много того, что нужно еще сказать. Откровения - явно не конек Бена, но здесь и сейчас он не хотел ничего скрывать от девушки. Хотел рассказать обо всем, что чувствовал и что грузом лежало на сердце. Хотел, чтобы она услышала. Хотел, чтобы в ее сердце нашлось место для его откровений и правды, которая звучала из его уст.
Тело еще дрожало. Но эта дрожь была иной. Не такой сильной. Не способной вызвать в Марии страх, что Зверь может вернуться. С каждой секундой, что он прикасался к ней, он чувствовал, как обретает устойчивую почву под ногами, силу и возможность противостоять всему, что судьба пожелает приподнести в виде новых испытаний. Бену не было страшно. Сейчас совсем нет. Он был рядом с единственной девушкой, которая была значима. Ловил ее голос, вновь вдыхал дурманящий запах. Как ненормальный пытался наверстать упущенное и запомнить их такими - настоящими.
Мысли вернулись к церемонии. Даже сейчас думая о том, что он видел тогда, кровь вскипала в жилах. - Уже тогда мне показалось, что все потеряно, - этот бизнесмен прикасался к его Марии так, как прикасался только Бен. К местам, где были только его руки и губы. Руки, плечи, шея. Она ему позволяла. Не пыталась остановить. Пыталась игнорировать. Но все равно на душе скребли кошки от мысли, что это не он, а кто-то другое имеет право находиться с девушкой рядом. - Ты была с ним, и я чувствовал себя третьим лишним, - как глупо. Если бы Бен прислушался к голосу разума, который вопил уйти и не быть мазохистом, смотря, как его Мария принадлежит другому, то ничего здесь и сейчас не происходило бы. Мария бы сидела одна на скамейке, пока кто-нибудь не пришел и не увел ее в тепло. Они бы никогда не поговорили и не попытались бы расставить все точки над «i». Из таких мелочей и состоять жизнь. Один опрометчивый шаг решает все. Все те же старые невидимые нити удержали из вместе и не позволили Бенджамина уйти раньше времени. Господи, спасибо за это! - Не нужно благодарить меня. Меня так и подмывало пнуть твоего бизнесмена в спину, когда он увел тебе, так и не позволив нам поговорить, - из его горла вырвался короткий смешок. Нечем было гордиться. В тот момент мысли Бена были далеки от разумных. В голову внезапно ворвалось осознание всей истины - неужели и он был таким? Контролировал каждый шаг Марии, выбирал с кем ей общаться и с кем нет. Водил за собой как собачонку. Тыкал носом на тех, с кем дружить не стоит, а с кем можно. Благо Бен не позволил старым привычкам вылезти наружу. Он не настоял на общении, зато теперь получил с лихвой. Так о многом они не делились друг с другом уже давно. Будто пытались наверстать упущенное за месяцы разлуки.
- Нет, знаешь, парни как-то не в моем вкусе, - стоило Марии засмеяться и он будто что-то вновь встало на место, так, как и положено тому быть. Бен почувствовать себя... дома. Его дом был там, где была его Мария. Ее не заменять даже самые надежные четыре стены. Только ради этого смеха стоило жить. Он даже задержал дыхание. Пальцы ползли по ее коже, прижимаясь к образовавшимся ямочками на щеках. Там близко. Особенно. Неповторимо. - Я тоже удивился, когда получил приглашение. Я ей звонил перед этим, хотел через нее выяснить, как ты. Кажется, это было раза три или четыре. Мы просто говорили, обо всем... нет, о тебе она ничего толком не рассказывала... надежная подруга все-таки. Она по-прежнему такая же болтушка, - Бен хмыкнул, вспоминая, как трудно было положить трубку, когда на втором конце постоянно трещат и говорят-говорят. Ему явно это было нужно. Поговорить с кем-то, кто знает все... почти все. - Дай подумать... да, примерно тогда это и было. Но сперва она мне позвонила, поставила в известность, что выслала приглашение и не потерпит, если я откажусь. Потом мы еще пару раз созванивались, болтали о том, о сем... о тебе. Ничего особенного, - пожав плечами, Бен с улыбкой вспоминал о подруге Марии. Наверное, она была одним из немногих людей, чью болтовнью он был готов выносить всегда и везде. Ведь именно она отчасти была «виновата» в их сегодняшней встрече. При возможности ее непременно нужно поблагодарить.
