http://forumfiles.ru/files/000f/13/9c/51687.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/40286.css

http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/95139.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/22742.css
http://forumfiles.ru/files/0014/13/66/96052.css

Manhattan

Объявление

Новости Манхэттена
Пост недели
Добро пожаловать!



Ролевая посвящена необыкновенному острову. Какой он, Манхэттен? Решать каждому из вас.

Рейтинг: NC-21, система: эпизодическая.

Игра в режиме реального времени.

Установлено 5 обложек.

Администрация
Рекомендуем
Активисты
Время и погода
Люк · Маргарет · Ви

На Манхэттене: сентябрь 2019 года.

Температура от +15°C до +25°C.


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Manhattan » Эпизоды » Возвращаясь к осколкам прошлого... ‡эпизод


Возвращаясь к осколкам прошлого... ‡эпизод

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

https://i.imgur.com/nnPFVb9.jpg


https://i.imgur.com/C3tnHCM.png

Время и дата: настоящее время (июнь 2019)
Место: Манхеттен, отель "Astris - SkyGarden"
Участники эпизода: Ethel Astris, Jim Raynor
Краткий сюжет:
Один из постояльцев отеля скоропостижно скончался. Сердечный приступ? Убийство? Несчастный случай? Неизвестно. Но это событие запустит цепочку событий, конец которой столь же непредсказуем, сколь сама жизнь, неустанно подкидывающая испытания тогда, когда их совсем не ждешь...
На место смерти прибыли полицейские, среди которых затесался детектив Райнор, которому и предстоит расследовать смерть незадачливого постояльца. А значит и провести опрос сотрудников отеля, включая управляющего, коим на данный момент является Этель.
Итак... Они не виделись много лет, навсегда разорвав отношения и даже не думая когда-либо встретиться. Однако именно тут, на Манхеттене, им предстоит вновь посмотреть в глаза друг другу и вспомнить прошлое, давно разбитое на множество осколков...

Отредактировано Ethel Astris (25.06.2019 21:36:22)

+1

2

Неделя в этом городе и на этой работе, а уже столько дел, что еще чуть-чуть и можно будет смело хорониться под ворохом бумаг. И не столько от количества этих бумаг, сколько от того безобразия и хаоса, которые явно царили при прежнем управляющем. Оставалось только тихо недоумевать, как мать раньше не заметила подворовывающего мистера Самерса.
Учитывая, что Этель привыкла к любому делу подходить основательно и очень ответственно, она собрала у себя в кабинете всю отчетность по отелю за последние два года. Радовало, что большая ее часть велась в электронном виде, но без бумажных носителей некоторые вещи пока не обходятся, так что огромными папками был завален весь рабочий стол.
Утро сегодняшнего дня тоже должно было начаться с привычной чашки кофе и внимательного изучения оставшихся папок и таблиц, но что-то пошло не так… А началось все с утреннего звонка матери, которая в приказном порядке велела Этель явиться на собрание, связанное с открытием очередного отеля. При том, итальянка не совсем понимала, как именно это связано с ней, но потом вспомнила слова Шарлотты о том, что та хочет постепенно начать ей передавать дела… И перспектива окунуться с головой еще и в нечто дополнительное, не входящее в ее нынешние обязанности, как-то вот совсем не радовала.
Ну что поделать, пришлось собраться и ехать. Затем сидеть несколько часов в переговорном зале, слушая сначала презентацию, затем анализ и дискуссию, кивать каким-то предложениям, а порой и выражать свое несогласие с теми или иными идеями. Под конец всего этого мозгового штурма, где в итоге пришли к консенсусу и все разложили по полочкам, зафиксировав в протоколе и обозначив дату следующего собрания, голова у Эль вообще не хотела соображать.
- Эль, дорогая, ты выглядишь слишком замучено для первого крупного совещания, - выразила свое мнение мама, когда они остались одни, - А тебе предстоит проходить через такое очень часто. Привыкай.
- Я на это не подписывалась, - устало покачала головой итальянка, собирая свои бумаги в папку и вставая из-за стола. - Можно я хотя бы наведу порядок в отеле, где все настолько запущенно, что очередной проверки он может и не выдержать? – все-таки высказалась она, - А уже потом ты будешь таскать меня по своим совещаниям и передавать дела. Ты же не собираешься завтра умирать, к чему такая спешка?
- Рози, - начала Шарлотта, присаживаясь на край стола и складывая руки на груди, - Я просто хочу быть уверена, что наше семейное дело не развалится и окажется в надежных руках. Чем раньше ты начнешь во всем этом крутиться, тем лучше.
- И все равно мне кажется, что причина не только в этом, - Эль внимательно посмотрела на мать, но та спокойно выдержала этот взгляд, - Ты мне все еще должна разговор, от которого тогда убежала, помнишь?
- Да-да, мы обязательно поговорим, - улыбнулась женщина, - Но позже.
- Твои «позже» длятся уже неделю, мама. Неделю! – не выдержала Этель и тоже скрестила руки на груди, - Может уже пора?
Но не успела мать ответить, как телефон девушки стал разрываться от очередного звонка. Отвечать не хотелось, так как это была ее секретарь, а та любила звонить по всяким пустякам. Но она все же ответила.
- Я слушаю, Джози, - в трубке послышался сбивчивый и очень взволнованный голос молодой девушки, которая пыталась рассказать о каком-то инциденте, - Так, четко и по делу. Что случилось? – не выдержала Эль, почему-то ощущая, что ничего хорошего сейчас не услышит.
Так оно и произошло.
- Что такое? На тебе лица нет? – поинтересовалась Шарлотта, доставая из сумочки сигарету.
- Во время уборки одного из номеров горничная обнаружила труп. Кто-то из постояльцев скончался, - повторила она то, что услышала сейчас от секретарши.
- В этом нет ничего особенного, - пожала плечами женщина, - Ты еще в Лондоне должна была привыкнуть, что такое случается.
- Дело не в том, что кто-то умер, а в том, что это не лучшим образом скажется на репутации отеля, если дело предадут огласке, учитывая какие у него сейчас внутренние проблемы, - пояснила Эль, - Я побегу, надо во всем разобраться и как можно скорее предотвратить возможные риски, - быстро проговорила итальянка, после чего выбежала из переговорной, на ходу набирая номер телефона начальника службы безопасности отеля, чтобы выдать соответствующие распоряжения.
- Никому ни слова, - уже под конец разговора добавила она, - Сделайте все возможное и невозможное, чтобы не начали ходить слухи. Нам не нужна паника среди постояльцев. Как нынешних, так и будущих, - на этой ноте она закончила разговор и убрала телефон в сумочку.
У выхода из здания, где располагался головной офис, девушку уже ждал водитель, которого мама на некоторое время командировал ей, пока та не обзаведется собственным.
- Кайл, срочно в СкайГарден, - распорядилась она, запрыгивая в салон, - Надеюсь успеть до приезда полиции, - это она пробормотала уже для себя, но мужчина все понял и задавать лишних вопросов не стал.
«Надеюсь, что это просто сердечный приступ. Не хватало еще криминала и полномасштабного полицейского расследования, которое перевернет отель с ног на голову», - думала Эль, глядя в окно автомобиля и стуча аккуратными ноготками по кожаной обивке сидения.

+2

3

Казалось, что прошла целая вечность с того момента, как уже не молодой, но ещё не старый Джеймс Юджин Рейнор покинул гостеприимные объятия международного аэропорта Джонна Кеннеди в районе Куинс, что располагался в юго-восточной части города Нью-Йорка, в двадцати километрах к юго-востоку от Нижнего Манхэттена.

Он был полон печали, не знал куда идти и что делать. Прошлое рассыпалось в одночасье, как карточный домик, а будущее было туманным словно Ист-Ривер в предрассветных сумерках. Предстояло начать всё с нуля на новой земле и проверить на практике тезис, что “Америка это страна больших возможностей.”

Первые недели пребывания в новой для себя обстановке дались особенно тяжело, но не привыкший отступать Джимми стойко сносил все неприятности, что сваливались на его плечи. Теперь, оглядываясь в прошлое, Райнор загадочно улыбался, вспоминая те дни, когда ночевал на улице, стоял в очередях и подрабатывал грузчиком или разнорабочим в китайском квартале. Как показало время, самым сложным было не выжить, а преодолеть бюрократический аппарат, чтобы зарегистрироваться, встать на учет и подать заявление в биржу труда среди сотен, если не тысяч таких же соискателей лучшей доли.