- Букеты? Так ты получала их? И не выкинула? - распрощавшись с Беном в последний раз, Мария больше не выходила на связь. Не отвечала на сообщения, не поднимала телефон. Он решил, что она окончательно вычеркнула его из своей жизни. Бен присылал ей цветы каждый понедельник, в надежде, что хотя бы один букет она не выкинет. Узнает в них его. Их. Теперь получалось, что некоторые она даже не получала. Проклятый бизнесмен! Бен тоже умел играть грязно, но только не тогда, когда дело касалось Марии. Он больше не хотел, чтобы между ними была ложь и недоговоренности. Наверное, это одна из причин, которая сподвигла написать ей письмо. - Ты была там? Возле кафе? - это опять выбило почву у него из-под ног. Если честно, Бен не ожидал, что Мария еще помнит об его обещании ждать ее в кафе каждую неделю. Однажды он действительно что-то почувствовал, когда сидел за столиком в кафе. Что-то теплое, близкое, родное. Но тогда он смотрел на дверь, а не в окно. Ожидал, что сейчас откроется дверь и войдет она. Долгие минуты текли. Никто не заходил. Бен все списал на усталость и недосып. Теперь он точно знал, что еще не совсем сошел с ума. Мария была там! Если бы он повернул голову, увидел бы ее за окном? Что это значило? Он совсем не понимал. Не хотел хвататься за пустые иллюзии, но и делать этого не мог. То, как Мария прикасалась, как говорила, давали надежду... на что? Бен боялся ее спросить. Не сейчас и не здесь. Слишком рано. Неужели, он надеялся на еще одну встречу?
Откровения продолжали сыпались один за другим. Если бы не держал лицо Марии в своих ладонях, то потянулся бы, чтобы ущипнуть за запястье. Это очень походило на сон. Нереальный. Долгожданный. Но неисполнимый сон. - Позвонить? Что ты хотела мне сказать? - мог ли он надеяться, что этот звонок еще состоится?  Или он не удержится и позвонит девушке первым? - Слава Богу, мы встретились, - он не знал, кого больше благодарить - Джайю, за приглашение, Марию, за то, что позволяла быть рядом или даже этого чертогов Блэка, что открыл ему на все глаза. Своей несдержанностью  и ревностью он проложил ему путь обратно к Марии. Но не стоило о нем думать в такой момент. Совсем не стоило. Думала ли о нем еще Мария? Этот вопрос волновал гораздо больше.
- Это даже похлеще любых мыльных опер, - найдя в себе силы шутить в такой ситуации, перед глазами вновь появились фрагменты из недавнего прошлого. - Поверь, лучше тебе этого и не видеть, - Бен опять стал серьезным. - Да уж, - в глазах загорелась надежда на то, что после глупого поступка бизнесмена, Мария с ним больше не захочет общаться. Маленький чертенок внутри него довольно потирал ладони. Но ушлый соперник еще может наставить ему палки в колеса. Бену нужно было быть на готове. - Скорее всего это была она... в коридоре она стояла спиной, я видел светлые волосы, твое... то же самое платье, да и Блэк ее накрывал всеми возможными способами, так что... в общем, не важно, - Бен потряс головой, отгоняя дурные воспоминания. Тогда он чувствовал такое опустошение и боль, что не пытался обратить внимание на лицо девушки. Роджер Блэк ушел с Марией, а спустя пять минут развлекался уже с другой, даже его безумная голова до такого не додумалась бы. Он сделал больно его Марии. Лишь за это он заслуживает получить по морде.
- Ага, ты все-таки знала о танце. Значит все не совсем зря, - Бен опять засмеялся. Дурацкая получилась шутка. Он до сих пор не понимал, что между ними происходит. Они не вместе, но эта незримая связь все еще ощутима, или ее чувствует только он? Чувствуя прикосновения Марии, мужчина позволил себе не думать об этом, по крайней мере, сейчас. Когда рука девушки ласкающе перебирала его короткие волосы, Бен впервые сделал глубокий и спокойно выдохнул. - Мне жаль, если он тебя обидел, - и ему правда было. Роджер Блэк не причинил Марии физическую боль. А морально? Не в этот раз. Никто не причинит Марии больше боли! Он тоже не сделает ей больно. Не посмеет. Больше ни за что.
- Я рад это слышать, - без доли лукавия или насмешки, он действительно был рад оказаться с Марией здесь и сейчас. - Спасибо, что не оттолкнула меня и не убежала, - представляя сколько ей потребовалось усилий, чтобы усидеть на месте, зная, что совсем рядом таился Зверь. Он был здесь. Может и сейчас здесь. Бен ничего не чувствовал. Никаких изменений. Это и к лучшему. Та тварь больше не посмеет испоганить ничью жизнь.
Бен замолчал. Наслаждался прикосновением девичьих пальчиков. Те медленно ползли по его щеке, прикасаясь к губам. Прижавшись губами к теплой коже Марии, он хотел остаться с ней навсегда. Боялся спугнуть или что-то испортить. Он портил уже много раз и всегда это выливалось болью для девушки. Бен не хотел быть таким. Стать лучше для нее. Таким, к кому она когда-нибудь захочет вернуться.
Где-то вдали еще лилась медленная мелодия. Знакомые ноты заставили встрепетнуться. Бен потянулся к руке девушки, которая накрывала его лицо. Коснулся тыльной стороны ее ладони, обвил пальцы вокруг запястья. Не хотел отпускать. Эти прикосновения было дороже жизни. Необходимы. - Могу я тебя о чем-то попросить? - его голос звучал тихим шопотом. Бену не хотелось, чтобы об этом слышал кто-то еще. Даже шальной ветер над их головами. - Потанцуй со мной? - встав с колен, он так и не отпустил руки Марии и второй ладони с ее лица не спешил убирать. Ждал ее решения. Хотел еще немного задержаться в этом дне. Танцуя с другой, он задолжал ей так много танцев, общения, близости. Всего. Только с ней он был готова танцевать и ни с кем другим. Только ее любить. Ждать, когда настанет время, когда, быть может, она тоже сможет сказать ответное «люблю».

Отредактировано Benjamin Archer (10.05.2019 20:17:09)

+1

106

- Мне жаль, - прошептала девушка. Собственно, что она могла сказать в свое оправдание и должна была ли оправдываться? Они давно расстались с Беном. Не смотря на незримую связующую ниточку, продолжающую тянуться от сердца к сердцу, формально она оставалась свободна. Могла проводить время с кем захочет и… как захочет. У Арчера были ровно такие же права, но, в отличии от Марии, он не искал новой жизни… без нее. Бен продолжал любить. Не правильно. По-своему любить и надеется, когда шансов совсем не осталось. После полученного письма, Мария знала и верила в чувства своего монстра. Поэтому ей действительно было жаль. Роджер устроил некрасивую сцену, перетягивая внимания гостей на себя и спутницу-блондинку. – На церемонии было неуютно, — это мягко сказано. Выразись девушка более точно, Бенджамин мог взорваться и ринуться на поиски бизнесмена. Она все еще чувствовала дрожь в его руках. Зверь не исчез. Он медленно отступал. Слишком медленно, чтобы лишний раз провоцировать хищника на активные действия и помогать ему сносить двери темницы с петель. В сердце Марии роилось столько чувств. Она отвыкла испытывать сильные эмоции. Признание Бенджамина о пробуждении Зверя пробудили первобытный страх. Пришлось потратить все душевные ресурсы, чтобы побороть зарождающийся приступ паники. Могут пройти годы, а девушка не забудет, каково быть жертвой кровожадного чудовища. Ужасы остались в прошлом. С каждой минутой оно отдаляется и уже не причинит вреда.  Бен изменился! В провокационной и патовой ситуации мужчина поступил неожиданно разумно и правильно. Прежний монстр вначале разорвал бы любовников на мелкие куски, а уже потом рассмотрел в кровавых ошметках облик незнакомой девушки, а не его Марии. Ярость Зверя застилала не только разум, но и глаза.