Армия, полицейская академия NYPA (New-York Police Academy), получение гражданства и многое другое осталось в прошлом, но не было забыто, как не были забыты чувства. Они пряталась где-то глубоко внутри и лишь изредка ночами давали о себе знать проявляясь в беспокойных снах.

Несколько раз Джим пытался наладить личную жизнь, но что-то не срослось. Может быть мешало его ирландское происхождение и акцент, а может быть местные женщины искали не серьезных отношений, а “банкомат с ножками” с Уолл-Стрит, оставляя Райнеру роль любовника.

Сейчас Джим уже крепко стоял на ногах, имел хорошо оплачиваемую работу, страховку, дом, уважение коллег, друзей и общества. Должность детектива-оперативника сулила дальнейшее продвижение по службе до детектива-следователя и тогда он сможет возглавить собственную группу. Но это в будущем, а пока он сидел в придорожном кафе, смотрел на проезжающие мимо автомобили и наслаждался вкусным обедом.

- Энрике, бурито просто восхитителен. Предай Камиле, что сегодня она превзошла сама себя!
Низкорослый, но широкий в кости, лысеющий мексиканец в белом фартуке благодушно улыбнулся, перегнулся через деревянную стойку и крикнул куда-то в сторону кухни:
- Камила, ты слышала? Мистер Джей восхищается твоей стряпнёй, значит выгонять тебя ещё рано…
Энирке улыбнулся, повернулся к собеседнику, смерил полицейского взглядом и ткнул пальцем в нагрудный жетон.
- С тех пор, как вы, мистер Райнер, облюбовали эту закусочную, местные хулиганы перестали нам досаждать. Благослови и храни вас Господь…

Тем временем с кухни вышла женщина в цветастом платье и поставила перед копом чашечку кофе. Улыбнулась.
- За счёт заведения… - проворковала уже немолодая женщина и удалилась, эффектно виляя бёдрами. Мужчины рассмеялись.

- Джим, мне кажется, она хочет тебя соблазнить…

Разговор прервался шипением рации, что висела на передней лямке разгрузки бронежилета:
- ВСЕМ СВОБОДНЫМ ПАТРУЛЯМ, ГОВОРИТ ДИСПЕТЧЕР! ПОСТУПИЛ ВЫЗОВ ПО АДРЕСУ…
Голос диспетчера звучал буднично и монотонно. Её уже было сложно чем-то удивить в этой жизни, поскольку каждый день что-то происходило в Манхеттене и не всегда это были застрявшие на деревьях котята. Девушка продиктовала адрес и уточнила:
- ОТЕЛЬ SKYGARDEN. ОБНАРУЖЕНО ТЕЛО БЕЛОГО МУЖЧИНЫ. МЕДИКИ УЖЕ ВЫЕХАЛИ, НУЖНО ПРОВЕСТИ СЛЕДСТВЕННЫЕ МЕРОПРИЯТИЯ…

- Ого, да это же совсем рядом… - Шепотом пояснил Энрике и указал рукой куда-то в левую сторону от входной двери.

Джеймс утвердительно кивнул и нажал на тангенту переговорного устройства.

- Говорит патруль 11254. Вызов принят. Выдвигаюсь…
Резко поднявшись на ноги, Райнер с тоской посмотрел на кофе и почти залпом осушил всю чашечку, немного ошпарив губы крутым кипятком. Кивком головы поблагодарил хозяина заведения и спешно направился к выходу сопровождаемый взглядами посетителей закусочной.

Полицейское авто взревело мотором почти моментально и, сорвавшись с места, рвануло к перекрёстку, где совершило плавный разворот и направилось по указанному адресу. Это был штатный вызов, так что можно было не спешить. Трупы, как известно, никуда сами не убегут.

Минут через семь бело синий автомобиль остановился возле главного входа в отель, где уже стояла реанимация. Выключив проблесковые маячки и заглушив двигатель, Райнер забрал саквояж с оборудованием и вошел в вестибюль.
Несколько постояльцев, что собирались выйти, благоразумно замешкались и отступили в сторону, давая возможность пройти сотруднику полиции. Почти сразу подошла доверенная управляющей.
- Офицер, прошу следовать за мной. Я проведу вас… Сюда пожалуйста, к служебному лифту.

Джим поправил очки, пристально всматриваясь в лица присутствующих. Никогда не знаешь, кого можно встретить на улице и кто может оказаться участником того или иного преступления или героем сводки “Их разыскивает полиция”.
Лифт стремительно поднялся на четырнадцатый этаж, двери распахнулись с негромким и мелодичным звоном, явив взору дорогое убранство внутренних помещений элитного отеля. Несколько девушек из обслуги о чём-то шептались в дальнем углу коридора. Молодой парнишка занимался уборкой, пылесосил ковры и протирал пыль. Глаз зацепился за следы грязи на ковре и Джей остановился.
- Распорядитесь прекратить уборку, немедленно!  Всех, кто находился на этаже пригласите на беседу. Начнём с того, кто обнаружил тело…
Детектив продолжил движение и через пару десятков шагов оказался у открытой двери с номером 1428. Заглянув внутрь он увидел несколько докторов и укрытое черным полиэтиленом тело.

- Приветствую, Рихард. Что скажешь? - Обратился офицер к одному из медиков, с которым был хорошо знаком по прежним вызовам.
- Сложно сказать, Джим. Выглядит, как инфаркт, но более точно можно будет сказать только после полного спектра анализов и вскрытия. Ты же знаешь…
Райнер утвердительно кивнул, поставил кофр на пол, раскрыл и натянул черные латексные перчатки. Придвинувшись поближе к телу, откинул край пластикового покрывала и посмотрел на мертвеца.

- Нужна вся информация, которая имеется об этом человеке. У него были с собой документы? ID Card? Driving licence? Паспорт? Когда он вписался в отель? Заказанные звонки, бронирование билетов, ресторанов, посетители?
Повернув голову детектив посмотрел на женщину с которой пришел. Та коротко кивнула и спешно скрылась в коридоре.
- Мне потребуется немного времени, прежде, чем вы сможете забрать тело.

Достав из кофра желто-черную ленту, Джим принялся за работу. Предстояло сделать фотографии, снять отпечатки пальцев, взять образцы волос, ногтей, смыва с пальцев, провести дактилоскопию и допросить всех свидетелей и постояльцев на этаже. Долгая и рутинная работа, которая займёт несколько часов, если не весь день.

Отредактировано Jim Raynor (27.06.2019 22:07:09)