Все в прошлом, - мысленно успокаивала себя ирландка.  Бен смог побороть внутреннего демона Мария не имела права гордиться. Плевать.  Случайные любовники не представляли, как им повезло! Уход Бена из коридора стал недостающей и самой важной частью нерешаемой головоломки. Все ее жизнь продолжала быть несобранным пазлом. Она смогла собрать углы и рамку картинки, а в середине оставалась зияющая дыра и неразбериха из резных кусочков. Она не жила, сколько бы не старалась. Мария играла в жизнь. Бежала от боли и страха, отказываясь признавать, что без Бенджамина в сердце царит пустыня. Роджер казался оазисом среди нескончаемых дюн и барханов, а вышел всего лишь миражом. Девушка не поняла этого, пока не приблизилась вплотную. После кошмарного дня, проведенного в обществе пьяного Блэка, осталось горькое послевкусие. Она старалась игнорировать и переводить в шутку его притязания. Все закончилось… странно... Скандал был закономерен, но скорое утешение в объятьях другой должно было уязвить, а Мария считала это меньшим из зол. Род мог не услышать ее «нет». Дальше все скатилось в тартарары. Лучше не давать волю фантазии Она пережила слишком много насилия, чтобы не представлять последствий уединения пьяного разгоряченного мужчины и несогласной на секс женщины. Блэк и Инга нашли друг дружку. В том, что девушкой-заменой стали именно бывшая коллега по центру, Бетанкур не сомневалась. Та не скрывала интерес к бизнесмену, да и других блондинок, среди подружек невесты, не было.
А я чувствовала себя девицей из эскорта, - вряд ли это подсластит пилюлю, но по крайней мере честно. Она не стала дальше объяснять, что прежде Род относился с уважением, участие и пониманием.  Пожалуй, этим и притягивал к себе. Любое терпение не безгранично. Мария его не винила. Просто облегчено вздохнула. Несостоявшийся роман закончился. Что не говори, а расставаться нормально и красиво она не умела. – Хорошо, что ты этого не сделал, - с нескрываемым облегчением и одобрением выдохнула Бетанкур, словно впервые всплыла на поверхность после затяжного погружения. - Рада это слышать… а то мало ли… Знаешь, с нынешними модными тенденциями… - прыснула блондинка, пытаясь шутить. Однополая любовь вправду захлестнула мир. Она ничего не имела против гомосексуалистов, но откровенно не понимала нарастающей истерии. Зачем акцентировать внимание на каждом каминг-ауте? Пусть все любят кого хотя и как хотят… но разве любовь должна быть напоказ?  В общем… Бог с ними. Марию больше волновало здесь и сейчас. После долгой разлуки они с Беном сидели запросто в парке и шутили. Ее монстр редко смеялся, а шуток в его исполнении Бетанкур вообще не могла припомнить. Даже таких лаконичных и простеньких. Мужчина пытался разрядить обстановку. Не хотел, чтобы она продолжала бояться. И у него получалось.
- Не знала, что вы поддерживаете отношения! – только Мария решила, что вечер иссяк на сюрпризы, как жизнь вновь скорчила гримасу и показала высунутый язык. – Ну, Джайя! – тон ничего хорошего не сулил для подруги. Ирландка прошептала с любовью, но и угрозой, обещающей устроить подруге допрос с пристрастием. Потом… после медового месяца. – Да, такую болтушку нужно поискать, - в голове не укладывалась информация о том, что Арчер выслушивал болтовню ее подруги. Он вообще сторонился общения, а тут целое испытание Джайей. У нее самый короткий звонок выливался минимум в сорок минут! Мало того… Бен сам ей звонил!  - Ты созванивался с Джайей? Добровольно? Кто ты и что сделал с Беном? – возможно стоило промолчать, но голова взрывалась от переизбытка странных и нереальных новостей. Мария не сдержалась. Ее смех эхом покатился по дальней аллее сада.
- Почему я должна их выбросить? – девушка осеклась и потупила слепой взгляд. Неуверенно пожала плечами. Если Бен считал, что она отправляет цветы в мусорную корзину, то зачем продолжал присылать букеты? Она уже ничего не понимала. – Мы расстались, но я не лгала, когда говорила, что простила тебя, Бен. Я не держу зла и учусь вспоминать только хорошее. Не всегда получается разделить воспоминания… Иногда лучше вообще не оглядываться назад… - она запнулась. Не знала, как объяснить, что прощение освободило для новой жизни лишь частично. Боль укоренилась в душе и с этим ничего не поделать. Временами ее почти не чувствуешь… Однако случаются плохие дни и ночи. Она больше не боялась возвращения Зверя… Но подвал снился в кошмарах. Конкурировал со станцией метро, с ее фантомными запахами и звуками. В последний месяц Марии все чаще снилась хижина в горах. Незамерзающий ручей неподалеку от чернеющего одноэтажного строения и северное сияние над вековыми соснами. – В общем, чтобы там ни было в прошлом… я не стала бы выкидывать цветы, подаренные тобой в настоящем, - вряд ли ее сумбурное объяснение что-то прояснило для мужчины. На внятное повествование не хватит сил. Слишком много эмоций… Рядом с Беном все и всегда перехолодило в разряд «слишком». Если в мире и осталось что-то неизменное, то эта «особенность» одна из них.
Была, только не спрашивай «зачем»?  - она не знала ответа. Сама себя загнала в ловушку. Боялась дальнейших расспросов Бена.   – Я все еще пытаюсь разобраться в себе, - так-себе намек на сворачивание темы. Что-то девушка разболталась не на шутку, подставляя сердце под удар. – Хотела сказать спасибо… за письмо. Оно тронуло до глубины души. Представляю, чего стоило его написать… Я говорю не об изучении шрифта Брайля. Хотя и это большой труд. Ты смог открыться… Выбрал не кого-то рядом…  Ты выбрал меня… Знаешь, мы раньше редко разговаривали. Почти никогда. Все откровения происходили в пылу ссоры… Они казались вырванными насильно под давлением обстоятельств. Вынужденные признания оставляли щемящую боль в груди. Для письма не было особой причины… никаких скандальных предпосылок… Впервые ты просто захотел поговорить со мной по-настоящему. Спасибо, - девушка перевернула руку монстра ладонью вверх. Стала водить пальцем, прорисовывая линии, будто гадалка, предсказывающая дальнейшую судьбу.
- Действительно… не важно, - больше не хотелось говорить о Роджере и его новой подружке. Не сейчас. Для трагифарса будет утро.  Мария сомневалась, что не последует продолжения. Улизнуть незаметно из отеля не удастся. Придется объясняться и слушать оправдания. Может все-таки повезет?  Глупая надежда. Девушка напоминала себе пациента с острым приступом аппендицита, которого машина неотложки везет в госпиталь, а он все надеется, что все рассосется без операции. – Все к лучшему… Судьба впервые не накосила… подумала и сделал, как надо... – полушутливо констатировала ирландка. – Переживу, - этим уверением она поставила жирную точку в их разговоре о Блэке и инциденте в коридоре. На сегодня с них достаточно. Роджер поменялся с монстром местами и стал третьим лишним.