+2

4

«Не успела…» - с сожалением подумала Эль, когда увидела полицейские машины и неотложку у парадного входа в отель.
- Кайл, давай на стоянку, - распорядилась она, когда водитель оглянулся, - Поднимусь на служебном лифте, как всегда.
- Хорошо, мисс Астрис, - кивнул он и завернул к въезду на подземную парковку, которая находилась прямо под отелем. Сегодня здесь было особенно много машин, но свободных мест тоже оставалось достаточно. Кайл остановил автомобиль недалеко от лифта и девушка спешно вышла, а сам поехал парковаться.
На лифте Эль поднялась сразу в свои апартаменты на пятнадцатом этаже, но не успела и шагу сделать, как на нее налетела взволнованная Джози.
- Мисс Астрис! – воскликнула девушка с азиатскими чертами лица, которая была на голову ниже итальянки, - Там полицейские!
- Я догадываюсь, - хмуро ответила Этель, стягивая с себя жакет и оставаясь в светло-бежевой блузке, - Они уже закончили осмотр? Причину смерти сказали?
- Они только начали, - ответила секретарша, - Но там детектив… Он задает слишком много вопросов, и я не знаю, что ему отвечать.
Этель вздернула левую бровь, оглянувшись на секретаря.
- Это же его работа, задавать вопросы, - итальянка поставила сумочку на ближайший столик и вернулась обратно к Джози, - Какие вопросы?
- Я точно не помню… Что-то про самого человека, документы, карты, - пролепетала она и украдкой глянула на Эль.
- Не помнишь?... Почему я не удивлена? – вздохнула та, покачав головой, - Джози, иди на свое место, я сама поговорю с детективом.
- Но там же труп! – округлила глаза девушка, - Вы уверены, что хотите туда идти?
- Он же не кусается, - пожала плечами Этель и многозначительно посмотрела на подчиненную, которая хотела еще что-то возразить, но, увидев взгляд начальницы, быстро ретировалась в рабочий кабинет.
Пятнадцатый этаж был разделен на два крыла. Если смотреть от лифтового холла, то левая половина была отведена под жилую часть, где проживал управляющий, коим сейчас являлась Астрис, а правая – некая рабочая зона, где располагалась приемная, кабинет и зал для переговоров. Джози сидела в приемной, в качестве секретаря и временного помощника, так как никого нового Эль пока себе не нашла. А Джози… Ну, скажем так, для девушки, которая готовит кофе, разбирает корреспонденцию и ведет журнал встреч, она неплохо справлялась. Но что-то большее от нее требовать было бесполезно. Да и по отелю ходили слухи, что мистер Самерс, прошлый управляющий, держал ее еще и для других нужд.
Этель проследовала в свой рабочий кабинет, набрала номер начальника Службы безопасности и спросила:
- Грег, ты уже подготовил информацию по погибшему мистеру Виллерсу?
- Да, я все выслал вам на почту, - тут же ответил мужчина.
- Хорошо, спасибо, - она уже хотела положить трубку, но добавила, - Что сказали остальным постояльцам?
- Озвучили рабочую версию – смерть от сердечного приступа. Паники нет, но количество полиции всех нервирует. Лучше поскорее с ними закончить, мисс.
- Да, это я и планирую сделать.
Открыв файл на почте, девушка скинула его на принтер и взяла распечатку со всей информацией по мистеру Виллерсу, включая сканы документов. Пробежавшись глазами по тексту и отметив для себя несколько важных моментов, о которых могут спросить, Эль убрала все в черную папку и направилась к выходу, захватив с собой лишь карту-ключ и телефон, которые убрала в маленькую сумочку.
Уже в лифте, итальянка поправила волосы, которые свободными локонами, чуть подкрученными на концах, струились по спине и плечам, да отметила, что в целом выглядит свежо, несмотря на усталость. Сегодня на ней была шелковая блузка, темно-зеленая юбка-карандаш и туфли на каблуке. Не слишком яркий образ, но достаточно стильно и приемлемо для ее статуса.
Вскоре она оказалась перед открытой дверью в номер 1428, где вовсю кипела оперативная работа органов полиции. Этель лишь украдкой взглянула на мертвого мужчину и все свое внимание перевела на детектива, который как раз в этот момент решил развернуться к ней лицом.
И мир под ногами пошатнулся, а папка чуть не выпала из рук девушки.
Болезненный удар взволнованного сердца. Полный едва заметного удивления взгляд, который постепенно наполняла боль от нахлынувших воспоминаний, стоило только вновь взглянуть в эти глаза… Глаза, в которых она, наивная глупая студентка, когда-то тонула от любви. Верила, что это навсегда и взаимно… Но оказалось, что для Джима это было всего лишь увлечение, не более. Ведь как еще объяснить его побег, последовавший за потоком тех непонятных слов о расставании? Как еще объяснить то, что он бросил ее, обломав крылья и разбив сердце? Столько времени прошло с тех пор и, казалось, что ей уже все равно… Но нет, было еще больно. Рана вновь открылась и из нее неконтролируемыми потоками хлынули позабытые чувства и боль.
Иногда она представляла себе эту встречу. Представляла, как спокойно улыбнется и беззаботно спросит «как дела?», потому как давно простила Джима и испытывала лишь благодарность за те дни счастья, что он ей подарил.
Но нет, не простила. Обида все еще колола сердце огненной иглой, и отпускать не хотела. Лучше бы этой встречи и вовсе не было. Тогда она смогла бы и дальше убеждать себя в том, что все забыто и оставлено в прошлом.
- Какая информация вам необходима, детектив? – только и спросила она, ничем не выдавая то, как тяжело ей говорить и смотреть прямо на него. Но выработанная с годами маска и выправка, не позволили никому показать, что встреча с этим мужчиной хоть как-то ее зацепила. Никто даже и не подумал, что они знакомы, так как сейчас перед ними стоял детектив и управляющая отелем, которые просто выполняли свои рабочие обязанности. Не более.
Интересно, сможет ли она себя вести так же спокойно, если они останутся наедине?.. Вряд ли. Ей тогда, наверное, будет достаточно малейшей искры, чтобы взорваться. Хотя, кто знает…

Отредактировано Ethel Astris (28.06.2019 10:27:14)

+1

5

- Кажется это уже пятый труп на нашем участке за эту неделю, если не считать тех молодых латинос, что устроили перестрелку в черном квартале… - Рихард приподнял желто-черную ленту полицейского ограждения и вышел в коридор чтобы не мешать Джеймсу заниматься сбором улик и не маячить в кадре.

Раздался щелчок затвора фотоаппарата, за ним ещё один и ещё. Джеймс фотографировал труп с разных ракурсов и под разными углами, старательно перекладывая линейку с места на место, чтобы в дальнейшем можно было полностью и точности воссоздать картину преступления, если вдруг вскрытие покажет, что это было убийство. Лишь закончив с фотофиксацией, коп принялся делать смывку с рук покойника и производить забор материала из под ногтевых пластин.
- О покойниках не говорят плохо, но Рихард, те молодчики сами нарвались на пули и картина преступления была ясна с самого начала, а здесь достопочтенный джентльмен в годах… - Райнер, чуть отодвинул воротник дорогой сорочки, посмотрел на лого “HUGO BOSS”, хмыкнул и заглянул чуть дальше под одежду. - без следов насильственной смерти. Могу предположить передозировку или что-то в напитках… - Кивком головы Джим указал на небольшой столик на котором стояла бутылка, два стакана и миска со свежими фруктами, которая была наполовину пуста.
- Brut "Imperial" Rose… Не думаю, что такое игристое вино будут пить с деловыми партнерами или случайными знакомыми.
И действительно, дорогое розовое шампанское с розовой этикеткой смотрелось крайне неуместно за столом для ведения переговоров. Отпустив воротник сорочки, коп прищурился, разглядывая издали края двух бокалов, но вопреки ожиданиям не нашел на них отпечатков губной помады.

“Хмм… Интересно.  Покойник пил явно не один, а следов помады не заметно. Или кто-то умело убрал следы или это была не женщина. Любовник?”

Райнор как-то неодобрительно хмыкнул, поднялся на ноги и обошел комнату, постоянно приседая и что-то рассматривая на полу и в самых потаенных уголках между тумбочкой и кроватью.
Внимание привлёк небольшой кусочек  фольгированной бумаги с рифленым тиснением и половинкой буковки “D”

- Durex…- едва слышно проговорил офицер, взвёл фотоаппарат, сделал снимок улики и достал пакетик, чтобы убрать находку.

Картина происшедшего постепенно приобретала резкость и ясность. Словно кусочки пазла вставали на своё место и можно было составить общее представление о картинке, но делать окончательные выводы было ещё слишком рано. Всё таки гомосексуализм не уголовное преступление.

- Рихард…
Джеймс уловил боковым зрением какое-то движение у входной двери и собирался поделиться с медиком своими предположениями и просьбой не забыть более тщательно проверить интимные детали покойника при вскрытии, но взгляд остановился на туфельках и симпатичных ножках, которые скрывались под строгой юбкой.

“Давно пора было принести эти чертовы бумаги и документы. Неужели так сло... ”

Продолжая смотреть куда-то в пол и в сторону, чтобы не быть обвиненным в сексуальных домогательствах, Джимми поднялся на ноги и резко перескочил взглядом на лицо вошедшего человека, ожидая увидеть девушку, что сопровождала его на пути сюда. Но то, что он увидел…

Словно свежий и холодный ветер, ворвавшийся в незакрытое окно, воспоминания хлынули в сознание с такой неистовой силой, что едва не опрокинули мужчину в стоящее рядом кресло. В первые секунды показалось, что стены пошатнулись и вот вот рухнут, похоронив под ворохом забытых чувств, эмоций и воспоминаний.
Хотелось ошибиться, обознаться наконец, сослаться на усталость, нервное напряжение и переутомление, всё таки сколько лет прошло и люди меняются. Но нет, ошибки быть не могло. Хорошо тренированный разум и память не давали поблажек даже в таких делах, как дела сердечные о которых хотелось забыть.
События минувших лет пронеслись перед глазами, уплотнившись до одной секунды. Одиночество, тоска, пьяный угар душных кабаков и работа на износ лишь бы только не помнить, никогда не знать и забыть Этель Бернини, ради благополучия которой пришлось начинать жизнь с нуля.