- Пожалуйста. Не скрою, в первые секунды подумывала об этом, но... я все еще здесь… - Мария соврала бы, говоря, что не испугалась и не помышляла о спасительном бегстве. Было страшно до дрожи… Но они оба изменились. Мария училась верить в то, что Зверь больше не вырвется из клетки. Это могло стать огромной ошибкой… Могло… однако не стало… На несколько минут воцарилось молчание. Каждый думал о своем. Перебирал события. Нанизывал их бусинами на нитку уходящего дня. Бетанкур продолжала водить пальцами по лицу ладошке мужчины. Он замер, позволяя рассматривать его после долгой разлуки… вспоминать... почти ласкать… Эти прикосновения кричали о том, что девушка вряд ли готова обличить в слова. Она скучала… Бена не хватало. Он чудился в каждом шаге за спиной. Не в качестве злобного призрака… нет. Мария почему-то знала - монстр сдержит слово и перестанет преследовать… В ложных узнаваниях крылась тоска. Эхо из прошлого не могло заполнить образовавшуюся пустоту. Сколько девушка не забрасывала ее работой, общением с друзьями и дополнительной нагрузкой в центре... ничего не помогало. Бен был незаменимой частичкой. Его присутствие рядом не позволяло сердцу превратиться в черную дыру. Странно… но именно так…
- Да, конечно, - девушка поднялась со скамейки, увлекаемая Беном. Она совсем забыла, что перед самым приходом монстра успела расстегнуть пряжку на правой туфельке. Делая шаг к нему на встречу, блондинка превратилась в Золушку. – Ой, - в памяти промелькнула искорка узнавания.  С ними это уже происходило. Давно… В холодную зимнюю ночь на пароме. Каблук застрял между досками палубы. Бен помогал ее обуться. Все это когда-то уже происходило! Мария вдруг осознала, что повторяться может не только плохое, но и хорошее… Жизнь продолжалась в повторениях… и больше не казалась искусственной и пустой…

Отредактировано Maria Betancourt (25.05.2019 15:15:53)

+1

107

Жизнь дала ему возможность на «второй-последний» шанс здесь и сейчас. Бен не хотел ничего испортить. Он подводил Марию уже так много раз, что, казалось, что пути обратно нет. Но это и не был путь назад. Это шаг вперед. За время проведенное вдали Бену довелось осознать так много своих ошибок, так много того, что бы он сделал иначе и что менять ни за что бы не стал. У них с Марией было как плохое, так и хорошее. Предложи ему судьба переиграть свою жизнь заново без встречи с ней, Бен бы ни за что не согласился. Мария стала его светом. Сильная, смелая, пережившая смерть сестры, отчуждение родителей, его безумную любовь и предательство. Хоть Бен еще смел надеяться, что ее любовь не успела умереть окончательно. Она чувствовала? Сердце трепетало? Что ощущала, когда он прикасался? Вопросов было так много, но Бен боялся услышать ответы. Убеждал себя не торопить события. Кажется, еще только «вчера» Мария уходила, хлопая тяжелой дверью. Сегодня они были рядом друг с другом. Бен склонившись перед девушкой на коленях, мог к ней прикасаться, чувствовать родное тепло, слышать и впитывать ее голос. Разве это не подарок судьбы? О большем он и не смел мечтать, когда сегодня садился в машину и мчал по раскаленному солнцем шоссе. Он вообще не думал, что сможет поговорить с Марией наедине. Чем дольше длился праздник, тем сильнее Бен в этом убеждался. Бизнесмен лип как липучка к девушке, посылая в его сторону гневные взгляды. Он мог так и уйти... ни с чем.
- Мне тоже жаль, - Марии не стоило чувствовать своей вины. Ведь это он все испортил и отпустил ее, позволив оказаться рядом с другим мужчиной. Она поступала правильно, не подставляя для удара вторую щеку. Бен делал больно так много раз, что весь лимит иссяк. Он сам себя наказывал, оставаясь и смотря на то, как его Марию обнимает и целует другой мужчина. Смог бы он уйти? Теперь, оглядываясь назад, знал, что нет. Ему нужно было это видеть, нужно было быть здесь, чтобы наконец-то осознать, что он потерял по собственной глупости и из-за той твари, которая управляла его разумом и телом. Зверь пришел, но не испортил ничего. Когда такое бывало? Кажется, никогда. Стоило ему разозлиться, как вокруг начинали разноситься щепки, ломались вещи... и люди. Он всех губил. Этими самыми руками. Но больше такого не допустит. Нет! Он усвоил урок.
Бен еще чувствовал, как дрожат пальцы рук и все тело. Дыхание становилось глубже и спокойней. Туман перед глазами расстарался, позволяя видеть Марию, истинную ее. Он был дураком, если думал, что она наслаждалась обществом Роджера Блэка во время церемонии. Ничего не говорила и не отталкивала, лишь бы не испортить подруге церемонию. В этом была вся Мария. Пойдет на любые жертвы ради близких. Когда-то и ради него. От боли заныло в груди. Бен ничего этого не ценил. Принимал за естественное, а когда потерял, только тогда осознал, как стало пусто и бессмысленно без его Марии. Его Мария... его ли она была теперь? Эмоции смешались в одну большую кучу. Бен ничего не понимал. Не хотел понимать. Не сейчас. Она была рядом, и этого было достаточно.