Взгляд глаза в глаза. Надежда, что она могла его не узнать за давностью лет стремительно тает. Меняются черты лица, загар, прическа, одежда и образ жизни, но взгляды некогда любящих и любимых остаются неизменными. Они читают друг друга, видят смятение, смущение и ту невыносимую душевную боль, которую удалось приглушить, но от которой так и не удалось избавиться. Кажется, что некогда уже пережил самый дерьмовый день в своей жизни, когда был вынужден покинуть Лондонский университет, а вот судьба распоряжается иначе. Было стыдно, гадко и паскудно? изволь посмотреть что ты натворил и что потерял.

Мысли о том, что у любимой женщины теперь другая жизнь, семья и возможно дети, возвращают из пучины болезненных воспоминаний. Возвращают и чувство реальности, постепенно наполняя голову сомнениями и домыслами, что были столь бесцеремонно прерваны появлением Этель.

Дело принимало любопытный поворот. Там где появлялась семья Бернини всегда происходило что-то странное, а порой и опасное. Если дочка пошла по стопам своего отца, то одному трупу в отеле не следует удивляться, поскольку в скором времени их может стать значительно больше или они начнут появляться случайно в самых неожиданных местах. Таковы традиции дона Бернини.

Медленный вдох и такой же медленный выдох в попытке скрыть волнение и нервное напряжение за вздохом разочарования.

- Все имеющиеся документы и данные, которые у вас есть на этого постояльца, мисс… ID Card, Driving licence, Паспорт. дату и время, когда он вписался в отель. Заказанные звонки, бронирование билетов, ресторанов и список посетителей и гостей, кто и когда навещал покойного. Важна каждая мелочь…

Джим с трудом подавил внутренне желание броситься к девушке с расспросами, всётаки офицер полиции при исполнении не принадлежит себе и не вправе проявлять какие либо чувства и эмоции, кроме служебного рвения. Но что-то подсказывало, что сегодняшним вечером он будет мертвецки пьян, а завтрашний день надолго запомниться своей головной болью, поскольку не каждый день встречаешься со своим прошлым. Более того, это прошлое ещё предстояло допросить. Закрадывались мысли, что следует попросить отстранения, чтобы другой офицер занялся этим делом.
- И прошу вас далеко не уходить. С криминалистическими делами скоро будет закончено и мне потребуется опросить всех потенциальных свидетелей, включая вас. Возможно кто-то что-то слышал или видел.

Райнор продолжал неотрывно смотреть в любимые глаза, словно не мог на них налюбоваться за долгие годы разлуки.

Отредактировано Jim Raynor (01.07.2019 21:48:51)

+1

6

Это произошло одновременно… Когда они встретились взглядами, каждого захватил свой собственный водоворот чувств и воспоминаний, на некоторое время ослепив ко всему происходящему. Они оба нырнули в прошлое, столкнувшись с ним лицом к лицу в настоящем. Вновь пережили те минуты расставания, которые каждому запомнились по-своему. И, по правде говоря, Этель не видела всего того, что промелькнуло во взгляде детектива только потому, что в этот момент сама проходила через эту бурю эмоций. Лишь напоследок, уже успокоившись и задав свой вопрос, она заметила, как Джим столь же обескуражен и удивлен… Она не знала был ли он рад встрече или все это время проклинал злодейку-судьбу за такой внезапный поворот. Не знала и о том, что же он испытывает сейчас к ней на самом деле, и о чем теперь его мысли. Даже не подозревала, думает ли он в этот момент о расследовании смерти постояльца, или же все его мысли заняты лишь ей.
Последнее, конечно же, было бы приятно…
Но Этель уже не была той наивной девочкой, которая во всех старалась видеть лишь хорошее. За столько лет она уже успела обрасти крепкой стальной чешуей и задвинуть свою доброту в самый глухой угол своей души, выдвинув на первое место лишь строгое следование правилам и собственной выгоде. Она заставила себя подавить все чувства по отношению к Джиму и вообще забыть о том, что перед ней именно он. К тому же, он довольно-таки быстро вернулся в рабочее русло и даже достаточно спокойно ответил на ее вопрос, пусть это и прозвучало в форме требования.
- Не слишком ли многого вы требуете, детектив? – ее голубые глаза холодно прищурились, а сама она не спешила вручать мужчине заветную папку с документами. По сути, она вообще не обязана была предоставлять сейчас настолько обширный список данных о постояльце, так как это была конфиденциальная информация. – Для обычного сердечного приступа, - добавила она, после чего перевела взгляд на труп, к которому все уже потеряли интерес, активно обследуя номер.
Слегка скривившись, Этель вновь вернула все свое внимание детективу, испытывая внутри не столько чувство отвращения из-за трупа, сколько досаду и сожаление. Она не любила смотреть на смерть, а уж тем более на ее последствия. В Лондоне такими делами всегда занимался Уильям, позволяя ей переключаться на другие проблемы и не соприкасаться с этой темой настолько близко. И сейчас ей очень его не хватало тут… В этом новом месте она еще никого не знала настолько, чтобы сделать своим доверенным помощником и со спокойной душой отправлять на подобные происшествия. Тут ведь важно не столько присутствие, сколько слова, которые ты произнесешь… Особенно сейчас, учитывая осложнение в лице Джима, которому хотелось высказать очень многое, но не по делу.
- Здесь самая общая информация о Чарльзе Виллерсе. Сканы озвученных вами документов, в том числе и паспорта, тут есть. Так же, здесь анкета постояльца, в которой указаны дата заезда и дата планируемого выезда, - она указала на черную папку в своих руках, оставаясь все такой же собранной и предельно спокойной, - Чего здесь нет... - продолжила она, - Так это всей личной информации, касательно звонков, бронирований, посетителей и прочих «мелочей». Для этого нужно время и более веская причина, - она протянула папку Джиму, холодно посмотрев ему в глаза, но тут же отвлеклась, так как на пол вылетела какая-то бумага. Этель наклонилась, поднимая выпавшую фотографию того самого Чарльза Виллерса, и застыла, не веря своим глазам.
Совершенно забыв про детектива, она направилась к трупу, стуча каблучками по полированному паркету, после чего внимательно присмотрелась к бледному лицу мертвеца и вновь перевела взгляд на фото.
- Но это не Чарльз Виллерс, - Астрис несколько растерянно обернулась к детективу, - Это кто-то другой, - она достала телефон и набрала начальника Службы безопасности, который и предоставил ей пакет документов, - Грег, ты ничего не перепутал? Пакет документов соответствует постояльцу из номера 1428? – в трубке последовал утвердительный ответ и девушка снова посмотрела на фото, - Но труп не его… Да, именно… Есть записи с камер видеонаблюдения, кто заходил в этот номер за последние сутки? И еще, я тебе сейчас направлю список информации, которую нужно собрать для детектива, сделай все как можно скорее, - положив трубку, Этель нахмурилась и перевела взгляд на Джима.
Признаться честно, ей совершенно не хотелось как-то помогать ему и идти на сотрудничество в этом деле, не запрашивая ордер на личные сведения Виллерса, так как давала о себе знать обида, природная вредность и четкая уверенность в том, что это обычный сердечный приступ. Но в комнате оказался труп совершенно постороннего мужчины, а значит дело принимает крайне паршивый оборот.
Набрав сообщение для Грега, она вновь вернула свое внимание Райнору.
- Вам предоставят всю необходимую информацию в течение часа. Так же, наша Служба безопасности проверит, числится ли этот человек постояльцем отеля, - убрав телефон в сумочку, Этель спокойно продолжила, - Не поймите неправильно, детектив… В моих интересах, чтобы вы поскорее выяснили, что здесь произошло и убрались из моего отеля. Постояльцев нервирует такое количество полиции, - хотя в глазах девушки явно читалось то, что присутствие бывшего возлюбленного ее нервирует больше, - Так что я готова предоставить вам все данные, которые потребуются для скорейшего закрытия данного дела.

+1

7

Джим задержался взглядом на собеседнице чуть дольше, склонил голову на бок и поинтересовался.
- Вы отказываетесь сотрудничать со следствием? Вам есть что скрывать? - Выдержать взгляд холодных голубых глаз оказалось на удивление легко. - И откуда такая уверенность, что смерть наступила в результате сердечного приступа? Вы медик?

Райнер поймал себя на мысли, что начинает раскручивать маховик следствия и ненавязчиво давить на девушку, пытаясь вывести её из равновесия. Разумеется, что за годы их разлуки она могла окончить медицинский институт, но сомнительно, чтобы медик стал работать распорядителем элитного отеля. А столь твердая уверенность в том, что случившееся было сердечным приступом наводило на мысли о её причастности к случившемуся, иначе как ещё можно объяснить столь однозначное заключение? Ей сказали, что всё будет выглядеть как сердечный приступ и она придерживается этой легенды? Вот только даже сами медики ещё не установили точной причины смерти. Подозрительно.