- Да, представляешь, - Бен тихо засмеялся, вспоминая болтливые речи Джайи. Она могла часами болтать, если ее не остановить. Прожив в полном одиночестве, редко даже перебрасываясь парой фраз с коллегами или Джонни, ему стало этого не хватать. Той жизни, когда с ним была его Мария. Она приносила свет и какую-то легкость. Счастье. С ней он по-настоящему был счастлив. Ему хотелось улыбаться во все тридцать два зуба и слушать то, как она смеется. Быть частью ее жизни. Хотя бы маленькой крупинки, куда она иногда обращала бы свой невидящий взор. - Не злись на нее, это я настаивал на разговорах, - поспешно решил добавить Бен. Он не хотел чтобы из-за него они рассорились. Мария нуждалась в надежных друзьях. Джайя оказалась одной из тех, кто всегда поддерживала и заботилась о Марии. Хотя бы за это Бен обязан отблагодарить ее. - Ничего не сделал, я все еще здесь, - он наслаждался тем, как девушка смеется. Эти звуки лились как бальзам на сердце. Он хотел слышать и слушать. Касаться ее, впитывая необходимое тепло. - Я скучал по твоему смеху, - неожиданно для себя мужчина сказал это вслух. Его пальцы прижались к щекам Марии, нащупывая любимые ямочки. Это прикосновение длилось вечность. К счастью для Бена девушка не отстранилась и не оттолкнула его. Оставалась рядом. С ним. А не с тем, другим.
- Я просто подумал, что... ну, я остался в прошлом, ты хотела начать новую жизнь с другим, а цветы послужат воспоминаниями обо мне. Это могло не понравится тебе или... ему. Хоть видит Бог, я не хотел, чтобы ты так чувствовала! И я рад, что ошибался, - он очень редко дарил Марии цветы, да практически никогда. Она заслуживала гораздо больше, чем только цветы. Любовь, забота, внимание - этого всего так не хватало. Бен решил действовать маленькими шагами. Напоминать о себе ненавязчиво и осторожно. За Марией оставался последний выбор - принять или отказаться. Бен перестал ее преследовать. Не появлялся больше около дома. Позволил девушке жить собственной жизнью. Давал глоток свежего воздуха, хоть постоянно продолжал думать о ней. Не мог ничего с собой поделать. Мария была первая, о ком Бен думал, открывая глаза. Она была последней, о ком он думал, когда засыпал. Даже будучи вдали от него, Мария заполняла весь его мир. - Я верю тебе, - ему нужно было очень много времени, чтобы принять свои ошибки, особенно осознать то, что его можно простить. За то, что он сотворил с Марией, даже в собственных глазах казался себе лютым монстром. Бен учился быть другим, хотел стать лучше для нее и для себя. Чтобы смотря в зеркало, он не стыдился того человека, который на него смотрит - себя самого. - Я рад, что это так, - надежда загорелась в его глазах.
Сегодняшний день переворачивал все вверх дном. Эмоций было слишком много, чтобы понять тот сумбур, что творился в душе. Безмолвные вопросы так и повисали в воздухе. Что же теперь? Что дальше? Как быть и что говорить, чтобы не испугать, чтобы она осталась, чтобы вновь хотела любить?  Слова сами лились из его сердца. Бен не думал, он говорил, что чувствовал. Он все еще не до конца осознал ее признание, что Мария была в кафе. Как же он мог не увидеть ее? Почувствовал, но не нашел глазами. Дурак! Хоть в голову лезли разные мысли о том, что бы было тогда, Бен подсознательно знал, что это бы все испортило. Тогда было слишком рано для объяснений и откровений. Они оба не были готовы принять то, кем стали. Сегодня и здесь, они были на пути к тому, чтобы это сделать. Это не происходит по щелчку пальцев. Но они мелкими шажками идут вперед.