- Нежелание сотрудничать со следствием может быть расценено, как пособничество в преступлении, если вскрытие выявит следы насильственной смерти. Вы имеете право не свидетельствовать и не предоставлять добровольно интересующую полицию информацию, это будет зафиксированно в отчете… - рука детектива чуть приподнялась и коснулась небольшого прибора висящего на груди с красной лампочкой индикатора.
Приборами аудио, видео фиксации и GPS оснащались все сотрудники, чтобы не только избегать недоразумений и превышения служебных полномочий, но и точно знать, где сейчас находиться сотрудник и не просиживает ли в закусочной государственные деньги.
- … но в таком случае вам лучше связаться с адвокатом.

Джеймс не сомневался, что адвокат будет. Если учесть, кем был папочка Этель, то следовало ожидать появления не только  “Адвоката Дьявола”, который неоднократно уводил из рук правосудия дона Бернини и его приспешников, но и целой армии юристов, правозащитников и прочей шушеры, включая желтую прессу и иные печатные издания. Чтобы “отмазать” дочку, старый дон не поскупиться в методах давления на судебную систему и общественное мнение.

Райнор уже собирался сообщить, что сведения он получит, даже если для этого потребуется судебное постановление, как вдруг женщина протянула ему листок.
Взяв его в руки, коп пристально вчитался в написанные строчки, отошел к столу, достал ноутбук и принялся вводить полученные данные в систему, чтобы получить ещё больше информации о человеке.
- Благодарю вас за содействие, мисс…
Пальцы порхали над клавиатурой и могло показаться, что Джеймс потерял всякий интерес к собеседнице, полностью погрузившись в работу.

- Вы не ведете учет звонков ваших постояльцев? Впрочем, понимаю. Это не мотель у обочины трассы с десятком номеров. Здесь заведение более солидное…  - Джим утвердительно кивнул. По хорошему, всегда можно сделать запрос операторам телефонной связи и запросить всю информацию по интересующему номеру, списку вызовов, смс и прочему. Даже запись переговоров можно получить, обратившись в соответствующие инстанции, если будет веская причина.

Краем бокового зрения Джеймс наблюдал за действиями своей некогда возлюбленной женщины и пытался понять, как она может быть связана с этим делом и что делать, если она причастна? Сможет ли он беспристрастно во всём разобраться и завершить следствие или лучше отстраниться от дела? Как бы то ни было, но он уже допустил оплошность, не спросив её документов, посчитав, что знает с кем общается.

“Глупец! Растерялся, как мальчишка...”

- Что значит другой? - Райнер как-то резко вынырнул из размышлений, поднялся на ноги и подошел к трупу. Взял фотокарточку из рук девушки, сравнил… На секунду показалось, что молния ударила вдоль позвоночника, когда пальцы случайно коснулись бархатной кожи, но разряд быстро угас, разбившись о синеющее лицо покойника.
- Вы хотите сказать, что документы не соответствуют постояльцу или постоялец документам?
На фото действительно был другой человек и дело начинало принимать интересный поворот.

Поднявшись на ноги, детектив недовольно покачал головой.
- Могу я посмотреть ваш ID Card или Driving licence, мисс?
Сердце неприятно сжалось и пропустило удар. Да, полицейский должен собирать сведения о тех с кем общается, чтобы затем внести в список очевидцев или подозреваемых проходящих по делу, вот только Джим знал, что сейчас не готов и не хочет видеть этих сведений. Неважно какой окажется фамилия его любимой, оба варианта будут одинаково болезненным ударом из прошлого. Хотя, положа руку на сердце, хотелось увидеть именно столь ненавистную фамилию Бернини. Так он хотя бы будет надежда, что она ждала его, надеялась, пусть даже и осталась частью мафиозного клана… Но если там другая фамилия… Значит у неё есть муж, другая жизнь и призракам прошлого в нём нет места…

- Благодарю вас, но мне потребуется также информация о всех сотрудниках, которые работали на этом этаже в ближайшие несколько дней. Стандартная процедура опроса свидетелей.

Мужчина сдержанно кивнул.

- Я понимаю ваше беспокойство и беспокойство ваших постояльцев, но полиция действует во благо и в интересах людей. Если здесь совершено убийство, то жизнь других постояльцев может оказаться в опасности. Наша задача обеспечить их безопасность…

Детектив сделал шаг в сторону и повысив голос позвал стоящих за порогом медиков.
- Рихард, можете забрать тело. Я свою часть работы сделал, собранных данных будет достаточно и тело мне более не нужно. Если что-то потребуется у меня есть материалы фотофиксации… На какое-то время я здесь задержусь, так что пришлите результаты по вскрытию на мой лэптоп, как только появится первая информация.

Вновь вернувшись к Этель, Джим с какой-то невероятной тоской и болью в глазах сделал приглашающий жест к окну, предлагая освободить пространство для работы медицинской бригады.
Остановившись возле окна, посмотрел на улицу.
- Дело приняло необычный поворот и может затянуться. Если хотите, можете оповестить жильцов, но я надеюсь, что к вечеру всё удастся закончить…
Мужчина повернулся к собеседнице и медленно выдохнул. Начинать общение с допроса казалось верхом цинизма и глупости, но другого варианта общения у них сейчас не было…
- Расскажите, как вы узнали о случившемся?...
Включив диктофон, Райнер начал самую долгую и нудную часть следствия - опрос свидетелей.

+1

8

На все выпады детектива Этель тогда ничего не стала отвечать. Сердечные приступы были нередки с постояльцами в возрасте, поэтому в первую очередь все грешат именно на это. А по опыту в Лондоне, зачастую, такой вердикт всегда подтверждался.
Но вот напор Джима, который наехал на нее подобно ощетинившемуся хищнику, несколько вывел ее из равновесия. В том плане, что теперь  он вызывал одно лишь только раздражение и злость. Все прочие детективы, с которыми она ранее имела дело, никогда не настаивали на передаче личной информации полиции до выявления точной причины смерти. Это везде считается вмешательством в частную жизнь и если уж без этого никак, то юрист отеля сначала запрашивает ордер на выдачу столь конфиденциальной информации - как посетители номера, звонки, траты и прочее. Районор же говорил в таком тоне, словно она сама была преступницей. С какой стати вдруг такое отношение? Это он когда-то сбежал, поджав хвост, а не она.
- В номер заселился человек, соответствующий фото и документам в папке. Труп таковым не является. Это кто-то посторонний, - на автомате пояснила итальянка и вернулась к своим размышлениям о поведении бывшего, пока тот рассматривал документы и отдавал распоряжения. Вот только логичного объяснения такому отношению она не могла найти. Работа работой, но откуда столько агрессии?
- Мм? – ее отвлекла просьба детектива показать свои документы, так что девушка быстро сфокусировала взгляд на нем, - Конечно, - вежливая холодная улыбка, - Мы же совершенно не знакомы, - не смогла удержаться она от едкого замечания, после которого вытянула из сумочки идентификационную карточку, протягивая ее мужчине, а следом и водительское удостоверение.
Она понимала, что это формальность, но ничего не могла с собой поделать, хоть и смогла придержать язык от дальнейшего язвительного замечания. Гордая итальянка все еще не могла простить Джима Райнора за его поступок в прошлом и за его поведение в настоящем. Стоило только поймать его взгляд, как ей казалось, что он уже мысленно посадил ее за решетку или же окатил новой порцией скрытых угроз, руководствуясь «буквой закона».
«Впрочем, что это я? С какой стати меня волнует его отношение? – мысленно спросила она, - Он уже давно не является частью моей жизни».
Первоначальное давление детектива плавно перетекло к сдержанности, а вскоре сменилось неким подобием доброжелательности, особенно когда он начал заверять о том, что вся их работа необходима, чтобы обеспечить безопасность постояльцев, а потом и вовсе пригласил ее отойти к окну, освобождая пространство вокруг трупа.
Уже стоя у окна, Этель внимательно его выслушала, не сводя изучающего взгляда с лица Джима, после чего спокойно ответила:
- Я тоже надеюсь, что к вечеру вы закончите, - после следующего вопроса она слегка выгнула бровь, проследив за появившимся диктофоном, но комментировать не стала, - Я была на совещании в головном офисе нашей сети «Astris Hotels». С восьми утра, - уточнила она, - Это может подтвердить весь совет директоров, моя мать Шарлотта Астрис, данные с пропускной системы, информация с камер видеонаблюдений и мой водитель Кайл Эванс, - перечислила она, прекрасно помня, как полиция любит докапываться до деталей. А учитывая серьезность дела, ничего удивительного в этом не было. Очень хотелось бы и самой узнать, что здесь произошло и кто в этом замешан.
- Сразу после обнаружения трупа горничная Николь Лэнс сообщила о случившемся администратору Мануэлю Рамиресу, он передел информацию моему секретарю Джози Кил, с которой вы успели немного пообщаться, и уже от нее я обо всем узнала. После звонка я сразу направилась в отель, поднялась на свой этаж за документами и спустилась к вам, - Этель говорила медленно, четко выговаривая слова и не выражая никаких эмоций. Кто бы только знал, чего ей стоило сдержаться, чтобы не залепить Джиму пощечину, так как горячая итальянская кровь требовала хоть как-то напомнить ему о том, сколько боли он ей причинил своим побегом. Но она сдержалась.
Неожиданно раздался звонок.
- Прошу прощения, - сказала она Джиму, после чего достала телефон и ответила на вызов. – Да, Джози, - звонила секретарь с информацией о том, что у нее назначена встреча и уже все ждут, - Хорошо, я тебя поняла, скоро буду, - завершив вызов, Астрис посмотрела на Райнора, - Мне надо вернуться к работе, детектив. Скоро сюда зайдет начальник Службы безопасности – Грег Ортис - с теми данными, которые вы запрашивали. Если что-то еще потребуется, можете обращаться уже к нему.