- Признаться в том, что чувствую, на бумаге было очень сложно. Врут, когда говорят, что бумага стерпит все... - знала бы Мария, сколько понадобилось сил, чтобы дописать, а затем отнести письмо адресату. - Я не хотел тебя обязывать этим письмом, я просто хотел, чтобы ты знала и поверила мне. Пожалуйста, - его скомканное объяснение едва ли внесло ясности, но ему нужно было это сказать. Он не писал Марии письмо для того, чтобы получить что-то в ответ. На тот момент, это был единственный шанс, что девушка его «выслушает». Воспоминания о нем еще болели и он боялся, что она порвет письмо, так и не прочитав. Слава Богу, так не произошло. - Знаешь, я все же солгал, когда обещал, что не стану преследовать тебя. Я сам отнес тебе письмо, не отсылал почтой. Искал окна твоего дома и тебя... не знаю, что хотел этим добиться... хоть нет, знал... я хотел увидеть тебя. Но ты бы все равно не стала меня слушать, а мне так чертовски хотелось тебя увидеть. Я искал тебя в каждом уголке двора, по пути к тебе и обратно... но так и не нашел, - руку приятно согревали прикосновения Марии. Она выводила линии на его ладони, а Бен улыбался как мальчишка. Следил за каждым ее движением, ловил невидящий взгляд и трепет дрожащих ресниц. Она больше не «смотрела» сквозь, а прямо на него. Глупо. Но именно так Бен чувствовал.
Когда наконец-то удалось подняться на ноги, он не смел разорвать этой связи. Их руки по-прежнему были соединены. Он держал крепко и уверенно, зная, что не отпустит и не даст в обиду. Никому. Даже живущему в нем Зверю. Мария согласилась на танец и сделала шаг ближе, но оступилась. - Осторожней, - Бен тут же оказался рядом удерживая девушку в своих объятиях. Господи, как же он скучал по ее близости, запаху, всему. Опустив глаза вниз, он заметил лежащую на траве туфельку. - Подожди, я помогу... - мужчина присел на корточки и потянулся к потерянной обуви. На губах все еще играла легкая улыбка. Он вспомнил тот вечер на пароме. Мария была так взволнованна поездкой. Почти весь путь они простояли на верхней палубе. Она «смотрела» его глазами а он любовался ею. Из подобных мелочей состояла жизнь и в каждом эпизоде была его Мария. Его пальцы ловко надели туфельку. Осталось застегнуть пряжку. Бен не спешил, касаясь хрупкой лодыжки. Тянул пальцы вдоль ноги по икре и выше. Вновь опускался к лодыжке, задевая расстегнутый ремешок. Эти прикосновения будоражили память. Бен не мог и не хотел останавливаться. Хотел чувствовать Марию. Пришлось приложить титанические усилия, чтобы все же застегнуть ремешок и подняться на ноги. Удерживая девушку за талию, а второй рукой касаясь ее руки, он вел ее в сторону танцпола. Гости постепенно расходились. Небольшие кучки людей еще оставались в саду, самые стойкие и болтливые. Из-за угла брызгал тихий смех. Бен не обращал ни на кого внимание. Его взгляд был прикован только к Марии. Он остановился на середине танцпола. Привлек девушку ближе к себе. Руки легли на ее талию. Одна рука поползла выше, ощущая обнаженную кожу ее спины. Они задвигались в медленном танце. Бен никогда особо не умел танцевал, но с Марией все происходило естественно. Песня сменилась другой. Из динамиков полились первые ноты знакомой мелодии. - Ты помнишь эту песню? - прижавшись щекой к щеке Марии он шепнул девушке на ухо. - Тогда, в баре у Надин... на тебе было то черно-белое платье, а твои щеки пылали от выпитого вина. Тогда я подумал, что не видел никого красивее и привлекательней, чем ты... Я ошибался. Сегодня ты еще красивее и еще привлекательней, - его взволнованное сердце забилось сильнее. Он крепче прижал девушку к себе. Ее запах дурманил, забираясь в ноздри. Бен сделал глубокий вдох, полностью растворяясь в ее аромате и в ней. Хотя бы на эти три с лишним минуты, пока звучит медленная мелодия из их прошлого.

Отредактировано Benjamin Archer (Вчера 16:03:25)

+1


Вы здесь » Manhattan » Флэшбэки / флэшфорварды » till i see you again ‡флеш