+1

9

Когда Этель пояснила, Джим бросил взгляд на лежащее тело. Если это был не мистер Чарльз Виллерс, то возникал резонный вопрос, где настоящий Чарльз Виллерс? Могло ли быть так, что мужчина пригласил кого-то в свой номер, а потом убил или сбежал, когда гостю стало плохо?
Нет, всё таки это было именно убийство. Райнер не мог сказать откуда у него возникло такое чувство уверенности, но то ли опыт, то ли некое шестое чувство подсказывали, расследование приведёт к неожиданным результатам, иначе зачем сбегать. В прочем, версию бегства постояльца ещё предстояло проверить, вполне возможно, что это вор, который не рассчитал своих сил в летах и скончался на месте преступления. Да, это бы сильно облегчило дело, но разве бывают такие подарки судьбы? Увы, нет. Беда не приходит одна. Если Этель была первым звоночком, то стоит ждать и более крупных неприятностей.

И они не заставили себя долго ждать.
Приняв из рук девушки документы, Райнер в буквальном смысле ощутил, как земля уходит у него из под ног.

“Этель.... Этель А… Астрис...”

Губы вытянулись в узкую линию, скулы напряглись, а желваки едва заметно дрогнули. Словно ожидая, что документ поддельный, Джим взял водительское удостоверение, но и там его ждало разочарование в виде фамилии Астрис.

Сухо сглотнув, коп вернул документы и осторожно кивнул, пытаясь развеять звон в ушах, хотя со стороны могло показаться, что это простой жест благодарности.
- Благодарю вас, мисс... Астрис.

Стоило некоторых усилий взять себя в руки и сохранять спокойствие. Ирландская кровь кипела и бурлила адреналином, хотелось что-то сломать, разбить окно и выкинуть одно из кресел наружу. И именно по этой причине начало рассказа девушки как-то прошло мимо незамеченным.

“Ну да, “Отели Астрис”... Жена крупного преуспевающего бизнесмена. Деловая леди. Любящая жена и… мать...”

Мозг разрывался на части, а в виски настойчиво стучала мигрень. Все эти имена и события вряд ли укладывались в воспаленном мозг следователя, так что оставалась надежда на включенный диктофон и возможность позже ещё раз прослушать запись и выписать все упомянутые имена.

В какой-то момент Джеймс дернулся. Один из фактов резанул слух и заставил навострить уши. Чуть отмотав назад услышанное, Райнер покопался в памяти и по шагам воспроизвел имена, но с первого раза понять, что же его так зацепило не смог.

“Мать Шарлотта Астрис, водитель Кайл Эванс, горничная Николь Лэнс, администратор Мануэлю Рамирес, секретарь Джози Кил, начальник СБ Грег Ортис… Да что же не так с этими именами? Где я мог их слышать раньше?”

Вновь и вновь прокручивая в голове мысли, догадки и предположения, детектив едва не вскрикнул, когда понял, насколько он оказался глуп.

“Шарлотта Астрис… Мать! МАТЬ! Придурок ты невнимательный… детектив недоделанный...”

Прикрыв глаза, мужчина ощутил, как расслабленная улыбка скользнула по его лицу, а напряженное тело расслабилось. Даже бушевавшие внутри ярость и злость отступили.  Какое счастье, что именно в этот момент зазвонил телефон, любимая женщина отвернулась и не увидела румянца на щеках полицейского, который смотрел ей в спину и был готов броситься вперёд и расцеловать на радостях.

- К работе? Да-да, конечно… - коп закрыл блокнот и утвердительно кивнул, пряча ручку в нагрудный карман. - Предстоит ещё многое сделать…

Бросив взгляд на медиков, что выносили мертвеца из гостиничного номера, Джеймс приблизился к Этель и протянул визитку.
- Если вы что-либо вспомните, дайте знать. В любое время дня и ночи
И пусть сказанное звучало, как вполне стандартный набор фраз для подобной ситуации, но именно сейчас Джим Райнор вкладывал в них совершенно иной смысл и надеялся, что она вспомнит те чувства, которые их связывали когда-то и позвонит… спустя почти десять лет разлуки.

А потом она ушла, так и не сказав ни да ни нет.
Сходив покурить и немного освежив голову в уборной, детектив вернулся к работе и уже через час вёл опрос потенциальных свидетелей. Один за другим, час за часом. Время тянулось словно густая патока и к вечеру голова  болела не столько от нервов, сколько от обилия вложенной в неё информации.

Когда Райнер покидал отель уже стемнело, а ведь предстояло ещё вернуться в участок, написать отчет и составить план дальнейшего расследования. Так что день и правда затянулся и только далеко за полночь удалось вернуться домой и рухнуть на диван перед телевизором с банкой холодного пива прижатой к горячей голове. Мысли прыгали, как лошади на ипподроме. Они то возвращались к деталям расследования, то к Этель, рисуя воспоминания от которых хотелось смеяться и плакать одновременно.

+1

10

- Всего доброго, детектив Райнор, - сдержанно попрощалась Этель, принимая из рук мужчины визитку, но напоследок все же рискнула посмотреть в глаза и тут же об этом пожалела. Джим смотрел на нее точно так же, как тогда в момент расставания – с любовью, горечью и неловкостью. Воспоминание неприятно кольнуло сердце, и девушка чуть не выронила визитку, но вовремя взяла себя в руки и резко отвернулась, после чего направилась к выходу из номера. Как всегда, с прямой спиной и изящной походкой, заставляя окружающих провожать ее взглядом.
Только выйдя из лифта на пятнадцатом этаже и оказавшись перед дверьми рабочей зоны, ее отпустило странное оцепенение и она смогла вернуться к мыслям о работе. В кабинете уже ждала чета Пирсонов, которые запланировали отпраздновать в отеле сорок лет совместной жизни, для чего потребуется организация полномасштабного банкета.
- Прошу прощения, что заставила вас ждать, - произнесла итальянка, после того как вошла в кабинет и поприветствовала пожилых людей. - В отеле сегодня насыщенный день, - она присела в свое кресло и посмотрела на гостей.
- Ничего-ничего, - с улыбкой отмахнулась пожилая женщина, чьи седые редкие кудряшки были окрашены в яркий рыжий цвет, - Мы с Эрлом как раз обсудили список гостей.
- Да, теперь можно обговорить детали, - легко улыбнулся пожилой мужчина в костюме, - Вы тогда сказали, что будет готов список блюд и варианты оформления зала.
- Да, все уже сделано, - с вежливой улыбкой кивнула Астрис, после чего достала из ящика стола красную папку и протянула ее пожилой паре, - Предлагаю вместе рассмотреть собранные варианты и уже сегодня выбрать что-то конкретное. Так как ваши гости начнут съезжаться через неделю, то времени на подготовку у нас остается мало.
- А у вас тут никакой теракт не планируется? – склонившись вперед, опасливо поинтересовалась миссис Пирсон, - А то столько полиции… И слухи уже ходят нехорошие.
- Заверяю вас, это всего лишь слухи, - спокойно ответила Этель, - У одного из постояльцев случился сердечный приступ. К сожалению, такое бывает.
- Ох…да, это печально, - закивала женщина. – Я поэтому Эрлу постоянно напоминаю про его лекарства и о том, что необходимо чаще посещать доктора Ричардса. А он все забывает, - пожаловалась она.
- Амелия, дорогая, - вздохнул мужчина, - Я прекрасно себя чувствую и мы уже это обсуждали. Давай вернемся к празднику. Ты ведь так о нем мечтала.
- Да-да! – оживилась она, - Я хочу, чтобы это было похоже на нашу свадьбу сорок лет назад… - и она начала подробно расписывать что на ней было, какие музыканты играли, какую еду подавали и в чем пришли гости. Этель заранее включила диктофон, чтобы не упустить потом никакой детали, и какое-то время слушала очень внимательно, а потом ее снова начало уносить мыслями в прошлое… Время, проведенное с Райнором, его невероятные поцелуи, которые больше никто не смог переплюнуть, крепкие объятия и голос…. Голос, вызывающий приятную дрожь даже сейчас, спустя столько лет. Почему же у них все закончилось…так? Она бесчисленное множество раз задавала себе этот вопрос, но до сих пор не могла найти на него ответ. И если со временем это уже перестало ее так сильно беспокоить, то сейчас, после встречи с призраком прошлого, она вдруг ясно поняла – не успокоится, пока не узнает правды! И единственный способ узнать ответ это просто взять и напрямую спросить непосредственного виновника всех тех событий. Тем более, раз он теперь вновь ворвался в ее жизнь.
Преисполнившись какой-то странной решимости, Этель вновь вернулась к работе, застав Пирсонов за бурным обсуждением праздничного меню. Так прошло примерно два часа, после чего пожилая пара покинула кабинет, а Этель с головой погрузилась в составление плана по организации скорого банкета.
К моменту, когда она закончила с работой, было уже одиннадцать вечера. Джози давно ушла домой, так что Астрис осталась совершенно одна на этаже. Сняв очки, она потерла переносицу и устало вздохнула. Рабочий день окончен, но легче ей от этого не стало… В голову вновь лезли мысли о Райноре.
- Нет, я не буду ему звонить, - заявила она самой себе, после чего встала и направилась в свои апартаменты, усиленно отгоняя от себя образ Джима Райнора, который все еще вызывал волнение и заставлял сердце биться быстрее.
Спать пока не хотелось, так что она почти полтора часа провела в горячей ванне, слушая расслабляющую музыку, потом заварила себе чай и села в кресло читать книгу. В какой-то момент она поймала себя на мысли, что уже десятый раз читает одно и тоже предложение, а понять смысл не может, так как думает совершенно о другом. Посмотрев на часы, Астрис взяла со столика визитку детектива и несколько минут гипнотизировала взглядом указанный там номер телефона, пока, наконец, не решилась на звонок. Не из-за чувств, а просто из-за желания узнать ответ на вопрос – за что он тогда с ней так поступил? Может быть сейчас, когда оба уже повзрослели, он наберется смелости и расскажет об истинной причине?
- И плевать, спит он или нет, - пробурчала под нос девушка, после чего нажала на кнопку вызова. Она не рассчитывала, что он возьмет трубку так поздно, но вскоре череда длинных гудков сменилась знакомым хрипловатым голосом.
- Детектив Райнор, - начала Астрис, ни чем не выдавая окатившего с ног до головы волнения, - Думаю, нам все-таки надо встретиться. По делу, - сухо добавила она, но не стала уточнять по какому именно. - Завтра вечером в баре при отеле. Как подъедите, напишите мне и я спущусь.
Долго думать над местом она не стала, решив этот разговор провести все-таки на своей территории. К тому же, в баре есть отдельные кабинки с уютными диванчиками, где можно спокойно сесть и поговорить, без лишних ушей и свидетелей.

+1

11

Ему снился Лондон, мрачный, темный, дождливый и покрытый туманом.
Кто-то стоял на Тауэрском мосту и смотрел на мутные воды Темзы. Крупные капли стучали по плечикам кожаной куртки и по краям шляпы, которую обычно носят киношные детективы, на которых так хотел быть похожим молодой Джимми. Капли разбивались, брызгами попадали на шею и щеки, объединялись в более крупные и стекали за воротник. Было зябко, но холода не чувствовалось, поскольку внутри полыхал пожар. Где-то со стороны Вестминстерского аббатства остановилась машина, фары очертили темный, но такой до боли знакомый силуэт. Парень что-то закричал, помахал рукой, собирался броситься навстречу девушке, но поскользнулся, как-то неуклюже перевалился за ограждения и исчез в мутных водах реки...

Райнер дернулся, выронил банку пива и открыл глаза. Тяжело дыша он несколько секунд смотрел на диктора программы новостей и пытался прогнать беспокойный сон. Телефонный звонок повторился вновь и мужчина резко повернул голову.
- Так значит это был звонок, а не всплеск воды… Чёрт, я почти поверил…

Потянувшись, коп взял со стола телефон, посмотрел на номер, но цифры ему ничего не сказали. Номер был незнакомым и в записной книжке хозяина не числился. Скорее по привычке, Джеймс посмотрел на часы, несколько удивился.
- Кто может звонить в столь поздний час, если это не диспетчерская NYPD или начальник полиции?
Любопытство подстегнуло мужчину к более активным действиям и он спешно снял трубку, едва прозвучал пятый звонок.
- Джеймс Райнер у телефона, слушаю вас...
Когда в трубке прозвучал женский голос, Джима обдало волной жара, а сердце пропустило удар. Словно завороженный он слушал любимый голос и никак не мог поверить, что всё происходит на самом деле. Подозревая, что он всё ещё спит, он ущипнул себя за бедро, но морок не рассеялся.

- Да-да, конечно… - несколько растерянно отозвался полицейский, обрадованный возможностью вновь встретиться с Этель. И плевать ему сейчас хотелось на причины для этой встречи. Важна была лишь она… - Вечером, в баре при отеле… Записал… - Буквально на секунду, детектив оторвал телефон от уха и нажал на кнопку “Сохранить контакт”
- Я заеду к вам сразу, как освобожусь, Этель… - Произнося имя, голос предательски дрогнул, сменившись мягким и нежным баритоном. Джеймс смутился и кашлянул, возвращая голосу спокойствие и уверенность.
- Благодарю вас за звонок и до встречи…

Нажав кнопку отмены вызова, Райнер уставился на дисплей телефона и несколько минут просто сидел молча, глядя в одну точку. Волнение и тревога тесно сплелись в единый клубок и было непонятно, чего ждать от предстоящей встречи. Верно говорят, что старых призраков лучше не беспокоить. Если это сугубо деловая встреча, то она же станет и последней. Теребить старые  раны всегда неприятно. Но станет ли легче, если работа лишь предлог? Нет, ведь как не поверни, а старые раны уже задеты и кровоточат. смогут ли они с Этель ужиться в этом крошечном городе на этой небольшой планетке под названием земля?

Джеймс поднялся на ноги, поставил телефон на зарядку и тяжело вздохнул.
- Жизнь редко дает второй шанс, так что глупо его упускать. Как бы всё не повернулось, мы в любом случе поставим точку в том, что столько лет не давало нам спокойно жить. Пожалуй, это даже лучше, чем жизнь в неведении…

После столь длительного монолога, мужчина направился в душ, чтобы окончательно успокоиться под струями холодной воды и лечь спать со спокойным сердцем. Переживать заранее - значит переживать дважды. До встречи ещё целый день и в нём понадобиться отдохнувшая голова, а не усталый овощ, который томиться на медленном огне ожидания. Закончив вечерний мацион, Джимми лёг в кровать и почти сразу уснул. Нервное напряжение и переживания отпустили его, так что проснулся он вполне отдохнувшим, полным сил и ожиданий.

День прошел рутинно. Работа с документами, патруль, отчёт, несколько вызовов, задержание подвыпившего хулигана - ветерана Вьетнамской войны, вот собственно и весь день, который пролетел за работой почти незаметно. А вот ближе к вечеру, к назначенному часу “Икс”, тревога и беспокойство вновь попытались завладеть сознание. Такова человеческая природа, что ожидание некоего события беспокоит больше самого события.

Успев заскочить после службы домой, Райнер ополоснулся, сменил одежду, пересел на свою машину и отправился в гостиницу Скайгарден, где была назначена встреча. Но чем ближе он подъезжал, тем сильнее колотилось сердце. Даже на парковке, он не сразу покинул авто, а минут пять курил, прежде, чем подняться в бар и набрать сохраненный номер, чтобы сообщить о своем прибытии.

- Мисс Астрис, это детектив Райнер. Мы с вами договаривались о встрече. Жду вас в баре.
положив трубку рядом с собой, Джеймс поставил локти на стойку и, сцепив руки в замок, прижался губами к костяшкам пальцев.
“Вот собственно и всё, Джимми. Обратной дороги нет.”

+1

12

Ночь прошла в беспокойных снах, которые обрывками прошлого врывались в сознание, заставляя просыпаться и снова засыпать. Этель даже не помнила, что именно ей снилось. Один бред, сменялся другим, смешивая в сплошную кашу работу, жизнь в Лондоне и Джима… Уже в пять утра девушка не выдержала и встала с кровати, выключая будильник, установленный на восемь.
Она приняла душ, привела себя в порядок и с чашкой горячего кофе направилась в рабочий кабинет. Спустя несколько часов поняла, что надо позавтракать и некоторое время провела на кухне. Яичница с беконом, поджаренные тосты с сыром и очередная чашка ароматного кофе с ванилью и корицей, привели ее в чувство и подняли настроение. Так что, вернувшись в кабинет, она с головой ушла в работу. Отчеты, почта, корреспонденция, рабочие встречи и традиционный обход отеля. Обыкновенный рабочий день пролетел быстро и незаметно, а закончился он в тот момент, когда на телефон Этель поступил звонок от детектива.
- Я скоро буду, - только и ответила она, не понимая, почему так дрожат пальцы, а сердце подскочило от волнения. Она ведь сама назначила встречу. Хотела выяснить правду, поговорить с человеком, которого когда-то безумно любила…а может и сейчас любит. Так почему же ей вдруг расхотелось начинать этот разговор? Словно трусливой неразумной девчонке, ей вдруг захотелось сбежать и спрятаться. Откуда такие чувства?
- Да что же это… - пробормотала она, тряхнув головой и убрав телефон в сумочку.
- Так это план размещения… - пробормотал Артур Коллинз, недавно назначенный руководителем в Службу организации мероприятий.
- Ах, да, - Этель только сейчас вспомнила, что еще не закончила беседу, - Свяжитесь с четой Пирсонов, чтобы согласовать все с ними. В плане учтены все их пожелания, но вдруг будут какие-то правки, - ответила она, рассматривая свои заметки в блокноте, - И что музыканты? Нашлись?
- Да, я свяжусь с ними, - кивнул мужчина, худощавого телосложения и уже заметно лысеющий, - Пока ищем подходящих музыкантов. Думаю, завтра начнем обсуждать договор.
- Хорошо, держите меня в курсе.
- Обязательно, - Артур поднялся, неловко поправляя галстук и приглаживая волосы, - Я пойду?
- Да-да, конечно, - улыбнулась итальянка, - Я на вас рассчитываю.
- Я не подведу, - решительно кивнул он и вышел из кабинета.
А Этель поняла, что больше оттягивать момент встречи нельзя. Вот только прежде чем спускаться в бар, она заглянула в свои апартаменты и переоделась в легкое черное платье, поправила макияж и распустила волосы, собрав их только сбоку жемчужной заколкой. Удовлетворившись своим внешним видом, она взяла маленькую сумочку и направилась к лифтам. И чем ближе подступал момент встречи с Джимом, тем сильнее она начинала волноваться, хоть внешне это никак не проявлялось. Дрожь в пальцах удалось унять, а вот мысли в голове никак не хотели оставлять ее в покое. Она воображала себе их разговор, строила предложения и ответы, заранее готовясь к тому, что предстоит… Но прекрасно понимала, что все может пойти совершенно не так. Главное сдержаться и не закатить скандал, который она мысленно уже ни раз прокручивала в голове.
- Мисс Астрис, - поприветствовал ее администратор в баре, - Вас ждут у стойки.
- Спасибо, Майк, - она слегка улыбнулась и посмотрела в сторону, где сидел детектив. Сжав пальцы на сумочке, она спокойной походкой направилась к мужчине и вскоре оказалась рядом.
- Добрый вечер…детектив Райнор, - Этель посмотрела в глаза Джиму, - Давайте лучше пройдем в кабинку и там все обсудим.
Она не хотела начинать разговор здесь, при своем персонале и постояльцах отеля. Лучше всего было скрыться от любопытных глаз и больших ушей, не давая лишний повод для сплетен и слухов. А то неизвестно, чем этот разговор обернется. Того гляди придется закупать новую посуду в бар.
- Стэн, мне клубничную маргариту пожалуйста. Пусть принесут в десятую кабинку, - обратилась она к бармену.
- Конечно, мисс Астрис, - улыбнулся мужчина, чья смуглая кожа и внешность в целом выдавала его ямайское происхождение. Он очень любил свою родину, так что на рабочей униформе всегда носил значок с  флагом Ямайки.
Еще раз глянув на Джима, Этель кивнула ему в сторону и направилась в дальнюю часть бара, где за плотной занавеской скрывалась уютная кабинка с диванчиком и столом. Вся обстановка была выдержана в классическом стиле и темных цветах, на фоне которых выделялись белые кожаные диваны с желтыми подушками. На черном стеклянном столике стояло три маленьких свечи, создавая теплую и слегка романтическую обстановку. Это в планы не входило, но свечи тут были во всех кабинках и на всех столиках в зале, так что убирать их никто не стал.
- Как продвигается расследование? - устроившись на диване, Астрис обратилась к детективу, глядя прямо ему в глаза и желая сейчас задать совершенно иной вопрос. Но торопить события не стоило.

Отредактировано Ethel Astris (17.07.2019 00:03:39)

+1

13

Райнер знал, ждал этой встречи, готовился, но всё же вздрогнул, когда до боли знакомый голос прозвучал за спиной. Повернувшись к Этель чуть резче чем следовало, Джим на секунду замешкался, любуясь красотой итальянки.

Женщина изменилась и то, что с ней произошло пошло ей только на пользу. Из просто красивой девочки она превратилась в роскошную леди, чьи манеры, косметика и одежда были безупречны. На её фоне мужчина даже почувствовал себя несколько неловко, но быстро напомнил себе, что у них не свидание, а вполне деловая встреча, касающаяся недавнего происшествия в отеле. Разумеется, смокинг был бы более уместен, но не в этот раз.

- Добрый вечер, мисс Астрис. Вы шикарно выглядите… - неизвестно зачем ляпнул детектив и утвердительно кивнул. Он никак не мог отделаться от мысли и воспоминаний, что при подобных встречах в прошлом он обнимал возлюбленную, целовал, дарил цветы и они шли гулять или просто посидеть в кафешке. Верно говорят, что старые привычки не ржавеют.
- Да-да, разумеется… в кабинку.
Разговор мог затянуться, затронуть темы о которых не принято говорить вслух, мог потребовать внимания и более того, Джим даже представить не мог до чего они договорятся и какие будут последствия. Даже если говорить предстояло исключительно о работе, то потребуется сосредоточиться, а сделать это лучше всего в спокойной, приватной обстановке, где нет постороннего шума голосов и лязга приборов и стаканов.

- Ээмм… Стэн, и бутылку содовой без газа, пожалуйста… - дополнил “заказ” детектив, хотя сейчас ему больше хотелось выпить пинту холодного пива или стакан виски со льдом.
Посмотрев на возлюбленную, улыбнулся и направился следом, поскольку не представлял, где эта десятая кабинка располагается.

Как оказалось, десятым помещение числилось не зря и, вероятно, было последним среди всех прочих. Располагаясь оно в самой дальней части заведения и было обустроено столь уютно, что не оставалось сомнений в его назначении.

“Это что? Желание позлить меня, напомнить о прошлом и показать, чего лишился? Ох уж эти женщины…”

Джимми ещё раз осмотрел помещение и едва сдержал тяжелый вздох. Находиться столь близко к Этель и при этом сохранять здравомыслие и деловой настрой казалось непосильной задачей. Тем не менее, присев напротив, детектив достал записную книжку и диктофон. Выдержал пристальный взгляд любимых глаз и, наклонившись чуть вперед, ответил.

- Понимаю вашу озабоченность мисс, но пока идет следствие я не имею права разглашать подробности дела.  Так о чём вы хотели сообщить?

Райнер пододвинул диктофон ближе к центру стола и собирался уже включить запись.

+2


Вы здесь » Manhattan » Эпизоды » Возвращаясь к осколкам прошлого... ‡эпизод